Les employés de cuisine exigent des protections fédérales contre la chaleur excessive

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Les employés de cuisine exigent des protections fédérales contre la chaleur excessive

Depuis qu'elle est en âge de travailler, Ariana Lingerfeldt a trouvé des emplois de cuisinière dans des cafés et des restaurants. « C'est quelque chose pour lequel je suis douée », a-t-elle déclaré Vérité. Au cours des deux dernières années, son lieu de travail a été le Green Sage Cafe à South Asheville, en Caroline du Nord. Le restaurant s'est syndiqué en février 2023 et fait partie de la section locale 61 des Teamsters ; le personnel fait désormais partie des 3 pour cent de travailleurs de l'État de Tar Heel qui sont syndiqués.

Mais si Lingerfeldt est fière de cette victoire et de son militantisme pro-syndical chez Green Sage, elle affirme que les conditions dans la cuisine du café restent déplorables.

La température de la cuisine peut atteindre 80 ou 90 degrés Fahrenheit en hiver, dit-elle, et atteindre 100 ou plus en été. « À tout moment, il y a deux cuisiniers et un lave-vaisselle dans la cuisine. Il y a un ventilateur box au sol mais cet été, quand il fait particulièrement chaud, je commence à me sentir languissant. C'est comme si mon cerveau s'arrêtait.

Lingerfeldt dit que boire de l'eau glacée aide, mais pour prendre un verre, elle doit s'éloigner de la file d'attente et laisser son collègue tranquille. « Nous n'avons pas de pauses programmées pendant nos quarts de travail », a-t-elle déclaré. « C'est pourquoi nous poussons l'OSHA à créer des normes de refroidissement obligatoires pour les employés des restaurants et négocions un contrat qui améliorera la santé et la sécurité du personnel de Green Sage. » Cela comprendra une protection contre la chaleur excessive et imposera des pauses programmées tout au long de chaque quart de travail.

C'est une grande mission.

Depuis le début de son travail avec le syndicat, Lingerfeldt s'est impliquée dans d'autres efforts visant à améliorer l'industrie et a rejoint les campagnes organisées par le Restaurant Opportunities Centers (ROC) United, une organisation nationale qui travaille à améliorer les conditions et les salaires dans l'industrie des services alimentaires. , et Asheville Food and Beverage United, un projet local qui cherche à responsabiliser les travailleurs de la ville. L'élaboration de protocoles pour atténuer la chaleur excessive est l'un des principaux objectifs des deux groupes.

Le besoin est évident.

« Battre la chaleur : les travailleurs des restaurants se battent pour un environnement de travail sûr et digne », une étude récemment publiée par ROC United, expose les enjeux. Selon le rapport, la chaleur excessive augmente le risque de blessures, de maladies et de décès sur le lieu de travail. Parmi les employés de cuisine, l'épuisement dû à la chaleur et les coups de chaleur sont fréquents, avec des symptômes tels que des étourdissements, des maux de tête, des évanouissements, des crampes d'estomac, des vomissements, des irrégularités circulatoires, ainsi que la fatigue mentale et la désorientation décrites par Lingerfeldt. De plus, la déshydratation chronique peut entraîner des lésions rénales à long terme, une insuffisance rénale, voire la mort.

« Les besoins des restaurateurs en de protection contre la chaleur ne feront qu'augmenter avec les effets du changement climatique », conclut le rapport. « Les températures élevées ont été exacerbées par la chaleur débilitante qui se produit régulièrement aux États-Unis »

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En effet, la NASA et la National Oceanic and Atmospheric Administration conviennent que les neuf dernières années ont été les plus chaudes jamais enregistrées.

Les restaurateurs le savaient bien avant la confirmation officielle. Ils exigent désormais mieux.

Cullen Page est employé dans une pizzeria d'Austin, au Texas, depuis 2018 et a constaté l'impact direct de l'augmentation de la température sur lui et ses collègues. S'exprimant lors d'une conférence de presse pour annoncer la sortie de « Beat the Heat », Page a noté que cet été, il avait reçu des alertes de chaleur quasi quotidiennes sur son téléphone. « Ces dernières années, cela s'est produit à quelques reprises pendant les mois d'été », a-t-il déclaré. « La chaleur s'aggrave et cette tendance va se poursuivre. Si nous n'avons pas de normes concernant la chaleur excessive dans les cuisines, les conditions de travail se détérioreront et les travailleurs en souffriront.»

La propre situation de Page en est un bon exemple. «J'ai des crampes d'estomac et des éruptions cutanées en me tenant devant un four non isolé à 550 degrés», a-t-il expliqué. « D'autres travailleurs ont eu des convulsions. Nous ressentons constamment un stress thermique et je sens mon corps et mon cerveau abandonner.

De plus, dit-il, la chaleur a attisé les tensions et les conflits entre le personnel et les managers qui minimisent généralement les inquiétudes des travailleurs, comme pour dire : Si vous ne supportez pas la chaleur, sortez de la cuisine. « Les réglementations fédérales peuvent contribuer à créer des normes plus sûres pour les travailleurs de la restauration », ajoute Page. « Nous avons besoin de réglementations claires que la direction puisse respecter. Si cela signifie installer des refroidisseurs de marais dans les cuisines des pizzerias, c'est à eux de le découvrir.

Il n'est pas surprenant que l'impact de la chaleur excessive sur les lieux de travail touche de manière disproportionnée les immigrants et les personnes de couleur. Dans le secteur de la restauration, par exemple, le rapport « Beat the Heat » révèle que 60 % du personnel effectuant des tâches à l'arrière de la maison (cuisiniers de friture, de grillades et de préparation, sous-chefs, nettoyeurs et lave-vaisselle) sont des personnes de couleur. . Ajoutant à l'indignité, continue le rapport, 38 pour cent des cuisiniers et 47 pour cent des lave-vaisselle ne disposent pas d'une assurance maladie fournie par l'employeur.

Et ils ne sont pas les seuls à ressentir la chaleur et à en souffrir. Les ouvriers du bâtiment, les élagueurs d'arbres, les spécialistes de l'entretien des pelouses, les ouvriers agricoles, les éboueurs, les facteurs, les magasiniers, les couvreurs et les routiers font partie des millions de travailleurs qui ne sont en grande partie pas protégés contre les conditions météorologiques ou liées à la température.

En fait, la crise est si grave qu'au début du mois, l'administration Biden-Harris a ordonné au ministère du Travail d'émettre des alertes aux risques de chaleur et d'intensifier les inspections sur les lieux de travail extérieurs, y compris dans les champs agricoles.

Les ouvriers agricoles, bien entendu, sont particulièrement vulnérables au changement climatique, une situation aggravée par le fait qu'au moins 400 000 d'entre eux se trouvent aux États-Unis en tant que travailleurs invités temporaires et devraient rentrer chez eux à la fin de leur emploi saisonnier. Elizabeth Henderson, une agricultrice biologique à la retraite qui siège désormais au conseil d'administration de l'Agricultural Justice Project, a déclaré : Vérité que leur statut de travailleurs invités H-2a les met dans une situation précaire. « Ils n'ouvrent pas la bouche de peur d'être renvoyés chez eux » avant la fin de leur période d'emploi autorisée, a déclaré Henderson.

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Les conséquences de ce manque de protection sur le lieu de travail peuvent littéralement être mortelles : entre 2011 et 2021, les statistiques du Bureau of Labor des États-Unis ont attribué au moins 436 décès sur le lieu de travail à l'exposition à la chaleur. La tenue de registres sur les décès sur le lieu de travail dus à une chaleur excessive n'est pas obligatoire, et comme il n'y a aucune protection fédérale en place autre qu'une vague règle de l'OSHA conseillant aux employeurs d'assurer la sécurité de leurs travailleurs (pas seulement dans l'industrie de la restauration mais partout), nous n'avons aucun moyen réel. de savoir exactement combien de travailleurs ont péri en raison de conditions dangereuses ou d'une exposition excessive à la chaleur et à l'humidité.

Les conditions sont sombres. Néanmoins, un certain soulagement pourrait être en vue.

Malgré l'opposition généralisée du Parti républicain à l'imposition de règles de santé et de sécurité aux employeurs – dans un exemple tristement célèbre, le gouverneur du Texas, Greg Abbott, a récemment signé le projet de loi 2027 visant à annuler les lois locales qui imposaient des pauses d'eau de 10 minutes toutes les quatre heures pour les travailleurs du bâtiment – ​​les militants syndicaux exercent des pressions. une pression sans précédent pour exiger que l'OSHA élabore des protocoles fédéraux pour protéger les travailleurs exposés à des températures élevées, et qu'elle le fasse rapidement.

Ce n'est pas leur seule tactique et l'OSHA n'est pas leur seule cible.

Le personnel des restaurants et leurs alliés, par exemple, ont également contacté les législateurs pro-syndicaux dans les États à travers le pays. Ils savent que le processus de l'OSHA est notoirement lent ; si l'on en croit l'histoire, il faudra à l'agence entre sept et huit ans – jusqu'en 2029 ou 2030 – pour finaliser sa réglementation, un délai qu'elle juge inacceptable.

Leurs efforts portent leurs fruits. Déjà, l'élan en faveur de l'action de l'État prend forme et plusieurs États – Californie, Colorado, Maryland, Minnesota, Nevada, Oregon et Washington – ont mis en place des protections pour les travailleurs concernés. Malheureusement, les normes ne sont pas uniformes ; certains, comme la Californie, offrent des protections minimales lorsque les températures atteignent 80°F. Dans l'État de Washington, cependant, les protections n'entrent en vigueur que lorsque les températures atteignent 89°F.

Il est évident qu'il en faut beaucoup plus.

« Lorsque l'OSHA a annoncé pour la première fois que l'agence souhaitait promulguer des normes concernant la chaleur excessive, ROC a clairement indiqué que nous souhaitions qu'elle crée des réglementations qui répondent au mieux aux besoins des travailleurs », a déclaré Teofilo Reyes, directeur des programmes chez ROC United lors de la conférence de presse. « Il est temps pour eux d'accélérer. L'OSHA dispose de suffisamment d'informations pour proposer une proposition solide pour protéger les travailleurs. Le Congrès peut également adopter une législation provisoire à ce sujet. »

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À l'instar des législateurs des États, de nombreux membres du Congrès ont reconnu l'urgence de promulguer des ordonnances de protection et une législation est actuellement en attente à la Chambre et au Sénat. La loi de 2023 sur la prévention des maladies, des blessures et des décès dus à la chaleur d'Asunción Valdivia, du nom d'un ouvrier agricole de 53 ans décédé en 2004 après cueilli des raisins par une chaleur de 105 degrés, a gagné du terrain et obligera les employeurs à fournir des pauses d'eau et d'ombre rémunérées. pour les travailleurs à l'intérieur et à l'extérieur, ainsi que former le personnel sur ce qu'il faut faire si les travailleurs développent des maladies ou des blessures liées à la chaleur. De plus, les procureurs généraux de Californie, de l'Illinois, du Maryland, du New Jersey, du Massachusetts et de la Pennsylvanie ont indiqué leur soutien à la mesure et se joignent aux militants de Public Citizen, Democracy Forward, du National Council for Occupational Safety and Health, Unite HERE, United Farm. Les travailleurs, ROC United et d'autres groupes pro-syndicaux pour attirer l'attention sur les plus de 170 000 travailleurs qui subissent chaque année des blessures liées à la chaleur. Ils veillent également à ce que les gens comprennent que lorsque les températures dépassent 90 degrés, les accidents et maladies du travail augmentent de 6 à 9 pour cent.

De plus, « Beat the Heat » propose aux restaurateurs des suggestions concrètes pour atténuer immédiatement les températures dangereuses et les conditions de travail intolérables. Il s'agit notamment de garantir que les travailleurs peuvent s'hydrater et prendre des pauses fréquentes ; zones de ventilation et de refroidissement autour des fours, des plaques de cuisson et des équipements produisant de la chaleur ; faire une rotation du personnel afin que personne ne travaille sur les grills pendant plus de trois jours consécutifs ; former les employés et les superviseurs sur la meilleure façon de prévenir les maladies liées à la chaleur ; fournir des zones ombragées pour se rafraîchir et se reposer ; créer des procédures d'intervention d'urgence pour le personnel qui tombe malade ; proposer des formations à la sécurité dans les langues parlées par le personnel ; exiger la tenue de registres pour informer l'OSHA de toutes les maladies et décès liés à la chaleur ; et interdire les représailles contre les travailleurs qui signalent des violations.

« Si l'OSHA crée et applique des normes de chaleur, les travailleurs pourront progresser dans le secteur de la restauration », conclut Ariana Lingerfeldt, militante syndicale de Caroline du Nord. « Le personnel de Green Sage a pris la décision de maintenir le fort et de se serrer les coudes pour faire du café un meilleur lieu de travail. Au lieu de passer d'un restaurant à l'autre, nous restons sur place et menons ce combat.

Elle espère que d'autres restaurateurs s'inspireront de leur exemple.

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