Le juge ordonne au DOI d’adopter une règle pour les tribus demandant à nouveau une reconnaissance fédérale

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A Native American protester in a mask demonstrates with others in front of the U.S. Capitol

Les réglementations du ministère de l'Intérieur interdisent aux tribus de présenter une nouvelle demande de reconnaissance fédérale si leur demande a été refusée. La règle est en train d'être modifiée, mais trop lentement, de l'avis d'un juge du tribunal de district de Washington DC. La juge Amy Berman a déclaré au ministère qu'il avait jusqu'à la fin août pour passer à l'étape suivante de l'élaboration des règles.

Il y a trois ans, Jackson a déclaré que la règle interdisant les répétitions n'était pas justifiée. Elle l'a qualifié d'« arbitraire et capricieux » et a demandé au ministère de l'Intérieur de l'examiner pour y apporter les changements nécessaires. Elle a été la deuxième juge à émettre des conclusions similaires.

En avril 2022, le ministère a publié un avis indiquant qu'il sollicitait les commentaires du public et qu'il entamerait des consultations tribales sur sa décision de maintenir l'interdiction.

Lors d'une audience le 18 juillet, Jackson a interrogé le ministère sur ses progrès dans l'élaboration des règles. L'agence « n'a pas réussi à exprimer le moindre sentiment d'urgence quant à l'émission de la règle, a été vague dans ses réponses et n'a même pas eu d'échéancier estimé pour la publication de la règle finale ». Le 19 juillet, elle a fixé au 31 août la date limite pour que le ministère soumette sa règle pour examen par le Bureau de l'information et des affaires réglementaires, la prochaine étape vers la publication de la règle finale.

Jackson a rendu la décision dans le cadre d'une poursuite contre le ministère intentée par la bande de Burt Lake d'Ottawa et les Indiens Chippewa. Le groupe basé au Michigan a déclaré que l'agence avait retardé l'élaboration des règles pendant des années.

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Pendant plus d'un siècle, la bande de Burt Lake a été bloquée dans ses efforts pour obtenir une reconnaissance, bien qu'elle ait été signataire de deux traités. Il a cédé sept millions d'acres de terres dans le Traité de Washington de 1836 et s'est vu promettre une réserve de 1 000 acres. Cette terre n'a jamais été cédée à la bande. La tribu était également signataire du Traité de Détroit de 1855, qui autorisait des attributions individuelles plutôt que des terres de réserve communales.

La dernière fois que le gouvernement fédéral a reconnu la bande, c'était en 1917, après qu'un shérif local et un promoteur foncier eurent évacué les citoyens de la tribu et incendié une vingtaine de maisons. La bande avait acheté le et l'avait confié à l'État du Michigan. Le gouvernement fédéral a reconnu sa responsabilité fiduciaire envers la bande, mais a déclaré qu'il n'était pas obligé de protéger ses intérêts en cas de non-paiement des taxes.

Dans les dossiers déposés devant le tribunal, la tribu a déclaré que ses demandes de reconnaissance fédérale avaient rencontré des décennies de retards, de « non-décisions » et de erreurs d'orientation.

Le ministère de l'Intérieur a rejeté en 2006 la demande de reconnaissance fédérale de la tribu, affirmant qu'elle ne satisfaisait pas aux critères réglementaires (Partie 83, titre 25 CFR).

Le département a déclaré dans des documents judiciaires que la tribu ne satisfaisait pas à l'exigence selon laquelle ses membres descendaient d'une tribu indienne historique qui fonctionnait comme une entité politique unique. L'agence a déclaré que le groupe de 400 membres ne montrait pas non plus une existence continue les temps historiques jusqu'à nos jours. L'agence a noté que certains citoyens de la bande sont également inscrits dans une autre tribu.

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Le groupe a déclaré que le ministère de l'Intérieur avait refusé la reconnaissance pour des « motifs subjectifs, inappropriés et inéquitables, malgré le fait que l'agence avait accordé la reconnaissance à d'autres tribus « sans terre » du Michigan dans la même situation pour les mêmes motifs.

Plusieurs autres tribus se sont vu refuser ou ont vu leur reconnaissance fédérale annulée, notamment la nation indienne Brotherton basée dans le Wisconsin, Lumbee en Caroline du Nord, les Muwekma Ohlone à San Francisco et la nation indienne Chinook à Washington.

La propriété foncière et la souveraineté des Amérindiens sont antérieures à la création des États-Unis. La souveraineté tribale existe indépendamment de tout besoin de reconnaissance américaine. Cependant, pour bénéficier des services et des programmes mandatés pour les tribus indiennes en vertu de la loi fédérale, une tribu doit être officiellement reconnue par le gouvernement fédéral.

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