L’invitée SOTU de Gaza de Cori Bush : le Congrès est « complice du meurtre de ma famille »

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Cori Bush speaks at a podium on the steps of the US Capitol

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Lutte et solidarité : écrire pour la libération palestinienne

Intimaa Salama, une dentiste de 27 ans originaire de Gaza, a assisté au discours sur l'état de l'Union de la semaine dernière à l'invitation de la représentante américaine Cori Bush. Même si elle a déclaré qu'elle se sentait honorée de se joindre à Bush pour exiger un cessez-le-feu immédiat et permanent et le rétablissement complet du financement de l'aide humanitaire par l'intermédiaire de l'Office de secours et de travaux des Nations Unies (UNRWA), elle a déclaré qu'elle était désormais claire sur le fait qu'elle n'irait jamais dans un autre État de l'Union.

Salama obtiendra son diplôme de maîtrise en santé publique de l'Université de Saint-Louis, avec une spécialisation en santé mondiale, dans seulement deux mois. Son plan était d'obtenir son diplôme et de retourner à Gaza pour aider à construire l'infrastructure de santé publique de la Palestine. Le choléra, la famine, la crise des amputations et les conséquences moins visibles des bombardements massifs de civils par Israël n'ont fait qu'accroître l'urgence de ce projet, a déclaré Salama. Vérité. Mais elle n'a littéralement plus de maison où retourner et sa famille a été décimée par la guerre israélienne.

Le 27 octobre 2023, Israël a bombardé le complexe de sa famille élargie dans le camp de réfugiés de Nuseirat, le deuxième camp le plus peuplé de la bande de Gaza. L'attaque a rasé la maison où 23 membres de la famille, issus de trois générations, vivaient ensemble depuis que ses parents l'avaient construite à la main il y a des . Comme tant d' personnes du centre de Gaza, la famille a ensuite fui vers le sud, à Rafah. Mais au lieu de la sécurité qui leur avait été assurée par Israël, ils ont été bombardés en tapis avec des munitions fournies par les États-Unis.

Il incombait à son père, qui a survécu à la frappe aérienne, d'enterrer 35 membres de la famille, dont la grand-mère de Salama, deux de ses frères et leurs familles, et trois de ses oncles avec leurs familles. Elle ne sait pas si les tombes anonymes de ses proches pourront être retrouvées, si elle pourra un jour réciter la prière de la sourate Al-Fatihah sur leur lieu de repos. Alors que l'invasion israélienne de Rafah est imminente, les membres survivants de la famille de Salama sont retournés dans ce qui reste de Nuseirat, où ils vivent dans des tentes près de leur ancienne maison. Ils sont revenus avec un bébé, Adam, le nouveau neveu de Salama. Adam est né sur la route où, contre toute attente, sa mère a survécu à une césarienne sans anesthésie et à une guérison sans analgésiques. Non vacciné et vulnérable, le bébé n'a pas d'acte de naissance, alors que les bombes continuent de tomber sur Nuseirat.

La mère de Salama, craignant pour la sécurité de sa fille, ne voulait pas qu'elle assiste au discours sur l'état de l'Union. Lors de l'événement, un garde du Capitole a harcelé Salama pour qu'elle lui retire le kaffiyeh qu'elle porte comme bandeau, un cadeau de son père avant qu'elle ne quitte Gaza. Heureusement, un journaliste assis à proximité a demandé au gardien de laisser tomber, et celui-ci a fait marche arrière. Salama a déclaré qu'elle se retrouvait avec la pensée suivante : Ces gens se sentent libres de nous blesser et de nous déshumaniser de toutes ces manières différentes..

Dans cette interview exclusive pour VéritéIntimaa Salama explique pourquoi elle a assisté au discours sur l'état de l'Union, décrit sa propre expérience avec l'UNRWA et articule le message qu'elle souhaite partager avec les dirigeants occidentaux.

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Frances Madeson : Après tout ce que votre famille a enduré et continue d'endurer, le destin vous a amené dans la même salle que le président Biden, la personne même qui pourrait arrêter les meurtres en un clin d'œil. Votre retenue et votre grâce dans les circonstances sont vraiment émouvantes. Qu'est-ce qui vous a le plus perturbé dans l'expérience ?

Intima Salama : J'ai ressenti le pouvoir des États-Unis sur le Moyen-Orient. Je l'ai senti. Cette puissance, les États-Unis doivent opposer leur veto à un cessez-le-feu lorsqu'ils peuvent parvenir à une solution pacifique. Cela me déçoit, me fait demander : Pourquoi? Ce n'est pas comme si Biden ne savait pas ce qui se passe, il est donc complice de ce génocide. Mais à bien des égards, il aggrave la situation – bien pire ; vous ne pouvez pas larguer de l'aide et des armes en même temps. Aucun enfant ne devrait avoir à regarder le ciel en se demandant si ce sera sa mort ou sa nourriture pour ce soir.

Et la façon dont il a été largué a tué cinq personnes. Et vous avez vu le massacre de la farine ? Mon peuple ne meurt pas seulement à cause des bombes. Ils meurent en essayant de survivre.

Pourquoi dépensez-vous autant d'argent de vos impôts pour nuire à notre peuple alors que cela peut résoudre tant de problèmes pour votre propre peuple ?

Ce qui me revenait sans cesse à l'esprit, c'était une interview que j'avais vue de Joe Biden parlant de combien il aime ses enfants et combien il aime ses petits-enfants. Et ça m'a fait penser : Et si c'étaient vos enfants à Gaza ? Et si c'étaient vos petits-enfants ? Seriez-vous d'accord qu'ils ne soient pas en bonne santé ? Perdre une jambe ou une main ? Être affamé ? Dans une peur constante ? Seriez-vous d'accord qu'ils soient traumatisés ?

Je suis sûr qu'il ne le ferait pas.

Donc c'est juste dur, vous savez, de voir que rien ne se passe, que tous ces gens sont tués et que ça ne fait qu'empirer.

Par empirer, entendez-vous également les dimensions de santé publique ?

Oui, dans mes recherches sur la contamination aux métaux lourds provenant des conflits humains, notamment des attaques militaires, nous constatons une détérioration de la santé des enfants en termes de développement fœtal, en termes de cancer, en termes de nutrition et de croissance.

Je regarde les conséquences silencieuses de la guerre et j'essaie d'appeler à l'action. Nous pensons toujours à la situation actuelle et à son coût humain, mais nous négligeons souvent les choses cachées qui peuvent rester dans le sol, le sable et l'eau et qui peuvent affecter les gens à long terme.

En ce moment, je perds un peu confiance en ce que j'ai appris, car avec une concentration sur la santé mondiale, on en apprend beaucoup sur les Conventions de Genève, les lois internationales sur les droits de l'homme qui ont été élaborées pour protéger les civils et pré une crise de santé publique mondiale. Mais regardez comme le monde tourne le dos.

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Où sont toutes les grandes organisations internationales de soins de santé : pourquoi ne font-elles rien pour appeler à un cessez-le-feu ? Même dans mon département, pas un seul professeur ne parle de ce qui se passe actuellement, même si c'est étroitement lié à ce que nous apprenons.

Je le comprends d'une certaine manière : les gens ont peur de perdre leur emploi, mais c'est quand même une hypocrisie. Si vous pouvez parler de ce qui s'est passé en Ukraine et évaluer les interventions sanitaires à mener, par exemple un nettoyage de l'environnement après l'invasion, mais que vous ne parlez pas de Gaza parce que nous sommes palestiniens, c'est deux poids, deux mesures. Une situation qui devrait effrayer le monde : cela se produit aujourd'hui en Palestine, mais on ne sait jamais ce qui peut arriver ensuite. Même les Américains doivent craindre le pouvoir qu'Israël exerce sur eux.

Pourquoi vous et la députée avez-vous ajouté le rétablissement du financement de l'UNRWA à vos revendications ? Dans quelle mesure son travail est-il important pour la viabilité de Gaza en tant que société fonctionnelle ?

Je suis un réfugié palestinien parce que mes grands-parents ont été déplacés lors de la Nakba de 1948. Avec ce statut, depuis le jour de ma naissance jusqu'au moment où j'ai quitté Gaza en 2022, j'ai reçu toute mon éducation et tous mes services de santé de l'UNRWA pour les réfugiés palestiniens.

Je me décrirais donc comme un produit de l'UNRWA, et sans ses services, je ne serais pas ici aujourd'hui, en bonne santé et bien éduqué. Notre taux d'alphabétisation à Gaza dépasse 97 pour cent. Mes deux parents sont enseignants à l'UNRWA ; ils ont enseigné pendant des générations, plus de 40 ans. Ainsi, lorsque les États-Unis, sachant à quel point les services de l'UNRWA sont pour nous une bouée de sauvetage, ont décidé de ne pas le financer sur la base des mensonges israéliens, ils ont ajouté une couche de souffrance aux Palestiniens.

Lorsque vous soutenez l'UNRWA, vous investissez dans la santé, l'éducation et les générations futures.

Comment passez-vous vos journées, notamment en vous concentrant sur vos études ?

J'ai toujours bien réussi à l'école. Je dois donc continuer ainsi.

Ma famille est toujours dans mon esprit : Que font-ils en ce moment ? Sont-ils affamés ? Est-ce qu'ils ont froid ? Je suis dans un état de peur constant. Il y a beaucoup de stress et on ne sait jamais ce qui va arriver.

Quant à mon chagrin, la communauté palestino-américaine ici m'a été vraiment solidaire, très gentille, et elle m'a beaucoup aidé. Ils sont devenus ma famille ici. Ils me font me sentir chez moi.

Certains parlent arabe, ce qui aide car il est parfois difficile d'exprimer ses sentiments en anglais, dans une langue qui n'est pas la vôtre. Toute ma vie, l'anglais était une matière secondaire, donc j'ai toujours la barrière de la langue car je ne connais pas tous les mots précis.

Je passe beaucoup de temps avec les familles palestino-américaines. Cela me permet de me sentir en sécurité et à l'aise avec des gens qui comprennent ce que je vis, qui se connectent avec moi et qui ne me jugeraient de toute façon pas. Les Palestiniens ont des liens communautaires forts – cela fait partie de notre mode de vie, de notre identité.

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Je peux vous dire qu'il est traumatisant de tenter de survivre à un génocide, même à distance. Pas seulement pour moi, mais pour eux tous aussi.

Êtes-vous motivé par les manifestations en faveur de la vie palestinienne aux États-Unis ?

C'est beau. Les gens font tout ce qu'ils peuvent, tout ce à quoi ils peuvent penser.

Aaron Bushnell, la personne qui s'est immolée par le feu et a déclaré : « Libérez la Palestine…. Je ne serai plus complice d'un génocide. Il était un membre actif de l'Armée de l'Air. Il mérite d'être honoré.

Même certains Israéliens manifestent dans les rues, surtout après le massacre de la farine. Ils savent que ce que fait leur gouvernement est mal, que c'est indigne d'eux et constitue un abus.

Globalement, le problème ne vient pas des peuples, mais des gouvernements occidentaux qui sont complices de ce génocide et qui gardent le silence. Vous n'êtes pas obligé de vous battre pour Gaza ou d'envoyer des armes, mais vous pouvez faire pression sur le gouvernement israélien avec des importations et des exportations, ainsi que d'autres leviers économiques. Qu'est-ce que tu attends?

Si, comme par magie, le micro du président avait flotté jusqu'à vous dans la tribune et que vous aviez eu la parole, ne serait-ce qu'un instant, qu'auriez-vous dit ?

Je dirais aux membres du Congrès : « Vous êtes complice du meurtre de ma famille. Ma grand-mère Fatima, tuée à l'âge de 75 ans, professeur de sciences, une merveilleuse conteuse, la femme la plus douce que nous aimions tous tant. Son sang est sur tes mains.

Combien de photos supplémentaires de mères enterrant leurs enfants ou de pères transportant les restes de leurs enfants dans des sacs en plastique avez-vous besoin de voir ? Combien d'enfants supplémentaires doivent tenir des conférences de presse en anglais jusqu'à ce que vous entendiez les cris de vos victimes ? Combien de médecins et d'infirmières devront encore être abattus par les tireurs d'élite des FOI (Forces d'occupation israéliennes) avant que vous n'arrêtiez cela ?

Et pourquoi, pourquoi dépensez-vous autant d'argent de vos impôts pour nuire à notre peuple alors que cela peut résoudre tant de problèmes pour votre propre peuple ?

Es-tu désolé d'être parti ?

Pour moi personnellement, oui. Je sens que je dois me nettoyer d'être là. Mais j'ai ressenti la responsabilité morale d'être un bon représentant de mon peuple, d'être la voix des millions de personnes à Gaza. J'ai donc décidé que je devais être là pour eux. J'avais besoin d'être là pour ma famille et pour mes amis qui sont tués, blessés et affamés.

Si jamais je suis à nouveau invité à l'état de l'Union, je n'y irai jamais. Ce que j'ai entendu là-bas était tellement décevant.

Vous sentez-vous pessimiste ? Vous sentez-vous optimiste ?

Pessimiste. Si les gens ne prennent pas les bonnes mesures, le monde sera témoin de bien plus de mauvaises choses.

Y a-t-il de la place, dans ce pessimisme, pour rêver d'avoir vos propres enfants un jour ?

Oui, je pense que ce serait beau, parce que c'est bien d'avoir plus de Palestiniens.

Cette interview a été légèrement modifiée pour plus de clarté.

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