Le traité mondial sur les plastiques se rapproche de la réalité avec la publication de la première version

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A family walk down what would be a beautiful beach were it not completely littered with plastic garbage

En mars 2022, 175 pays ont convenu de rédiger un traité mondial pour lutter contre la crise de la pollution plastique. Aujourd'hui, un an et demi plus tard, ils disposent enfin d'une ébauche.

Le président du Comité intergouvernemental de négociation sur la pollution plastique a publié lundi un « avant-projet » du traité mondial sur les plastiques, dressant une longue liste de propositions et de sous-propositions sur la manière dont le monde peut endiguer la marée de pollution plastique. Il comprend des dispositions sur la réduction de la production de plastique et l'élimination des produits chimiques dangereux, des mesures qui, selon les experts, sont nécessaires pour atténuer les méfaits de l'industrie. Mais les défenseurs affirment que les négociateurs doivent faire davantage de travail pour déterminer le degré de réduction nécessaire et pour éviter une concentration excessive sur le recyclage.

« Cette ébauche n'est qu'un point de départ », a déclaré Eirik Lindebjerg, responsable de la politique plastique de l'organisation à but non lucratif WWF , dans un communiqué. « Nous avons besoin que les pays redoublent d'ambition et finalisent un traité sur les plastiques qui soit contraignant à l'échelle mondiale, avec des interdictions sur les produits à haut risque et à usage unique. »

La partie la plus importante du projet est peut-être l'accent mis sur la réduction du plastique, ce qui, selon les groupes environnementaux, est nécessaire face aux projets des entreprises de plastique de tripler la production de plastique d'ici 2060. Ces plans la génération de 44 millions de tonnes de pollution plastique. chaque année, contre environ 22 millions de tonnes en 2019.

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Le document un certain nombre d'options pour réduire l'utilisation et la fabrication du plastique, que ce soit en demandant aux pays de fixer leurs propres objectifs de réduction obligatoires ou en leur demandant d'adhérer à un objectif mondial établi dans le traité. Pour atteindre ces objectifs qui restent à déterminer, les pays pourraient interdire certains types de plastique, supprimer les subventions à la production de plastique ou mettre en œuvre des mesures fondées sur le marché, comme une taxe sur le plastique.

Le projet propose également que les pays éliminent progressivement les microplastiques – des fragments de plastique de moins de 5 millimètres de diamètre – qui sont intentionnellement ajoutés aux produits, comme les microbilles ajoutées à certains types de nettoyants pour le corps. Il suggère également de réduire progressivement l'utilisation de « produits en plastique problématiques et évitables », tels que les couverts à usage unique. Un article propose des objectifs supplémentaires pour « la réutilisation, la réparation, la réutilisation et la remise à neuf » des produits en plastique, ce que les défenseurs ont qualifié de « changement potentiel de la donne ».

Des sections supplémentaires proposent des contrôles plus stricts sur certains des 13 000 produits chimiques utilisés dans la production de plastique, que ce soit en exigeant plus de transparence de la part des entreprises de plastique sur les ingrédients qu'elles utilisent ou en restreignant l'exportation de plastiques contenant des produits chimiques dangereux.

Les options représentées dans le projet sont censées refléter un large éventail d'opinions basées sur les contributions des parties au traité. Les délégués en discuteront plus en détail en novembre, lorsqu'ils se réuniront à Nairobi, au Kenya, pour leur troisième grand cycle de négociations.

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Parmi les détails à régler, citons notamment la question de savoir si les objectifs et les délais de réduction doivent être fixés au niveau national ou mondial, et si les pays doivent être obligés ou simplement « encouragés » à mettre en œuvre des parties spécifiques du traité.

En général, les entreprises du secteur du plastique ont fait pression en faveur d'une approche volontaire, ascendante, dans laquelle les pays seraient libres de fixer leurs propres programmes selon leurs propres délais. Au lieu de réduire la production de plastique – qui, selon eux, « entraverait les progrès vers un avenir plus durable et à faibles émissions de carbone », puisque le plastique est utilisé dans les infrastructures d'énergies renouvelables – ils préféreraient un traité axé sur le recyclage, le nettoyage et d'autres efforts de gestion des déchets. Le projet de document fait référence à cette approche en faisant référence à une « recyclabilité accrue » des plastiques et à une élimination « respectueuse de l'environnement », qu'il ne définit pas davantage. À l'échelle mondiale, seulement 9 % des déchets plastiques sont recyclés en raison d'obstacles techniques et économiques – il est généralement moins cher de simplement fabriquer du plastique vierge – et les experts affirment qu'il est peu probable que le taux de recyclage s'améliore de manière significative.

L'American Chemistry Council, ou ACC, un groupe professionnel dont les membres comprennent de grandes sociétés de combustibles fossiles et pétrochimiques, a déclaré à Climate Home News en mai dernier que « restreindre la production de matières plastiques essentielles à la fourniture d'eau propre, d'énergie renouvelable et de soins médicaux et personnels sanitaires produits est une mauvaise approche.

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Les groupes environnementaux ont qualifié le projet de « jalon important » vers un traité mondial ambitieux sur le plastique, même s'ils restent prudents à l'égard des termes sur le recyclage et la gestion des déchets, qui, selon eux, pourraient être utilisés pour éviter de réduire la production de plastique.

Nombreux sont ceux qui exhortent désormais les pays à se rassembler autour d'un objectif de réduction plus concret, basé sur la contribution de la production de plastique au changement climatique. Selon un récent rapport de l'organisation à but non lucratif Pacific Environment, l'empreinte carbone mondiale de l'industrie était de 1,3 milliard de tonnes métriques en 2020, soit deux fois plus importante que celle du Canada.

« Le Traité mondial sur les plastiques doit réduire la production de plastique d'au moins 75 % pour garantir que nous restons en dessous de 1,5° Celsius », ou 2,7 degrés Fahrenheit, a déclaré Graham Forbes, responsable de la campagne mondiale sur les plastiques pour l'organisation à but non lucratif Greenpeace USA, dans un communiqué. « Pour le bien de notre avenir collectif, nous ne pouvons pas perdre ce moment. »

Cet article a été initialement publié dans Blé à moudre. Blé à moudre est une organisation médiatique indépendante à but non lucratif qui se consacre à raconter des histoires de solutions climatiques et d'un avenir juste. Apprenez-en davantage sur Grist.org.

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