Le président du Texas GOP fait face à des scandales liés à ses liens avec les extrémistes et la suprématie blanche

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Le président du Texas GOP fait face à des scandales liés à ses liens avec les extrémistes et la suprématie blanche

Face aux scandales en cours ce mois-ci impliquant les liens de ses alliés avec des extrémistes antisémites, le chef du Parti républicain du Texas s'est prononcé avec force pour attaquer d'autres conservateurs qui ont critiqué ses amis.

Depuis trois semaines, le président du Texas GOP, Matt Rinaldi, s'est montré provocateur face aux appels des membres de son propre parti à rompre les liens avec le leader de Defend Texas Liberty, Jonathan Stickland, qui a récemment accueilli le suprémaciste blanc avoué Nick Fuentes dans son bureau pendant près de sept heures. Et il s'en est pris à ceux qui ont critiqué Defend Texas Liberty, un comité d'action politique financé par deux des donateurs les plus prolifiques du Texas GOP.

Par ailleurs, Rinaldi est au centre d'une controverse parallèle impliquant un groupe de jeunes conservateurs qu'il a récemment rejoint malgré les avertissements concernant les opinions ouvertement antisémites de ses dirigeants et leurs liens avec des personnalités nationalistes blanches.

Pour certains républicains, ces deux scandales ont soulevé de sérieuses questions sur la volonté du parti de dénoncer les racistes – et sur la proximité de son chef avec ceux qui les adhèrent.

« Il a placé les intérêts de ses amis avant ce qui est dans le meilleur intérêt du parti », a déclaré Mark McCaig, avocat et président de l'Initiative républicaine du Texas. « Il est plus soucieux de les protéger, eux et leur gang. »

Certes, Rinaldi n'a pas tardé à prendre ses distances avec Fuentes. La Tribune du Texas a repéré Rinaldi plus tôt ce mois-ci dans l'immeuble de bureaux où Fuentes, un admirateur d'Adolf Hitler qui a appelé à une « guerre sainte » contre les Juifs et encouragé ses partisans à battre les femmesétait hébergé par Stickland.

Interrogé sur la réunion du 6 octobre, Rinaldi a déclaré au Tribune qu'il ne savait pas que Fuentes était à l'intérieur et qu'il ne le rencontrerait jamais. Quant à Stickland ? Rinaldi a déclaré qu'il attendrait que davantage de faits soient connus avant de commenter ses proches politiques de longue date.

« Je ne vais pas faire d'hypothèses basées sur ce que me dit un journaliste », a-t-il déclaré le 8 octobre.

Depuis lors, ni Rinaldi ni le Parti républicain du Texas n'ont fait de commentaires sur Stickland, même si d'autres personnalités majeures – dont le lieutenant-gouverneur Dan Patrick et Kyle Rittenhouse – ont publié des déclarations confirmant le TribuneC'est un reportage. Rinaldi n'a pas non plus répondu aux préoccupations de ses collègues républicains et de certains membres du comité exécutif du parti qui ont appelé à une rupture avec Defend Texas Liberty, qui a fait un don de 257 000 $ au parti depuis 2021.

Au lieu de cela, Rinaldi a réservé sa colère contre le président de la Chambre, Dade Phelan, accusant le républicain de Beaumont de politiser l'antisémitisme avant d'exiger sa démission. Phelan a également demandé à Rinaldi de démissionner de son poste de chef du parti et de donner l'argent que le GOP du Texas a reçu de Defend Texas Liberty à des œuvres caritatives pro-israéliennes.

Depuis l'annonce de la réunion de Fuentes, Rinaldi a publié ou amplifié des attaques contre Phelan ou la Texas House sur X, anciennement Twitter, plus de 40 fois. Il n'a cependant pas du tout critiqué publiquement Stickland ou Defend Texas Liberty – même si de nouvelles informations continuent d'émerger sur leurs liens étroits avec les suprémacistes blancs.

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Lundi, le Tribune a rapporté qu'au cours du mois dernier seulement, au moins cinq associés actuels et anciens de Fuentes ont travaillé avec des groupes étroitement liés à Stickland, Rinaldi et Defend Texas Liberty. Cela inclut True Texas Project, dont les dirigeants ont sympathisé avec le tireur raciste qui a assassiné 22 personnes dans un WalMart d'El Paso en 2019, et qui devraient accueillir Rinaldi pour une collecte de fonds et un match de softball ce week-end.

Mercredi, le Observateur du Texas a rapporté qu'un néo-nazi vêtu d'une croix gammée qui avait été aperçu en train de distribuer des dépliants antisémites à Fort Worth ce mois-ci avait déjà fait un stage pour Luke Macias, un consultant de longue date du GOP et allié de Rinaldi qui vient de remplacer Stickland à la présidence de Defend Texas Liberty, selon le groupe. site web.

Et cette semaine, le Tribune a rapporté que le président de Texans For Strong Borders, Chris Russo, est depuis des années une figure éminente du mouvement raciste de Fuentes et a continué à publier sur des comptes de médias sociaux anonymes et remplis de haine en tant que groupe – avec l'aide de Rinaldi et Defend Texas Liberty est devenu une voix influente qui a poussé les législateurs à sévir contre l'immigration légale et illégale.

Rinaldi et le Texas GOP n'ont pas répondu aux multiples demandes de commentaires sur cette histoire.

« Une obligation morale »

Les controverses surviennent au milieu d'une lutte intestine entre l'extrême droite de l'État et l'aile plus modérée, mais toujours profondément conservatrice, du Parti républicain du Texas. Ce conflit a dégénéré en guerre totale depuis la mise en accusation et l'acquittement du procureur général Ken Paxton, un allié de Rinaldi qui a reçu près de 4,65 millions de dollars des milliardaires pétroliers de l'ouest du Texas, Tim Dunn, Farris, Dan et Farris Wilks. Ces milliardaires financent également Defend Texas Liberty et, avant cela, ont financé la carrière de Rinaldi à la Texas House.

Défendre Texas Liberty a été l'un des acteurs les plus importants dans la guerre civile en cours dans l'État partie. Les dossiers de financement de campagne montrent que, depuis 2021, il a donné près de 15 millions de dollars aux mouvements et candidats de droite. Le groupe a fait la une des journaux cet été après avoir donné 3 millions de dollars à Patrick, quelques mois avant qu'il ne préside le procès en impeachment de Paxton. Defend Texas Liberty a également donné 3,6 millions de dollars à Don Huffines, un ancien sénateur de l'État qui a contribué à pousser le gouverneur Greg Abbott vers la droite en l'attaquant sur l'immigration et d'autres questions lors de la primaire républicaine de l'année dernière.

Pendant ce , l'extrême droite du Texas GOP a continué à embrasser des groupes et des individus qui, selon d'autres, constituent un pont trop loin. Fuentes était le plus connu de ces personnages extrêmes ; mais sa visite et la controverse qui a suivi ont été ponctuées par un scandale distinct mais lié impliquant le parti et les suprémacistes blancs.

Cette épreuve remonte au mois d'août, lorsque la Texas Young Republican Federation, âgée de 66 ans, a voté pour mettre fin à son partenariat avec le Texas GOP jusqu'à ce que Rinaldi – que le groupe accuse d'avoir lancé une « campagne de diffamation » et de s'être associé à des personnalités d'extrême droite pour saper leurs dirigeants nouvellement élus – a été démis de ses fonctions.

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Les choses se sont intensifiées le mois dernier, lorsque Rinaldi a poussé le Texas GOP à intégrer un nouveau groupe dérivé dans le parti, malgré les avertissements selon lesquels ses dirigeants comprenaient des nationalistes blancs déclarés.

Les avertissements se sont révélés fondés : quelques jours après que le Tribune a fait état pour la première fois de la visite de Fuentes à Stickland, un journaliste indépendant a rapporté que les dirigeants du nouveau groupe des jeunes républicains avaient fait l'éloge d'Hitler en ligne et publié des photos de certains de ses dirigeants en dehors d'un événement pour Le mouvement « groyper » au vitriol antisémite de Fuentes.

« Il fut un temps dans ma vie où je détestais Nick Fuentes et ses opinions sur la suprématie blanche », aurait écrit l'année dernière l'un des dirigeants du groupe, Rylie Rae Ferguson, sur les réseaux sociaux. «Maintenant, je reconnais qu'il est l'une des personnes les plus intelligentes de notre pays et que nous avons besoin du nationalisme blanc. Oh, comme le vent a tourné.

En réponse à la controverse, la direction du nouveau groupe a déclaré dans un communiqué qu'elle « condamne l'intolérance sous toutes ses formes » et qu'elle a évincé les individus en question.

Mais avant cela, d'autres jeunes républicains ont déclaré avoir fait comprendre à Rinaldi et aux dirigeants du nouveau groupe qu'ils étaient au lit des extrémistes. Ces préoccupations ont été rejetées, une décision qui, selon une personne, est emblématique d'un problème plus large et d'une lutte de pouvoir qui a permis aux extrémistes de prospérer dans les cercles républicains.

« Il y a une tendance au sein de la droite populiste à dire essentiellement : ‘Peu importe à quel point la personne est horrible, tant qu'elle est de notre côté' », a déclaré Matt Wiltshire, directeur financier de la Fédération nationale des jeunes républicains. « Nous pensons que nous avons le devoir moral et éthique d'être intransigeants dans notre position selon laquelle il y a du bien et du mal. »

L'une des personnes renvoyées était Konner Earnest, qui dirigeait la section du comté de Parker du groupe et s'est récemment impliqué dans la Communauté européenne américaine, un groupe nationaliste blanc qui soutient que la citoyenneté américaine devrait être basée sur l'ascendance européenne.

Earnest a d'autres liens avec Rinaldi et Defend Texas Liberty : il a été repéré à l'extérieur de la réunion de Fuentes avec Stickland et est apparu dans des vidéos pour Texans For Strong Borders de Russo, qui a reçu un soutien financier considérable de Defend Texas Liberty. Earnest a également écrit des articles anti-immigration pour Texas Scorecard, un important site Web de médias de droite financé par les bailleurs de fonds milliardaires de Defend Texas Liberty.

Rinaldi ne semble avoir publié aucune déclaration publique ni fait aucun commentaire sur les réseaux sociaux au sujet du scandale des jeunes républicains.

Pendant ce temps, le comité exécutif du Texas GOP reste dans une impasse sur la manière de répondre au problème persistant de la suprématie blanche du parti.

La semaine dernière, après que Stickland ait été discrètement démis de ses fonctions de président de Defend Texas Liberty, environ un tiers des 64 membres du comité exécutif, dont la vice-présidente Dana Myers, ont signé une lettre disant que le parti avait « l'obligation morale de parler avec audace, publiquement et clairement sur cette question » et exigent une explication sur la réunion de Fuentes.

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« Les opinions de Fuentes et les tactiques de Stickland sont odieuses et totalement antithétiques aux principes du Parti républicain du Texas et aux conservateurs qui ont fait confiance (à la défense de la liberté du Texas) pour la cause de la liberté et du patriotisme », ont-ils écrit. « Que cela soit dû à une erreur de jugement, à un mépris conscient, à un leadership médiocre ou à une boussole morale défectueuse, Stickland et (Defend Texas Liberty) doivent en fin de compte accepter la responsabilité. »

Les membres ont également appelé le Texas GOP – ainsi que ses donateurs – à rompre tous liens avec Defend Texas Liberty et la myriade de groupes qu'il finance jusqu'à ce que Stickland soit « retiré et dissocié de (Defend Texas Liberty) et de ses organisations bienfaitrices et une comptabilité complète. de la réunion est fourni.

Depuis lors, les désaccords au sein du parti n'ont cessé de s'intensifier aux yeux du public, Rinaldi et ses alliés restant largement silencieux sur le scandale. Il y a deux semaines – et après qu'un journaliste du Tribune a contacté plus d'une douzaine de membres du comité exécutif du parti concernant Defend Texas Liberty – le Texas GOP a supprimé les coordonnées des membres du comité exécutif de son site Web.

Le Texas GOP n'a pas répondu à une demande de commentaires sur cette décision, qui a été publiquement critiquée comme une tentative d'empêcher les membres d'être contactés par le public.

« Vous ne défendez pas ‘nous, le peuple', à moins qu'ils n'aient accès à vous », a déclaré Cat Parks, ancien membre du comité exécutif et vice-président du Texas GOP. « Ce n'est pas comme si aucune controverse n'avait éclaté pendant mon mandat. »

Pour l'instant, on ne sait pas ce qui va suivre pour le Texas GOP et ses relations avec Defend Texas Liberty, qui a publié une déclaration en deux phrases disant qu'il s'oppose aux vues « incendiaires » de Fuentes, mais n'a pas encore fourni d'autres détails sur la réunion. Stickland ne dirige peut-être plus le groupe, mais son retrait est probablement cosmétique étant donné qu'il possède également Pale Horse Strategies, une société de conseil largement utilisée par les groupes et candidats financés par Defend Texas Liberty.

Les membres du comité exécutif du parti l'ont dit cette semaine et ont réitéré leurs appels pour que le parti s'exprime contre Defend Texas Liberty et Stickland.

Le Texas GOP « doit renoncer (à défendre la liberté du Texas) jusqu'à ce qu'une explication complète de la réunion de Fuentes soit fournie, que les responsables soient tenus pour responsables et qu'il y ait une direction entièrement nouvelle (pas seulement les mêmes joueurs échangeant des titres de poste) », a déclaré Rolando Garcia, membre du comité exécutif. a écrit cette semaine sur les réseaux sociaux.

« N'excusez pas l'inexcusable simplement pour contrarier vos ennemis politiques », a-t-il ajouté.

Cet article a été initialement publié dans Le Texas Tribune unt https://www.texastribune.org/2023/10/27/matt-rinaldi-texas-gop-republicans-nick-fuentes/.

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