Alors que les subventions fédérales expirent, les gouverneurs démocrates poussent le Congrès à promouvoir la garde d’enfants

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Alors que les subventions fédérales expirent, les gouverneurs démocrates poussent le Congrès à promouvoir la garde d'enfants

Les gouverneurs démocrates poussent le Congrès à réaliser des investissements importants dans les de garde d'enfants alors que les dernières subventions fédérales aux services de garde d'enfants en période de pandémie devraient expirer cet automne, poussant les prestataires et les parents dans un territoire incertain.

Le gouverneur démocrate Roy Cooper de Caroline du Nord a dirigé une lettre du 13 juin, signée par neuf autres gouverneurs démocrates, demandant aux principaux dirigeants du Congrès de maintenir les niveaux de financement actuels et d'augmenter les fonds récurrents pour la garde d'enfants lors de la rédaction de leurs projets de loi budgétaires pour l'exercice 2024.

« Parmi les nombreuses priorités de financement dont vous êtes saisis, peu sont aussi cruciales pour les familles de travailleurs américains que d'assurer l'accès aux services de garde d'enfants », indique la lettre, avertissant que « le système américain de garde d'enfants est désormais mis à rude épreuve ». Les gouverneurs du Colorado, d'Hawaï, du Kansas, de l'Illinois, du New Jersey, du Nouveau-Mexique, du Rhode Island, de Washington et du Wisconsin ont également signé la lettre.

Malgré le manque d'action du Congrès sur la question jusqu'à présent, la crise actuelle des services de garde d'enfants a retenu l'attention des deux partis dans les États. Au total, 22 des 36 gouverneurs qui ont prononcé des discours sur l'état de l'État en 2023, dont neuf républicains, ont mis l'accent sur la garde d'enfants, la maternelle et/ou l'éducation de la petite enfance dans leurs remarques, selon une analyse du centre-gauche Center for American. Progrès.

Cooper décrit l'investissement dans la garde d'enfants et l'éducation de la petite enfance comme un « triple jeu » qui profite au développement de l'enfant et à l'apprentissage de la petite enfance, permet aux parents de rester sur le marché du travail et aide les entreprises de l'État à embaucher et à retenir les travailleurs. Il a demandé au Parlement sous contrôle républicain 1,5 milliard de dollars pour le prochain processus budgétaire de l'État et a passé le printemps à visiter les garderies de l'État, mais il souhaite que le gouvernement fédéral intervienne également de manière plus permanente.

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« C'est quelque chose qui, je pense, devrait nous unir tous, mais il est quelque peu frustrant de ne pas voir d'aide significative venir après ces subventions de stabilisation pour la garde d'enfants », a déclaré Cooper. Le 19. « Cela a lieu à cette lettre et à mes conversations avec des membres du Congrès et de notre législature d'État pour intensifier nos efforts, car je crains qu'avec ces subventions, nous allons tomber d'une falaise ici – et nous allons faire le problème est déjà encore pire.

Les États-Unis ont toujours traité la garde d'enfants comme un marché privé plutôt que comme un service gouvernemental essentiel, comme l'enseignement public de la maternelle à la 12e année, et n'ont donc pas reçu de financement et d'investissements gouvernementaux constants.

La pandémie de COVID-19 a chassé des milliers de travailleurs de l'industrie, un autre coup dur pour le secteur. En avril 2023, le secteur des services de garde d'enfants à l'échelle nationale avait perdu 54 000 emplois depuis février 2020, selon le Centre d'étude sur l'emploi des services de garde d'enfants de l'Université de Californie à Berkeley, ce qui représente une diminution de 5,1 % de la taille du secteur.

Les experts affirment que la situation économique de l'entreprise contribue à réduire les options, à allonger les listes d'attente pour les parents et à réduire les salaires des prestataires de services de garde d'enfants, dont beaucoup ont eu du mal à garder leurs portes ouvertes.

Le plan de sauvetage américain, promulgué par le président Joe Biden en mars 2021, a consacré 39 milliards de dollars à des subventions de stabilisation pour la garde d'enfants, le plus gros investissement du gouvernement fédéral dans l'industrie dans l'histoire des États-Unis. Mais la dernière de ces subventions expirera le 30 septembre, laissant de nombreux États dans le pétrin.

Cooper a déclaré que la Caroline du Nord avait utilisé près de 875 millions de dollars en subventions fédérales de stabilisation pour la garde d'enfants, principalement pour augmenter la rémunération des enseignants et les primes des enseignants afin de retenir les prestataires de services de garde d'enfants. Mais l'expiration de l'argent fédéral, a déclaré Cooper, signifie que l'État devra « réduire ». Travailler à retenir les travailleurs est particulièrement crucial dans les zones rurales de Caroline du Nord, qui sont confrontées à des pénuries de services de garde encore plus graves.

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« Si nous pouvons obtenir un soutien pour aider à créer davantage de créneaux horaires, cela aidera la Caroline du Nord rurale », a-t-il déclaré. « Parce qu'à l'heure actuelle, environ 70 pour cent du financement des services de garde d'enfants provient des de scolarité des parents, et ce n'est vraiment pas durable. »

Selon le ministère de la Santé et des Services sociaux de Caroline du Nord, la dernière des subventions de stabilisation pour la garde d'enfants de l'ARP en Caroline du Nord expirera en décembre.

Dans de nombreux États, investir dans les services de garde d'enfants ne s'inscrit pas dans une logique partisane. Surtout depuis la pandémie de COVID-19, les législateurs des deux partis ont poursuivi des réformes politiques pour le rendre plus accessible.

Les gouverneurs démocrates dotés de nouveaux trios législatifs, notamment les gouverneurs du Massachusetts, du Maryland, du Michigan et du Minnesota, ont réalisé ou proposé des investissements majeurs dans les fonds de garde d'enfants et d'éducation de la petite enfance, notamment en élargissant les crédits d'impôt aux familles au niveau de l'État. Les États contrôlés par les Républicains, notamment le Missouri, le Montana et la Caroline du Sud, ont également investi dans le développement des services de garde d'enfants, de l'éducation préscolaire et de l'éducation de la petite enfance au cours des dernières années, et d'autres gouverneurs républicains ont appelé à davantage d'investissements et à une extension des crédits d'impôt en 2023.

Dans certains États, la question est partisane : le gouverneur démocrate Tony Evers du Wisconsin a proposé d'allouer 340 millions de dollars au programme Child Care Counts de l'État, qui distribuait l'aide fédérale à l'ère du COVID, mais la législature républicaine a complètement réduit le financement du programme tard dans la nuit. audience budgétaire, a rapporté la radio publique du Wisconsin.

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En Caroline du Nord, les Républicains ont obtenu une majorité qualifiée sans droit de veto à l'Assemblée générale de Caroline du Nord en avril grâce au changement de parti d'un législateur de la Chambre. Les dirigeants du GOP ont ensuite dévoilé le SB 20, un projet de loi visant à interdire la plupart des avortements après 12 semaines et à imposer des restrictions supplémentaires sur la procédure. Ils ont accéléré le processus, de manière inhabituellement accélérée, et ont outrepassé le veto de Cooper pour l'adopter.

Les Républicains, qui ont présenté la législation comme étant « pro-femmes » et « pro-famille », ont prévu un financement de 160 millions de dollars destiné à des programmes sociaux bénéficiant principalement aux femmes et aux familles. Cette somme comprend 75 millions de dollars destinés à augmenter les subventions publiques pour la garde d'enfants au cours des deux prochains exercices.

Mais Cooper a déclaré que le financement des services de garde d'enfants prévu dans le projet de loi ne représentait qu'une fraction de ce qu'il considérerait comme un investissement adéquat dans l'industrie – et qu'il n'aurait pas dû redoubler d'efforts en restreignant l'avortement pour financer davantage la garde d'enfants.

« J'ai demandé 1,5 milliard de dollars pour aider à la petite enfance et poursuivre les subventions de stabilisation pour la garde d'enfants, et ni le budget du Sénat ni celui de la Chambre n'ont d'aide significative pour cela », a déclaré Cooper. « Cela aide certainement – ​​cela ne devrait certainement pas être associé à la suppression des libertés reproductives des femmes et à l'introduction d'interdictions de l'avortement dont les habitants de Caroline du Nord ne veulent pas. »

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