Les Républicains mentent sur le Fentanyl pour effrayer les électeurs

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Les Républicains mentent sur le Fentanyl pour effrayer les électeurs

Le fentanyl est un analgésique administré quotidiennement et légalement aux urgences. « Fentanyl » est également un terme fourre-tout pour désigner les opioïdes synthétiques, alimentant la panique et la désinformation sur la crise des surdoses – et un thème central de la stratégie électorale alarmiste du Parti républicain à mi-mandat.

Dans un récent appel aux électeurs qui a été qualifié par les critiques de « sans substances » en termes d'idées politiques concrètes, les Républicains de la Chambre ont dénoncé une « frontière hors de contrôle » et ont affirmé que chaque État est désormais un « État frontalier » attaqué par le fentanyl. À l'approche d'une tentative de réélection attendue, l'ancien président Donald Trump dénonce une fois de plus une « invasion » de « trafiquants de drogue » revendiquant des « victimes innocentes », un renouveau des messages racistes sur l'immigration qui ont défini sa première campagne.

Peu importe que les décès par surdose de drogue aient en fait commencé à sous les politiques de l'administration Trump avant de briser des records une fois que le COVID a frappé, ou que experts médicaux et les vérificateurs non partisans des faits démystifient régulièrement les récits du Parti républicain décrivant une augmentation des saisies de fentanyl par les forces de l'ordre comme la preuve d'une « frontière ouverte ».

En confondant à tort les demandeurs d'asile et les politiques frontalières du président Joe Biden avec les décès par surdose, les Républicains espèrent continuer à critiquer les Démocrates comme étant « indulgents » sur la « criminalité » et l'immigration (ne serait-ce que !) tout en attisant la peur parmi les électeurs et la colère dans leur base nativiste. Les principales lignes d'attaque du Parti républicain avant les élections de mi-mandat sont les « frontières ouvertes », le « fentanyl » et l'« invasion », et ils fondent ces attaques sur des mensonges et de la désinformation, selon une analyse nationale des publicités et campagnes numériques publiée par America's Voice, un groupe de réforme de l'immigration.

La rhétorique du Parti républicain s'inscrit parfaitement dans les sillons de ce qu'on appelle le « Grand Remplacement », une théorie du complot profondément raciste et antisémite sur les élites libérales visant à remplacer les Américains chrétiens blancs par des personnes de couleur, des juifs, des musulmans et des immigrants non européens. Selon cette logique déformée, claironnée par des commentateurs de droite tels que Tucker Carlson sur Fox Newsle président Joe Biden et les démocrates autorisent les drogues produites en Chine et au Mexique à traverser la frontière et à tuer des Américains alors qu'ils sont « remplacés » par un électorat non blanc.

En réalité, la plupart des migrants qui tentent de traverser la frontière demandent l'asile après avoir fui la violence et la pauvreté, et ne transportent certainement pas de fentanyl dans leur sac à dos. Plein de déclarations et les données des forces de l'ordre fédérales montrent que le fentanyl entre le plus souvent aux États-Unis dans des camions et des véhicules de tourisme aux points d'entrée légaux, et la majorité de ceux-ci transporter du fentanyl sont des citoyens américains, qui sont moins susceptibles d'attirer l'attention de la police des frontières. En faisant des migrants des boucs émissaires comme sources de drogue, les démagogues obscurcissent les faits sous un nuage de xénophobie.

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Des milliers de voyageurs, de travailleurs et de chauffeurs de camion traversent chaque jour la frontière américano-mexicaine via les points d'entrée légaux, et les autorités frontalières fédérales entrepris un effort de 480 millions de dollars pour mettre à jour l'équipement de scanner afin d'identifier les véhicules transportant du fentanyl et d'autres drogues. En plus des milliards de dollars dépensés chaque année pour faire appliquer les lois sur les drogues, l'administration Biden a annoncé en avril un financement supplémentaire de 275 millions de dollars pour lutter contre le trafic de drogue. Face aux attaques sans fondement de la droite, Biden a également lancé un appel dangereux pour que 100 000 policiers supplémentaires descendent dans les rues.

Si les Républicains avaient des propositions allant au-delà de la construction du mur frontalier de Trump et de la restriction supplémentaire de l'immigration – ce qui n'empêcherait pas le fentanyl aux points d'entrée légaux – elles ressembleraient probablement beaucoup à celle de Biden : plus de maintien de l'ordre. Arrêter la drogue à la frontière est le fondement de la politique américaine, mais si l'on considère sauver des vies, cette approche de guerre contre la drogue vieille de plusieurs décennies est clairement un échec. La forte augmentation des saisies de fentanyl sous Trump et Biden n'a pas empêché un nombre record de décès par surdose de drogue aux États-Unis (il convient de noter que le fentanyl est loin d'être la seule drogue à l'origine de la crise ; les surdoses mortelles impliquant des stimulants sont également en augmentation, et les surdoses impliquent souvent de l'alcool ou une combinaison de drogues.)

Les experts préviennent qu'il n'existe aucun moyen d'empêcher toutes les drogues de traverser la frontière, où les trafiquants et la police jouent depuis des décennies à un lucratif « jeu du chat et de la souris ». Les efforts des forces de l'ordre pour perturber l'approvisionnement traditionnel en héroïne et sévir contre les analgésiques prescrivant une demande accrue de fentanyl, qui est plus facile à introduire clandestinement dans des paquets plus petits en raison de sa puissance. Contrairement aux analgésiques sur ordonnance dont les dosages sont connus, les pilules contrefaites et autres produits contenant du fentanyl peuvent varier en force, exposant les utilisateurs à un risque accru de surdose.

Les États-Unis ont enregistré en moyenne plus de 100 000 décès par surdose sur une période de 12 mois depuis plus d'un an, selon les estimations préliminaires des Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC). En juillet, le CDC a confirmé d'énormes disparités raciales dans les données de 2019 et 2020, lorsque les taux d'overdose mortelle de drogue ont grimpé d'environ 30 pour cent alors que le COVID-19 a perturbé la dernière année de mandat de Trump. Le rapport du CDC ne mentionne pas la frontière sud. Au lieu de cela, le CDC cite un accès inégal aux soins de santé et au traitement de la toxicomanie, alimenté par la stigmatisation et les préjugés à l'encontre des consommateurs de drogues, en particulier s'ils sont pauvres, noirs ou bruns.

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De telles inégalités se sont renforcées lorsque la pandémie a isolé les consommateurs de drogues de leurs amis, de leur famille et des services de santé, et que le nombre annuel estimé de décès par surdose a dépassé les 100 000 pour la première fois. Les conclusions du CDC font écho à des années de recherche montrant que la pauvreté, l'incarcération, la police raciste et la criminalisation des consommateurs de drogues sont tous des facteurs majeurs à l'origine de la crise des surdoses, mais la réponse des décideurs politiques et des prestataires de soins de santé a été tout sauf égale.

Par exemple, les patients noirs sont beaucoup moins susceptibles que les Blancs d'accéder aux traitements les plus efficaces contre la dépendance aux opioïdes, une des raisons pour lesquelles les taux de surdoses mortelles chez les hommes noirs étaient sept fois plus élevés que chez les hommes blancs, selon le CDC. Parmi tous les Noirs et Hispaniques, les taux de mortalité par surdose ont augmenté le plus rapidement dans les comtés locaux présentant les plus grandes inégalités de revenus, y compris dans les zones où le traitement de la toxicomanie s'est développé. Les résultats font écho à une étude des National Institutes of Health de 2020 montrant que les Noirs et les autres personnes de couleur ne bénéficient pas de la même manière des investissements dans les soins de santé et le traitement de la toxicomanie destinés à apaiser la crise des surdoses.

Lors d'un appel avec des journalistes fin juillet, les responsables du CDC ont appelé à accroître l'accès aux traitements contre la toxicomanie et aux services de réduction des risques, tels que les programmes d'échange de seringues dont il est médicalement prouvé qu'ils préviennent les décès par surdose et la propagation des maladies. Ne vous attendez pas à entendre parler de cela de la part des Républicains, qui diabolisent les services de réduction des risques vitaux pour marquer des points politiques depuis des années. Plus récemment, les Républicains ont attaqué les efforts extrêmement modestes de l'administration Biden pour réduire les décès par surdose en finançant des services de réduction des risques avec des mèmes accusant faussement le président de distribuer des « pipes à crack gratuites ».

La crise des surdoses est une question difficile et émotionnelle pour des millions de personnes, et les paniques virales liées aux drogues sont un fourrage parfait pour les démagogues. Le moment choisi par le Parti républicain pour placer le « fentanyl » et « l'invasion » au centre d'une stratégie à moyen terme semble intentionnel. Ne cherchez pas plus loin que la désinformation virale sur le soi-disant « fentanyl arc-en-ciel », qui est apparue dans les communiqués de presse des forces de l'ordre juste à temps pour la panique annuelle autour de la drogue contenue dans les bonbons d'Halloween, une tradition médiatique mal informée remontant au plus fort de la guerre contre la drogue. Dans les années 1980.

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Comme l'écrit Kastalia Medrano à Filtre, les vendeurs de drogue ajoutent des couleurs telles que le bleu (alias « blues ») aux pilules de fentanyl qui ont remplacé les analgésiques sur ordonnance et l'héroïne traditionnelle sur de nombreux marchés illicites, mais pas dans le but d'attirer les « jeunes Américains » comme le prétendent les forces de l'ordre. (La police est une source persistante de désinformation sur le fentanyl dans les médias.) Au contraire, écrit Medrano, les couleurs ajoutées contribueront à assurer la sécurité des gens :

Les gens qui ne consomment pas de drogue détestent vraiment cette idée, mais les vendeurs de drogue ont fait plus que quiconque pour assurer la sécurité des gens pendant la guerre contre la drogue. L'émergence de différentes couleurs de pilules pressées aux côtés du bleu n'attirera pas les jeunes acheteurs. Au contraire, cela contribuera à assurer la sécurité des nouveaux acheteurs.

« Pour les patients souffrant de douleur qui n'ont pas accès aux analgésiques en raison des initiatives de déprescription, ils se tournent de plus en plus vers les pilules de rue », a déclaré le Dr Nabarun Dasgupta, chercheur en réduction des risques à l'Université de Caroline à Chapel Hill. Filtre. « Les fausses pilules qui sont clairement fausses leur permettent de savoir que ce qu'elles reçoivent n'est pas l'OxyCodone à laquelle elles sont habituées, mais quelque chose de plus puissant. »

Tenter d'arrêter les opioïdes et autres drogues dont les gens dépendent à la frontière ne réduira pas les décès par surdose. Nous devons plutôt envisager d'autres stratégies pour sauver des vies pendant une guerre meurtrière contre la drogue et une crise de santé publique. Ces stratégies apparaissent souvent chez les consommateurs et les vendeurs de drogues eux-mêmes. Par exemple, les prestataires de réduction des risques font circuler des bandelettes de test de fentanyl afin que les personnes impliquées dans la consommation de drogues puissent identifier les pilules et les poudres contenant du fentanyl et éviter les surdoses accidentelles.

Trump, de son côté, appelle une fois de plus à ce que les « trafiquants de drogue » soient passibles de la peine de mort, même après avoir gracié les personnes reconnues coupables de trafic de drogue alors qu'elles étaient au pouvoir. Comme d'autres républicains – et même certains démocrates – Trump espère que les électeurs arriveront aux urnes avec peur, et non avec des faits.

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