La Commission interaméricaine entend une affaire historique d’assassinat commis par la patrouille frontalière américaine

Publié le

La Commission interaméricaine entend une affaire historique d'assassinat commis par la patrouille frontalière américaine

Une partie de la série

Droits de l'homme et torts mondiaux

Pour la première fois, la Commission interaméricaine des droits de l' a accepté d'entendre une affaire d'exécution extrajudiciaire impliquant des violences commises par les forces de l'ordre américaines. La Commission est un organe de l'Organisation des États américains, dont font partie les États-Unis. Il examine des cas de torture, de massacres, d'exécutions extrajudiciaires et de disparitions dans les Amériques.

Le 28 mai 2010, Anastasio Hernández Rojas, 42 ans, résident de longue date de San Diego et père de cinq enfants, traversait la frontière entre le Mexique et les États-Unis lorsqu'il a été appréhendé et torturé par les douanes et la protection des frontières des États-Unis ( CBP). Il est décédé à l'hôpital quelques jours plus tard des suites de ses blessures. Afin de dissimuler leurs crimes, les agents ont tenté de détruire les preuves et de créer un faux récit les présentant comme les victimes et Hernández Rojas comme l'agresseur.

Après avoir été emmenés dans un centre de détention, les agents ont eu recours à une force croissante contre Hernández Rojas, bien qu'il n'était pas armé et blessé. « Les agents du CBP ont donné des coups de poing, des coups de pied, traîné, tasé, ligoté et refusé à Anastasio des soins médicaux », a affirmé sa famille dans la plainte qu'elle a déposée contre les États-Unis auprès de la Commission interaméricaine des droits de l'homme. « Les rapports d'autopsie ont confirmé qu'Anastasio avait subi de graves blessures pendant sa détention, notamment des ecchymoses et des écorchures au visage et sur le corps, cinq côtes cassées et une hémorragie des organes internes. » Il a eu une crise cardiaque, un arrêt cardiaque et des lésions cérébrales qui ont finalement conduit à sa mort. Les deux rapports d'autopsie ont qualifié la mort d'Hernández Rojas d'homicide.

Dans une interview en 2019, la veuve de Hernández Rojas, Maria de Jesús Puga, se souvient avoir entendu l'enregistrement vidéo de son mari appelant à l'aide et implorant grâce. « Quand j'ai entendu sa voix, il criait vraiment de douleur. Je n'avais entendu autant de douleur. Il n'a jamais crié comme ça, il n'a jamais pleuré », a-t-elle déclaré.

« Ma famille est détruite, ma famille ne sera plus jamais la même », a déclaré Puga lors de l'audience du 4 novembre devant la Commission interaméricaine des droits de l'homme. Elle a déclaré aux commissaires que « toute sa famille, nous avons tous supporté cette douleur, 12 ans, 12 ans de douleur et d'angoisse sans savoir pourquoi, pourquoi ils ont tué mon mari ».

Le fils de Puga, Fabian, qui avait 12 ans lorsque son père a été tué, est « rempli de traumatismes et de douleur… la seule chose qu'il entend, ce sont les cris de son père », a témoigné Puga. Sa fille Yeimi, qui avait 20 ans au moment où son père a été tué, a déclaré qu'elle ressentait « un manque de respect total…. J'avais juste l'impression qu'ils crachaient sur ma famille. C'est exactement ce que je ressens, tellement manqué de respect.

Lire aussi  Thomas rapporte que les voyages en avion financés par un milliardaire n'avaient pas besoin d'être divulgués

Rafael Barriaga, un agent d'immigration mexicain qui a vu des agents du CBP battre et utiliser des pistolets Taser Hernández Rojas, a déclaré aux commissaires : « Je n'aurais jamais pensé que je verrais un jour que j'étais là-bas en tant qu'officier. Ils traînaient cette personne par terre, ils la faisaient rouler comme s'il s'agissait d'un tonneau, ils ne se préoccupaient pas du tout de la douleur.

Barriaga n'a pas vu Hernández Rojas faire quoi que ce soit qui puisse nuire ou menacer les agents. Il ne constituait « absolument pas » une menace pour les policiers, a déclaré Barriaga. Aucun des agents n'a appelé une assistance médicale avant d'avoir utilisé le Taser à plusieurs reprises et remarqué qu'Hernández Rojas ne répondait pas, a noté Barriaga. « Il a été humilié, battu, insulté », a déclaré Barriga. « Ils l'ont frappé dans différentes parties de son corps, provoquant des convulsions, des convulsions. »

Des témoins oculaires ont dit aux agents d'arrêter de frapper Hernández Rojas, selon Barriaga. « Cela suffit », dirent-ils. « Ce n'est pas un animal. »

En 2011, la famille a intenté une action civile auprès du tribunal de district des États-Unis contre le gouvernement des États-Unis pour mort injustifiée et violation des droits civils. Après un long retard, le gouvernement a accepté de verser à la famille 1 million de dollars pour régler l'affaire en 2017.

Avant le règlement civil, le juge du tribunal de district a estimé que les témoignages et les enregistrements vidéo « contredisaient fortement le témoignage des policiers au plus fort de l'altercation ». Le juge a conclu que « le grand nombre d'agents disponibles sur les lieux démontre assez clairement qu'il n'y avait aucune menace objectivement raisonnable pour la sécurité de quiconque autre qu'Anastasio. »

En novembre 2015, après cinq ans d'enquête, le ministère américain de la Justice (DOJ) a annoncé qu'il n'engagerait pas de poursuites pénales fédérales contre les agents responsables. Puga ne comprend pas pourquoi le DOJ a refusé d'inculper les policiers alors que « des vidéos montrent clairement comment ils ont assassiné mon mari, comment ils l'ont assassiné ».

Violations américaines de la Déclaration américaine des droits et devoirs de l'homme

La famille a déposé plainte contre les États-Unis auprès de la Commission interaméricaine des droits de l'homme en mars 2016. Elle alléguait plusieurs violations de la Déclaration américaine des droits et devoirs de l'homme, à laquelle les États-Unis sont partie, en tant que membre de l'Union européenne. l'Organisation des États américains.

Les allégations contenues dans la plainte incluent la violation de l'interdiction de la torture (articles I, XXV et XXVI) ; violation du droit à la vie et à la liberté (articles I et XXV) ; défaut d'enquêter, de poursuivre et de fournir des réparations complètes (articles I et XVIII) ; violation du droit de la famille à l'intégrité personnelle (articles I et XXVI) ; et violation du droit à l'égalité devant la loi et de l'interdiction de la discrimination (articles I et II).

Lire aussi  La législatrice trans du Delaware, Sarah McBride, annonce une candidature historique au Congrès

« Il s'agit d'une affaire historique car elle révèle un recours excessif à la force et un manque de responsabilité, ce qui a eu un impact négatif sur les Mexicains », a déclaré le gouvernement mexicain dans un communiqué félicitant la commission d'avoir pris en charge cette affaire.

Lors de l'audience du 5 novembre, les États-Unis ont refusé de contester le bien-fondé de la plainte de la famille. Il a demandé aux commissaires de classer l'affaire parce que la famille avait obtenu un règlement civil du gouvernement américain, malgré le refus du ministère de la Justice de porter plainte au pénal contre les policiers fautifs.

Mais auparavant, le 23 juillet 2020, la Commission interaméricaine des droits de l'homme avait jugé que la plainte était recevable même si la famille avait obtenu un règlement du gouvernement américain. La Commission interaméricaine a écrit : « (L)a responsabilité pénale des auteurs de torture ou d'exécutions extrajudiciaires est d'une nature juridique fondamentalement différente, tout comme la responsabilité internationale de l'État en cas de violation de ses obligations en matière de droits de l'homme. »

La Commission interaméricaine des droits de l'homme a estimé que la famille avait établi un à première vue cas de violations de la Déclaration américaine des droits de l'homme et des devoirs de l'homme liées à la torture et à l'assassinat d'Anastasio Hernández Rojas.

Dans une déclaration sous serment à l'appui de la plainte de la famille, James F. Tomsheck, ancien commissaire adjoint du Bureau des affaires intérieures des douanes et de la protection des frontières, a expliqué comment les agents du CBP mentent pour dissimuler leur recours illégal à la force :

Il était courant pour la patrouille frontalière de défendre les incidents de recours à la force, de toujours faire croire que cela était justifié. Cela se faisait fréquemment en déformant ou en falsifiant des informations justifiant le recours à la force. La Border Patrol a fréquemment tenté de raconter des incidents impliquant le recours à la force qui se sont soldés par des décès.

Les agents du CBP « se considèrent comme des membres d'une « organisation paramilitaire » et des soldats « en première ligne » d'une guerre contre les organisations criminelles et le terrorisme », a déclaré un ancien sous-commissaire adjoint chargé des affaires intérieures du CBP, décrivant la culture d'impunité qui imprègne le CBP. .

« Le CBP est l'agence d'application de la loi la plus puissante, la plus abusive et la moins responsable du pays », a déclaré Andrea Guerrero, directeur exécutif d'Alliance San Diego, qui représente la famille Rojas. Vérité. « Depuis la mort d'Anastasio, près de 250 personnes supplémentaires sont mortes lors d'un affrontement avec des agents frontaliers, et aucun agent n'a été tenu pour responsable », a ajouté Guerrero. « En fait, au cours des près de 100 ans d'histoire de la Border Patrol, aucun agent n'a jamais été condamné pour avoir tué quelqu'un. »

La patrouille frontalière est enracinée dans la suprématie blanche

La US Border Patrol a été fondée en 1924 en réponse aux craintes des suprémacistes blancs selon lesquelles « la politique d'ouverture des frontières avec le Mexique accélérait la « mongrélisation » des États-Unis », a écrit Greg Grandin dans L'interception. Les suprémacistes blancs ont rapidement pris le contrôle de la Border Patrol et en ont fait un « instrument de première ligne du vigilantisme racial ». Ils ont recruté des membres du Ku Klux Klan et des Texas Rangers, alors violents.

Lire aussi  Le Missouri ferme une clinique de santé trans, supprimant ainsi une page du manuel anti-avortement

Guerrero a déclaré que le recours à la force par les agents frontaliers est en augmentation, avec une moyenne de trois incidents par jour et peu ou pas de responsabilité. « Compte tenu de l'ampleur de l'agence, de l'ampleur des abus et de l'ampleur de l'impunité, le CBP constitue la plus grande menace pour les droits humains aux États-Unis », a accusé Guerrero.

« Comme le souligne l'affaire Anastasio, les abus et l'impunité aux États-Unis sont endémiques à un système judiciaire conçu pour protéger les forces de l'ordre, et non les communautés qu'elles ont juré de servir », ont écrit 208 organisations de justice sociale dans une lettre à l'Inter- Commission américaine des droits de l'homme en octobre.

Dans leur cas devant la Commission interaméricaine, la famille demande à la commission de conclure que les États-Unis ont violé la Déclaration américaine des droits et devoirs de l'homme. Il demande que la commission donne instruction aux États-Unis de : mener une enquête approfondie sur le meurtre d'Hernández Rojas ; conformer ses politiques de recours à la force à ses obligations en vertu de la Déclaration américaine ; adopter une législation qui criminalise la torture commise aux États-Unis ; adopter une législation interdisant à la patrouille frontalière américaine d'enquêter en interne sur les incidents entraînant la mort ou des blessures corporelles graves ; réformer le système secret et unilatéral du grand jury, qui exécute les ordres du procureur, qui est souvent redevable aux forces de l'ordre ; reconnaître publiquement et présenter ses excuses pour avoir violé les droits humains d'Hernández Rojas et de sa famille ; apporter une assistance sanitaire et éducative à la famille ; et indemniser la famille pour le préjudice moral et les atteintes à ses projets de vie.

« Le moment est venu pour le public américain et le monde entier de se poser des questions difficiles : pourquoi les agents frontaliers ont-ils pu se permettre autant de choses pendant si longtemps, maltraitant et tuant leurs citoyens ainsi que les migrants et les voyageurs du monde entier ? à travers le globe. Il est maintenant temps pour la Commission interaméricaine de demander des comptes aux États-Unis pour leurs actes », a écrit l'avocate Guerrero dans son courriel adressé à Vérité.

Puga a déclaré aux commissaires que sa famille ne trouverait la paix que si justice était rendue. « Il n'y a pas de paix sans justice », a-t-elle déclaré. « Il n'y a pas de paix. »

La décision de la commission est attendue l'année prochaine.

Avatar de Charles Briot