Les grands médias occultent le colonialisme de peuplement dans leur couverture de Gaza

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People walk through the rubble that was once their homes

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Lutte et solidarité : écrire pour la libération palestinienne

Une grande partie de la couverture médiatique américaine des récentes attaques du Hamas en Israël et de l'escalade de la guerre menée par Israël contre Gaza – comme l'ancien New York Times L'analyse du chef du bureau de Jérusalem, Steven Erlanger, du 9 octobre, ou Radio Nationale Publique L'histoire de la journaliste Juliana Kim du même jour – était fortement axée sur les prétendus échecs d'anticipation ou de compréhension de l'establishment de la sécurité israélien vis-à-vis du Hamas. D'autres reportages ont mis en lumière, entre autres, les souffrances des Palestiniens vivant sous les bombardements à Gaza et des Israéliens attaqués lors d'un festival de musique dans le sud d'Israël.

Ce qui manquait cependant à toute cette couverture, c'était un engagement envers un concept clé qui se trouve au centre de l'analyse fournie par de nombreux universitaires et militants critiques dont les voix sont souvent exclues des récits médiatiques de l'establishment : le concept de colonialisme de .

Comme je l'ai soutenu ailleurs, une compréhension du colonialisme de peuplement reste essentielle pour quiconque cherche à donner un sens aux injustices quotidiennes en Palestine et dans de nombreux autres endroits, y compris aux États-Unis. Lorsque cette catégorie est absente de la couverture médiatique, il existe un vide explicatif très conséquent. Les médias ont tendance à combler ce vide avec d'autres explications qui soit passent à côté d'aspects essentiels de l'histoire, soit participent activement à détourner l'attention des véritables causes historiques et structurelles qui se cachent derrière les gros titres.

Au niveau le plus fondamental, la catégorie du colonialisme de peuplement souligne que certains territoires sont le théâtre de tentatives continues visant à déplacer ou à éliminer les sociétés et les peuples autochtones et à les remplacer par de nouvelles sociétés de colonisation permanentes. Les États-Unis eux-mêmes sont le d'un tel projet ; il en va de même pour Israël, le Canada, l'Australie et la Nouvelle-Zélande, pour ne citer que quelques-uns des exemples les plus marquants.

Les spécialistes du colonialisme de peuplement soulignent que ces projets sont en cours et ne se situent pas seulement dans le passé. Cela signifie, par exemple, que lorsque des soldats israéliens ou des milices de colons attaquent des Palestiniens et les forcent à quitter leurs maisons et leurs terres, il ne s'agit pas simplement d'incidents criminels isolés ; ils font partie du processus continu de mise en œuvre et d'extension de la colonisation de la Palestine.

Avec le recul, nous savons que de telles actions ont été fondamentales pour la colonisation de l'Amérique du Nord via des massacres organisés, des dépossessions légales et des violences d'autodéfense sur la soi-disant « frontière ». Nous voyons maintenant ces dynamiques sous nos yeux, l'ensemble du territoire palestinien constituant essentiellement la « frontière » du projet sioniste. Pourtant, les organes de presse de l'establishment échouent systématiquement à replacer ces actions dans leur contexte approprié.

Un vide explicatif

À titre d'exemple, considérons l'« explicatif » et d'autres éléments de contexte que les agences de presse produisent régulièrement, apparemment dans le but de mettre en contexte les dernières nouvelles. Quiconque produit une telle pièce doit décider quel est réellement le contexte pertinent, et de telles décisions sont rarement prises de manière transparente.

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Le 8 octobre 2023, au lendemain du lancement de l'attaque du Hamas depuis Gaza, Le gardien a publié un article « explicatif » de la journaliste Harriet Sherwood. En plus de résumer les événements (également un processus sélectif), Sherwood a inclus une section traitant des raisons derrière l'attaque. Ceux-ci comprenaient :

  • Augmentation des attaques contre les communautés palestiniennes par les colons israéliens en Cisjordanie, avec la riposte de certains groupes palestiniens ;
  • les raids des Forces de défense israéliennes sur les villes palestiniennes ;
  • les actions provocatrices de groupes juifs extrémistes visant à prier dans l'enceinte de la mosquée Al Aqsa à Jérusalem ;
  • le blocus de la bande de Gaza imposé par Israël depuis 16 ans ;
  • les appels croissants en Israël à l'annexion des territoires palestiniens.

En bref, Le gardien a souligné les événements récents ainsi que la situation actuelle des Palestiniens vivant assiégés à Gaza. Tous ces éléments sont des éléments de contexte pertinents. Cependant, aucun d'entre eux n'a été présenté comme lié au processus beaucoup plus long et en cours de colonisation en Palestine. Sans une telle reconnaissance, des éléments de contexte immédiats apparaissent implicitement comme le résultat de décisions ou de groupes politiques spécifiques plutôt que comme le reflet d'un ensemble de structures littéralement constitutives de la société israélienne en tant que telle.

Le vide explicatif dans la couverture médiatique de la Palestine a de profondes conséquences. Si la catégorie du colonialisme de peuplement devait être incluse dans la couverture médiatique et dans le discours public dominant en général, les résultats s'apparenteraient à un tremblement de terre idéologique et le public serait poussé à se confronter à une variété de réalités inconfortables.

Par exemple, il deviendrait évident pour le public que lorsqu'Israël reçoit le soutien bipartisan des États-Unis, ce soutien reflète une alliance ancrée dans les réalités transnationales du colonialisme de peuplement. Les « valeurs partagées » qui sont souvent présentées comme étant au cœur de cette alliance incluent l'engagement à maintenir les populations colonisées dans un état permanent de peur et d'asservissement tout en veillant à ce que les terres et les ressources soient monopolisées au profit des populations de colons. En raison de cette alliance, les membres de la population coloniale aux États-Unis sont complices de la violence continue contre les Palestiniens.

Il deviendrait également clair que les communautés israéliennes faisant l'actualité, comme la ville en développement de Sderot, n'existent que grâce aux efforts organisés pour chasser les Palestiniens de leurs terres et, dans de nombreux cas, effacer leurs communautés de la carte. Cela contribue à expliquer pourquoi, du point de vue des colonisés, la distinction entre colons et autochtones est bien plus marquante que la distinction habituellement faite dans les récits médiatiques entre soldats et civils.

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Enfin, inclure le colonialisme de peuplement dans la couverture médiatique révélerait que ce que l'on appelle le « terrorisme » (y compris les crimes de guerre réels et injustifiables) fait en réalité partie d'une dynamique coloniale en cours. La décolonisation est violente parce que la colonisation est violente. Par conséquent, l'élimination de la violence nécessiterait le démantèlement des systèmes coloniaux, notamment les systèmes d'occupation, d'apartheid et de militarisme colonial qui prévalent actuellement en Palestine.

Ce sont ces réalités qui sont cachées lorsque le colonialisme de peuplement est exclu de l'histoire. Le colonialisme de peuplement, pour reprendre l'observation fondamentale de l'universitaire palestinien Edward Said, n'est toujours pas un « récit socialement acceptable » au sein d'un système qui reflète les perspectives et les intérêts des colonisateurs. « Les faits ne parlent pas du tout d'eux-mêmes », a écrit Saïd en réponse à la couverture journalistique de l'invasion israélienne du Liban en 1982, « mais nécessitent un récit socialement acceptable pour les absorber, les soutenir et les faire circuler ».

C'est pourquoi nous voyons des populations de colons, que ce soit aux États-Unis ou en Israël, exprimer leur « choc » lorsque la violence inhérente à leurs systèmes coloniaux produit la violence des colonisés. Comme le philosophe Slavoj Žižek l'a souligné dans sa célèbre réponse aux attentats du 11 septembre 2001, ces populations sont en permanence en « vacances de l'histoire », ce qui les isole des réalités quotidiennes de ceux qui subissent la brutalité impériale et coloniale. En conséquence, lorsque l'autre chaussure tombe, ils ne le voient pas venir.

L'idée d'un « congé de l'histoire » est également un moyen utile de comprendre pourquoi les journalistes de l'establishment ont tendance à rester enfermés dans une bulle de questions et d'hypothèses décontextualisées sur la Palestine. Comme dans le cas du 8 octobre 2023 BBC entretien avec l'ambassadeur palestinien Husam Zomlot, ou CNN le même jour, Fareed Zakaria interviewe le militant et homme politique palestinien Mustafa Barghouti, il incombe aux interlocuteurs palestiniens de donner à leurs intervieweurs une leçon d'histoire fondamentale.

Dans de tels cas, nous voyons que la construction de la réalité a des implications éthiques évidentes. Lorsque le public est à l'abri de vérités inconfortables, il lui est plus facile d'éviter d'affronter ses responsabilités éthiques et d'être amené à soutenir des politiques contraires à l'éthique.

Implications éthiques des cadres d'actualité

Dans la couverture médiatique, le cadrage narratif est toujours important. Si les événements entourant l'attaque du Hamas sont présentés comme « le 11 septembre en Israël », alors la couverture médiatique prépare effectivement son public à une réponse israélienne catastrophique, illimitée, voire génocidaire. Si ces événements sont présentés en termes plus humanitaires, comme une série tragique d'attaques et de contre-attaques affectant des innocents des « deux côtés », alors la couverture médiatique guide effectivement son public vers un retour à la réalité « normale » de la domination violente et quotidienne d'Israël. des Palestiniens.

De tels cadres narratifs ne sont en aucun cas « objectifs ». Au lieu de cela, ils signalent que les agences de presse participent activement à la construction de l'horizon de ce qui est possible, de ce qui est permis et de ce qui est éthiquement exigé de nous. En d'autres termes, même si leur idéologie professionnelle d'« objectivité » les empêche de le reconnaître, ils restent engagés et impliqués sur le plan éthique. La seule question est de savoir quel genre de principes éthiques ils choisiront d'adopter.

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Dans le cas palestinien, le cadre explicatif du colonialisme de peuplement remonte au moins à 1965, lorsque le diplomate et universitaire palestino-américain Fayez Sayegh a publié son importante monographie. Le colonialisme sioniste en Palestine, qui identifie le sionisme comme un mouvement colonial marqué par une idéologie d'exclusivité raciale et une volonté agressive d'expansion territoriale. Une contribution récente remarquable est La guerre de Cent Ans contre la Palestinedans lequel l'éminent historien Rashid Khalidi utilise des documents d'archives pour les intentions colonialistes des premiers dirigeants sionistes tels que Theodor Herzl et souligne également le rôle essentiel de la Grande-Bretagne et des États-Unis dans la longue « guerre coloniale » contre les Palestiniens.

Les journalistes d'aujourd'hui qui couvrent les événements en Palestine pour gagner leur vie ont la responsabilité d'être conscients de cette histoire et de veiller à ce que ses leçons soient reflétées dans leur couverture. Les journalistes doivent-ils passer des années à devenir l'équivalent d'experts universitaires sur chaque détail du sujet ? Bien sûr que non. Mais les grandes lignes du cadre colonial sont facilement disponibles dans les travaux d'auteurs essentiels tels que Said, Khalidi, Noura Erakat, Ilan Pappé, J. Kēhaulani Kauanui, Patrick Wolfe et Steven Salaita (pour n'en nommer que quelques-uns). Les universitaires, les militants et les journalistes indépendants qui utilisent ce cadre sont actifs sur les réseaux sociaux et produisent constamment du contenu accessible au public que les journalistes peuvent utiliser s'ils le souhaitent.

Fini les « vacances de l'histoire »

À quoi ressemblerait une couverture médiatique fondée sur une reconnaissance explicite des réalités coloniales ? Cela impliquerait de concentrer systématiquement l'attention sur les causes profondes de la violence actuelle, en commençant par les efforts continus de l'État d'Israël et de ses alliés pour continuer à mettre en œuvre un projet colonial (le sionisme) qui est indissociable des efforts visant à déplacer les Palestiniens et à les empêcher d'exercer leurs activités. souveraineté sur leur propre territoire.

Une telle couverture médiatique mettrait en lumière l'incapacité à appliquer le droit international régissant les cas d'occupation coloniale. Cela expliquerait également clairement le système d'apartheid qui régit la vie quotidienne des populations sur le terrain.

S'attaquer directement à ces causes profondes constituerait un puissant antidote au « congé de l'histoire » qui afflige tant de personnes dans les sociétés de colonisation. Cela produirait également une couverture médiatique ayant des implications éthiques très différentes pour le public. Cela nécessiterait de centrer les voix des personnes engagées dans le démantèlement des systèmes de colonisation et d'apartheid afin que tous puissent être véritablement libres.

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