Le nouveau projet de loi du Kentucky GOP dépénalise le recours à la force meurtrière contre les personnes sans logement

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Le nouveau projet de loi du Kentucky GOP dépénalise le recours à la force meurtrière contre les personnes sans logement

Les législateurs républicains du Kentucky ont présenté mardi dernier un projet de loi qui criminaliserait les campements de sans-abri et étendrait la loi Stand Your Ground de l'État pour permettre aux propriétaires d'affronter les personnes sans logement avec une arme à feu. Le projet de loi, baptisé « Safer Kentucky Act », a déjà reçu plus de 45 co-parrains républicains et l'Ordre fraternel de la police de l'État du Kentucky s'est engagé à témoigner en faveur de la législation lors de son audition en commission.

« J'ai juste honte que ce projet de loi ait même abouti et je demande aux gens d'appeler leurs législateurs et de dire non », a déclaré Tayna Fogle, membre du conseil de Lexington, du district 1.

La législation proposée accorde aux villes le de désigner des zones spécifiques pour les personnes sans logement. Si des individus sont trouvés en dehors de la zone désignée, résidant dans une tente, une cabane, un abri temporaire ou un véhicule avec l'intention de dormir, ils peuvent faire face à des accusations de délit, entraînant une amende de 5 000 $ et une peine d'emprisonnement pouvant aller jusqu'à 90 jours.

« Dire à quelqu'un qu'il ne peut pas dormir dans sa voiture ou dans un campement ne met pas fin à l'itinérance… certainement, retirer de l'argent aux programmes de logement efficaces et fondés sur des données probantes ne met pas fin à l'itinérance », Catherine McGeeney, directrice des communications d'un groupe de défense basé à Louisville. , Coalition pour les sans-abri, a déclaré.

Le projet de loi donne également aux gens la possibilité de justifier le recours à la « force défensive » contre une personne sans logement en cas d'intrusion criminelle, y compris le « camping illégal » sur la propriété du propriétaire. Cela permettrait aux propriétaires de recourir à la force meurtrière contre les personnes sans logement sur leur propriété sans subir de conséquences criminelles.

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« Nous sommes très opposés à l'insinuation et à la justification d'un recours à la force contre une personne sans abri ou sans logement. Nous savons que dans ces situations, désamorcer la situation et obtenir de l'aide de cette personne sont ce que nous devrions faire », a déclaré McGeeney.

La législation proposée comprend également une série d'accusations pénales supplémentaires, telles que l'introduction d'une « loi des trois fautes » ciblant les récidivistes de crimes violents. Il propose également des sanctions renforcées pour la distribution de fentanyl conduisant à une surdose, classe la des forces de l'ordre comme un crime de classe C et autorise la peine de mort dans les cas impliquant le meurtre d'un premier intervenant.

Cette augmentation des accusations criminelles entraînera inévitablement de nouvelles incarcérations dans des prisons surpeuplées. Une analyse réalisée en 2021 par la Prison Policy Initiative a révélé que si le Kentucky était un pays, il aurait le 7e taux d'incarcération le plus élevé au monde en raison de décisions de politique . De plus, une étude du Vera Institute of Justice a révélé que les taux d'incarcération dans le Kentucky ont plus que triplé entre 1985 et 2018, en raison de la dépendance de l'État à l'égard de la criminalisation comme moyen de résoudre des problèmes tels que la pauvreté, l'itinérance et la toxicomanie. En 2022, l'accent accru mis par l'État sur la criminalisation des questions sociales a entraîné une surpopulation dans les prisons du Kentucky. Fin avril, plus de 21 000 personnes étaient incarcérées, et 9 835 personnes supplémentaires étaient incarcérées dans les prisons d'État.

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« Il est plus facile de faire campagne en étant dur avec les gens, nettoyons nos rues et enfermons ces gens », a déclaré Whitney Westerfield, présidente républicaine de la commission judiciaire du Sénat du Kentucky, en septembre. « Il est bien plus difficile d'accomplir le dur travail de reconstruction, de reconstruction des gens. »

Mardi, divers groupes de défense, dont le Kentucky Center for Economic Policy, la Coalition for the Homeless, la Louisville Urban League, le Kentucky Equal Justice Center, le Conseil des Églises du Kentucky et d'autres ont tenu une conférence de presse condamnant le projet de loi.

« Nous ne pouvons pas continuer à incarcérer tout le monde. Il s'agit d'une réponse émotionnelle purement lointaine », a déclaré Felicia Nu'Man, directrice des politiques de la Louisville Urban League. « Nous ne devrions incarcérer les gens pour de longues périodes que lorsque nous sommes terrifiés par les actes de violence qu'ils pourraient commettre – et non pas parce que nous sommes en colère parce qu'ils nous rendent la vie gênante et qu'ils ont un problème de santé mentale comme la dépendance. »

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