Les militants pour le climat doivent donner la priorité aux lignes de front plutôt qu’aux rassemblements métropolitains

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Les militants pour le climat doivent donner la priorité aux lignes de front plutôt qu’aux rassemblements métropolitains

Ce week-end, seules quelques centaines de militants viendront dans les Appalaches pour soutenir les personnes directement touchées par le projet de gaz de fracturation Mountain Valley Pipeline (MVP), encore inachevé, de 303 milles, en participant à des formations, à des actions anti-pipeline et à un festival de musique. Mais dans un mois, des milliers de personnes se rendront à New York pour exiger que le président Joe Biden déclare l'urgence climatique et mette fin à tous les nouveaux projets de combustibles fossiles.

Les organisations environnementales affluent à New York ou à Washington DC toutes les quelques années, mais au cours du siècle dernier, ceux au pouvoir ont ignoré leurs appels à prendre des mesures transformatrices face à la crise climatique. Nous n'avons plus le temps de convaincre les riches octogénaires de changer de cap : nous ne pouvons plus nous permettre de construire de nouveaux projets liés aux énergies fossiles. Le secrétaire général des Nations Unies a proclamé que « l'ère de l'ébullition est arrivée ».

Depuis la ligne de front d'une construction massive et en cours de combustibles fossiles dans les Appalaches, je me demande : où sont les milliers de personnes qui se rassemblent pour nous aider à mettre un terme direct à ce projet ? À quoi ressemblerait notre mouvement si nous le centrions autour des lignes de front ?

Au cours du mois dernier, j'ai passé chaque jour à organiser des opportunités pour soutenir les premières lignes du MVP grâce à mon travail avec la POWHR Coalition, le principal groupe de base luttant contre le MVP au cours de la dernière décennie. Chaque jour, je reçois des messages de collègues à but non lucratif et de militants pour le climat qui ne sont pas en première ligne me disant qu'ils sont trop occupés pour soutenir ce travail parce qu'ils s'organisent ailleurs. Pendant ce temps, je passe devant des conduites de 42 pouces qui sont enfoncées dans les Appalaches, je parle à des membres âgés de la communauté qui souffrent de chagrin face à la destruction à 20 pieds de chez eux et j'entends parler de travailleurs de pipelines qui harcèlent des jeunes femmes en ville.

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Même si je passe chaque jour à faire le travail que j'aime, mon cœur est lourd de chagrin face à l'injustice sur le terrain et au fait que notre gouvernement a permis que cela se produise. Le refus régulier du soutien de la part de ses pairs axés sur les élus blancs riches et favorables aux combustibles fossiles ajoute l'insulte à l'injure.

Je n'ai pas toujours pensé de cette façon. Il y a deux ans, moi aussi, je vivais à Washington, DC, je travaillais dans une organisation environnementale de taille moyenne et j'ai participé à une organisation climatique à grande échelle. Bien que ma famille soit originaire d'Inde, l'un des pays au monde les plus touchés par le climat, je ne savais pas ce que c'était que de voir une accumulation imprudente de combustibles fossiles détruire ma propre maison. Mais déménager dans les Appalaches et apprendre son histoire tout en luttant sur le terrain contre le MVP m'a ouvert les yeux sur la fréquence à laquelle ce pays trahit cette région : le charbon des Appalaches extrait par l'industrie a soutenu l'économie des États-Unis pendant un siècle, mais les Appalaches restent l'un des régions les plus pauvres du pays.

Lorsque Biden a sacrifié la région pour cajoler le sénateur de Virginie-Occidentale Joe Manchin, aucun Appalachien n'a été surpris. Cela fait partie d'une tendance longue et toujours très actuelle selon laquelle les élus riches marginalisent nos communautés : l'empire du charbon du gouverneur de Virginie-Occidentale, Jim Justice, vient d'être condamné à une amende d'un milliard de dollars pour des marées noires sur des sites miniers de Virginie. Le MVP a enregistré plus de 300 violations de la qualité de l'eau. La Tennessee Valley Authority tente de deux centrales au charbon par des usines à gaz et des gazoducs fracturés.

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L'industrie des combustibles fossiles extrait toutes les ressources des Appalaches parce qu'elle ne compte pas sur les gens pour riposter. Le plus grand soulèvement syndical de tous les temps, la bataille de Blair Mountain, et la lutte qui dure depuis une décennie contre le MVP ne sont que deux exemples de l'erreur de l'industrie. Mais l'histoire oublie la résistance des Appalaches. En ignorant le pouvoir des Appalaches organisées, les militants écologistes basés à Washington passent à côté d'un siècle de leçons sur la façon de faire face à l'injustice, y compris l'injustice environnementale.

Ce cycle de marginalisation et d'extraction de ressources naturelles est au cœur de la colonisation et de la domination des puissances occidentales sur les combustibles fossiles. La colonisation, à son tour, est au cœur du capitalisme, et sa faim incessante nous a conduit à l'état actuel de crise environnementale. Alors, connaissant ces schémas, pourquoi continuerions-nous à nous tourner vers les dirigeants et les systèmes qui nous ont amenés ici ?

La résistance dirigée par les Autochtones contre le Dakota Access Pipeline et la canalisation 3 sont des exemples du mouvement climatique qui se rassemble en première ligne. Des milliers de personnes se sont rendues dans le Midwest pour le camp de pierre sacrée et le rassemblement des peuples du traité. Les deux mouvements ont élargi nos forces et ont montré notre force au pouvoir.

Si les organisations disposant de ressources suffisantes se concentraient sur les communautés de première ligne, nous pourrions continuer à inonder les terres volées grâce à notre résistance aux pipelines. Nous pourrions nous entraîner mutuellement à agir directement. Nous pourrions aller au-delà du « politiquement possible » vers l'avenir que nous méritons vraiment.

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Les communautés de première ligne des Appalaches sont aux prises avec une injustice systémique depuis des siècles, et il y a encore beaucoup à apprendre de cette lutte. Nous devons être solidaires lorsqu'ils nous appellent, car nous aurons tous besoin de soutien – et peu d'entre nous peuvent compter sur l'aide de ce gouvernement. Nous devons cesser de jeter la majorité de nos ressources aux pieds de riches octogénaires et concentrer nos mouvements sur les premières lignes de l'extraction.

L'avenir de notre mouvement réside dans les lignes de front, alors la prochaine fois que nous planifions un rassemblement de masse, planifions-le dans notre cour.

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