Les Siekopai déplacés de force célèbrent le retour de leurs terres volées

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Members of the Siekopai nation stand during a presentation

Les défenseurs de l'Amazonie ont salué cette semaine ce qu'un groupe a appelé « un précédent inestimable pour tous les peuples autochtones qui luttent pour récupérer leurs terres » après qu'une cour d'appel équatorienne s'est prononcée en faveur de la revendication de propriété de la nation Siekopai sur sa terre ancestrale.

La décision du 24 novembre rendue par un collège de trois juges de la Cour provinciale de justice de Sucumbios donne au ministère équatorien de l'Environnement 45 jours pour remettre le titre de propriété sur plus de 104 000 acres de terres le long de la frontière du pays avec le Pérou.

« Aujourd'hui est un grand jour pour nation », a déclaré le président de la nation Siokepai, Elias Piyahuaje, à la suite de la décision. « Jusqu'à la fin des temps, cette terre sera la nôtre. »

Les Siekopai – qui appellent leur patrie Pë'këya – ont été déplacés de force de cette région, l'une des plus riches en biodiversité de la planète, en 1941, lors de la première des trois guerres frontalières entre le Pérou et l'Équateur. Ils ont ensuite été empêchés de rentrer chez eux car le gouvernement équatorien a revendiqué unilatéralement la propriété de Pë'këya.

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C'est la première fois qu'un tribunal équatorien ordonne la restitution de terres volées aux peuples autochtones.

Amazon Frontlines – un groupe de défense basé à San Francisco qui a aidé les Siekopai dans leur cas – a expliqué :

Avec une d'à peine 800 habitants en Équateur et 1 200 au Pérou, les Siekopai sont au bord de l'extinction culturelle et physique. Des deux côtés de la frontière, les Siekopai mènent actuellement des batailles juridiques pour récupérer plus d'un demi-million d'acres de terres volées à leurs ancêtres. La victoire judiciaire des Siekopai reconnaissant Pë'këya marque un tremplin majeur dans cette lutte binationale pour la réunification de leur territoire ancestral. Après des siècles de violence, de racisme et de conquête par les missions colonisatrices, les sociétés de caoutchouc et les gouvernements, la reconnaissance par le tribunal des Siekopai comme propriétaires de Pë'këya est une étape indispensable pour la justice et garantir leur survie collective et la continuité de leur culture. .

« Depuis plus de 80 ans, nous luttons pour récupérer nos terres », a déclaré Piyahuaje. « Malgré toutes les preuves concernant notre revendication de titre foncier – même les historiens ont témoigné que nos ancêtres vivaient dans la région depuis l'époque de la conquête – le gouvernement équatorien n'a pas réussi à faire respecter nos droits fonciers à maintes reprises. »

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« Nous luttons pour la préservation de notre culture sur cette planète. Sans ce territoire, nous ne pouvons pas exister en tant que peuple Siekopai », a-t-il ajouté.

Maria Espinosa, avocate d'Amazon Frontlines, a déclaré que « cette victoire a pris des décennies et a été une très longue lutte contre le gouvernement ».

« Maintenant, enfin, le rêve des Siekopai de récupérer leur territoire ancestral s'est réalisé », a ajouté Espinosa. « Ce précédent révolutionnaire ouvre la voie à d'autres communautés autochtones qui rêvent de récupérer leurs territoires au sein d'aires protégées. »

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