Les interdictions de livres du GOP et le désinvestissement démocratique ont tous deux créé une crise pour les bibliothèques publiques

Publié le

Les interdictions de livres du GOP et le désinvestissement démocratique ont tous deux créé une crise pour les bibliothèques publiques

Le 31 juillet, le Houston Independent School District (HISD) a annoncé son intention de transformer 28 bibliothèques en « centres de discipline », déclenchant ainsi une vague de protestations. Le maire Sylvester Turner a dénoncé le projet de créer « un district scolaire des « nantis » et des « démunis » », où les élèves des écoles à faible revenu n'auront « aucun endroit où aller à la bibliothèque de leur , étudier, vérifier ». sortir un livre, obtenir l'aide d'un bibliothécaire et développer sa propre imagination. Les étudiants qui se comportent mal en classe seraient retirés de leurs salles de classe et envoyés dans les « centres de discipline » pour regarder des cours virtuels. Alors que le maire Turner a déclaré : « Je ne veux pas que les écoles HISD ressemblent à des prisons », cela ne peut être considéré que comme une expansion flagrante du canal école-prison au détriment des bibliothèques et de l'apprentissage.

Les 28 écoles qui devraient perdre leurs bibliothèques et leurs bibliothécaires participent toutes au New Education System (NES), un programme mis en œuvre par le surintendant Mike Miles à la d'un rachat par l'État des écoles de Houston. Des organisations nationales, notamment l'Association américaine des bibliothécaires scolaires et PEN America, ont exprimé leur vive inquiétude à propos du projet, tandis que la Texas Library Association s'est opposée à la décision, affirmant que cela signifie « démanteler les programmes efficaces de bibliothèques scolaires et retirer les bibliothécaires scolaires des écoles qui en ont besoin ». ces éducateurs et services essentiels sont les plus importants.

La lutte contre les bibliothèques scolaires de Houston est le dernier front en date dans la lutte en cours pour protéger le droit à la lecture dans l'État. HB 900, un projet de loi visant à supprimer ce que les républicains du Texas appellent les documents « sexuellement explicites » des bibliothèques scolaires, a été promulgué par le gouverneur Greg Abbott plus tôt cette année et devrait entrer en vigueur le 1er septembre. (Quand Abbott a signé le projet de loi en juin , a-t-il déclaré : « Certaines bibliothèques scolaires ont des livres contenant du matériel sexuellement explicite et vulgaire. Je signe une loi qui élimine ces déchets de nos écoles. ») La nouvelle loi augmente déjà le nombre de contestations et de retraits de livres, y compris dans Katy Independent School District, le site d'une importante organisation étudiante l'année dernière. En réponse, au niveau fédéral, le sénateur Jack Reed (démocrate de Rhode Island) et le représentant Raúl Grijalva (démocrate de l'Arizona) ont introduit la loi sur le droit de lire l'année dernière et l'ont réintroduite en avril. Selon l'American Library Association, le projet de loi « garantirait que tous les étudiants, y compris les étudiants à faible revenu et issus de minorités, les enfants handicapés et les apprenants de la langue anglaise, aient accès à une bibliothèque scolaire efficace dotée d'un bibliothécaire scolaire certifié (et) (réaffirmer ) que les droits du premier amendement s'appliquent aux bibliothèques scolaires, en réponse à la tendance croissante aux interdictions de livres.

Pour les familles de Houston, les efforts déployés à l'échelle de l'État pour purger les bibliothèques scolaires coïncident avec la prise de contrôle par l'État du district scolaire de la ville, que la Fédération des enseignants de Houston a qualifié d'« expérience imprudente », créant un environnement particulièrement difficile pour les organisateurs de cette ville à tendance démocrate fiable. Et même s'il peut être tentant d'attribuer les problèmes auxquels sont confrontées les écoles de Houston comme étant liés à la législation et à la gouvernance républicaines, le problème du désinvestissement dans les bibliothèques n'appartient pas à un seul parti.

Avant le contrôle de l'État, le district scolaire était confronté à d'importants problèmes d'équité liés aux bibliothèques scolaires. Selon le groupe HISD Kids Need Libraries, 30 pour cent des écoles du district manquaient de bibliothèques dotées de ressources suffisantes et de personnel suffisant. Le problème se reflète dans d'autres bastions bleus, notamment à New York, où, malgré une réglementation du Chancelier exigeant des bibliothèques scolaires, seule une minorité d'écoles peut se vanter de disposer de telles installations. Le désinvestissement dans les bibliothèques scolaires est une question clairement non partisane.

Et il ne s'agit pas seulement des écoles. Lorsqu'il était maire de Newark, dans le New Jersey, en 2010, le démocrate Cory Booker a réduit le financement des bibliothèques publiques, fermant trois succursales au total, réduisant les heures d'ouverture de celles qui ont survécu et mettant le personnel de la bibliothèque au chômage pendant 15 semaines, ce qui a entraîné des réductions de salaire de 40 pour cent. La même année, Ed Rendell, le gouverneur démocrate de Pennsylvanie, a supprimé 21 pour cent du budget de l'État destiné aux bibliothèques, entraînant d'énormes coupes dans les budgets des collections et remplaçant de nombreux employés de bibliothèque à temps plein par du personnel à temps partiel et bénévole. L'année suivante, Rendell réduisit encore les budgets des bibliothèques de 9 pour cent. Et à New York, les bibliothèques publiques ont dû faire face à des réductions de 36 millions de dollars proposées par le démocrate Eric Adams lors du dernier cycle budgétaire, dans ce qui est devenu un rituel annuel obligeant les militants à lutter contre les réductions plutôt que pour des investissements plus importants. Comme pour le détournement des espaces de bibliothèque à Houston vers la « discipline », à New York, les réductions proposées dans les bibliothèques contrastaient avec les milliards de dollars consacrés aux heures supplémentaires et aux augmentations de la police de New York.

Lire aussi  Le syndicat des travailleurs de l’automobile dépose des accusations injustes contre les trois grands constructeurs automobiles

La politisation actuelle des bibliothèques est souvent présentée comme une bataille de ligne de parti : les législateurs démocrates s'alignent contre l'interdiction des livres tandis que les républicains plaident pour un droit parental de contrôler les livres auxquels les enfants ont accès, chaque camp marquant des points et des votes. Même si cette analyse peut être valable pour des batailles rangées individuelles, elle ne révèle pas la vérité plus large sur le désinvestissement du public que les deux partis encouragent depuis des décennies. Plus tôt cette année, par exemple, le gouvernement du Missouri a tenté de faire adopter un budget qui réduisait de 4,5 millions de dollars les budgets des bibliothèques publiques, ce qui n'a pas abouti uniquement grâce aux efforts considérables déployés par les défenseurs des bibliothèques et de la liberté d'expression ; Le raisonnement de la législature du Missouri est peut-être différent de celui d'Eric Adams ou de Cory Booker, mais le résultat est le même. L'inégalité d'accès aux ressources et aux services des bibliothèques scolaires n'a pas commencé avec la prise de contrôle des écoles de Houston par le gouverneur Abbott et ne prendra pas fin avec le contrôle législatif démocrate. Ce qu'il faut, c'est un engagement de tous les bords politiques en faveur du développement des institutions publiques afin qu'elles puissent mieux répondre aux besoins des personnes qu'elles servent.

Avatar de Charles Briot