Les personnes LGBTQ pourraient être touchées de manière disproportionnée si la FIV devient inaccessible

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Les personnes LGBTQ pourraient être touchées de manière disproportionnée si la FIV devient inaccessible

La Cour suprême de l'Alabama a statué que les embryons congelés sont des personnes, arguant que la loi sur la mort injustifiée d'un mineur s'applique même à la destruction des « enfants extra-utérins ».

La décision a de graves conséquences pour les familles qui espèrent concevoir par fécondation in vitro (FIV), une méthode largement utilisée par les couples infertiles et queer. Dans la FIV, plus d'embryons sont créés qu'implantés, les embryons restants étant stockés, donnés ou détruits. On ne sait pas clairement si les embryons congelés en Alabama peuvent être légalement détruits ou donnés. Cela pourrait même créer une obligation légale selon laquelle tous les embryons doivent être implantés, ce qui réduirait les chances de réussite d'un traitement de FIV. Si la décision est maintenue, la lourde charge de gestion des embryons congelés rendrait probablement les traitements de FIV en Alabama considérablement plus inaccessibles.

« En tant que personne trans, j'ai vraiment réfléchi à la possibilité de congeler des œufs », a déclaré Zephyr Scalzetti, organisateur numérique principal chez Alabama Values ​​Progress. « Ce n'était pas quelque chose qui était prévu au cours des prochaines années, mais c'était définitivement quelque chose qui me préoccupait, et maintenant c'est un non catégorique. Vous ne voulez même pas prendre de risque.

En plus de réduire les possibilités d'avoir des enfants, la décision de l'Alabama pourrait affecter la santé et la sécurité des parents, car de nombreux parents utilisent la FIV pour tester les embryons à la recherche d'anomalies génétiques qui augmentent le risque de fausse couche et de mortinatalité. Cela pourrait également rendre encore plus une procédure déjà épuisante et coûteuse en obligeant les parents à se rendre à l'étranger pour se faire soigner.

« Quand vous regardez la FIV, vous limitez désormais les options… vous réduisez également les options permettant aux gens d'avoir des enfants », a déclaré Scalzetti. « C'est déjà une procédure coûteuse, mais ajouter à cela les coûts de sortie de l'État ? C'est astronomique, donc cela va aussi éloigner beaucoup de gens de cela.

Trois établissements de santé – le système hospitalier de l'Université d'Alabama à Birmingham, les spécialistes de la fertilité de l'Alabama et le Centre de médecine de la reproduction de l'infirmerie mobile – ont suspendu les traitements de FIV pour évaluer si leurs médecins et leurs patients pourraient faire face à des accusations criminelles pour avoir administré ou une FIV. Cryoport, une importante société de transport d'embryons, a annoncé qu'elle cesserait ses activités en Alabama.

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La majorité des personnes qui utilisent la FIV sont des couples hétérosexuels, mais les personnes queer sont susceptibles d'être touchées de manière disproportionnée si les traitements de FIV deviennent inaccessibles. Ayant moins de possibilités d'avoir des enfants que les couples hétérosexuels, les personnes homosexuelles dépendent souvent des traitements de FIV si elles veulent élever une famille.

« Nous travaillons avec des personnes queer et trans aussi souvent que n'importe qui d'autre, et j'étais vraiment alarmée par la possibilité qu'elles ne soient pas capables d'être parents », a déclaré Jenice Fountain, directrice exécutive du Yellowhammer Fund, une organisation de justice reproductive en Alabama. « L'État impose déjà de nombreuses limites à la capacité des gens d'être parents tels quels ou à leur capacité de choisir quand et comment. Cela ne fera que doubler ce chiffre, ce qui est alarmant. »

Partout au pays, les personnes queer sont victimes de discrimination lorsqu'elles tentent d'avoir des enfants. De nombreuses compagnies d'assurance qui couvrent le traitement de FIV pour les couples hétérosexuels ne le couvrent pas pour les couples de même sexe. De nombreux États, dont l'Alabama, autorisent les agences d'adoption à discriminer les couples LGBTQIA+ lors du placement en adoption.

« En Alabama, nous avons de nombreux systèmes de placement familial et de systèmes d'adoption qui sont très religieux, et à cause de cela (LGBTQIA+), les familles sont moins susceptibles de pouvoir adopter, et elles sont moins susceptibles d'obtenir un placement en famille d'accueil », a déclaré Robin Marty, directeur exécutif du West Alabama Women's Center. « Ils sont beaucoup moins susceptibles de fonder une famille d'une manière ou d'une autre à moins d'avoir accès à ces traitements. »

La nouvelle décision pourrait également avoir un impact disproportionné sur les personnes noires et latines, qui sont plus susceptibles d'être stériles que les femmes blanches. Fountain craint également qu'une diminution des options disponibles pour se reproduire puisse augmenter la demande d'adoption et conduire à une politique de protection de l'enfance plus agressive.

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« Je suis vraiment alarmé par la possibilité que les femmes blanches exploitent leur infertilité contre les Noirs et des systèmes comme (le Département des ressources humaines de l'Alabama) et les services de protection de l'enfance doivent redoubler d'efforts pour séparer les bébés noirs de leurs familles pour aider les gens à devenir parents, « , a déclaré Fontaine.

Le procès qui a abouti au jugement a été intenté par trois couples qui avaient demandé une FIV au Centre de médecine reproductive de Mobile. En 2020, un patient hospitalisé non autorisé est entré dans la zone où étaient stockés les embryons, les a ramassés, les a déposés et les a détruits. Les couples ont intenté une action en justice, l'une des théories juridiques utilisées pour justifier leurs affirmations étant qu'un embryon est un enfant protégé par la loi sur la mort injustifiée d'un mineur. Les ont donné raison aux couples sur la base qu'un embryon est un enfant qui a droit à une protection juridique.

La décision s'appuyait en partie sur un amendement constitutionnel anti-avortement approuvé par les électeurs de l'Alabama en 2018, soutenant « le caractère sacré de la vie à naître et les droits des enfants à naître, y compris le droit à la vie ». L'amendement sur la « personnalité fœtale » a clairement indiqué que l'Alabama ne soutient pas le droit à l'avortement et a ouvert la voie à l'Alabama pour interdire l'avortement une fois Roe c.Wade a été renversé.

Après la décision, de nombreux élus républicains de l'Alabama ont pris leurs distances avec la décision. Le sénateur républicain de l'État, Tim Melson, a déclaré qu'il présenterait une législation autorisant la poursuite des traitements de FIV, ce que la gouverneure Kay Ivey a déclaré qu'elle soutiendrait. Le procureur général de l'Alabama, Steve Marshall, a déclaré que l'État ne poursuivrait pas les familles ou les prestataires pour avoir recours à la FIV. Le Comité sénatorial national républicain a annoncé dans une note que les candidats républicains ne devraient pas s'opposer à la FIV.

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« Il est impératif que nos candidats s'alignent sur le soutien massif du public en faveur de la FIV et des traitements de fertilité », a déclaré Jason Thielman, directeur exécutif du NRSC.

Mais les défenseurs des soins de santé reproductive en Alabama ont déclaré que la définition de la personnalité fœtale était le véritable problème. Les efforts républicains pour permettre à l'État d'intervenir dans les choix en matière de procréation sont ce qui a rendu possible la décision la plus récente.

« Nous considérons cela comme une nouvelle tentative de l'État de contrôler les corps des personnes qui vivent ici », a déclaré Lindsey Mullen, co-directrice exécutive de l'Alabama Cohosh Collaborative, une organisation de justice reproductive du comté de Madison, en Alabama. « La façon dont le législateur a réagi si rapidement à ce sujet révèle l'absurdité de la rhétorique utilisée pour les interdictions extrêmes de l'avortement qui sont en place dans notre État. »

Les organisations de justice reproductive de l'Alabama travaillent dur pour servir les familles LGBTQIA+ de l'État. En octobre 2023, Cohosh Collaborative a envoyé une enquête aux personnes LGBTQIA+ cherchant à avoir des enfants en Alabama afin d'éclairer les efforts de l'organisation visant à créer un groupe de soutien et à fournir d'autres ressources aux familles queer. Alabama Values ​​Progress s'efforce de rassembler les organisations progressistes de tout l'État pour développer une stratégie de plaidoyer pour aborder de manière holistique les problèmes d'autonomie corporelle et de justice reproductive en mettant l'accent sur les communautés marginalisées. Les défenseurs ont souligné le besoin urgent de s'organiser.

« Ils utilisent toutes les astuces pour opprimer les personnes trans et queer, pour réprimer les personnes LGBTQ », a déclaré Scalzetti. « Lorsque vous regardez ce qui se croise avec l'autonomie corporelle, cela dresse un tableau assez effrayant, mais c'est un tableau vers lequel nous marchons régulièrement depuis des années. »

Prisme est une rédaction indépendante et à but non lucratif dirigée par des journalistes de couleur. Nous faisons des reportages à partir de la base et aux carrefours de l'injustice.

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