Les grandes sociétés agricoles et pétrolières unissent leurs forces pour faire pression en faveur de crédits d’énergie propre

Publié le

Les grandes sociétés agricoles et pétrolières unissent leurs forces pour faire pression en faveur de crédits d’énergie propre

Cet article a été réalisé par Boue, un site d'information d'investigation indépendant et sans publicité couvrant l'argent en politique. Cliquez ici soutenir Boue.

Une association professionnelle de l'industrie gazière a embauché un groupe de lobbyistes à porte tournante pour de convaincre les décideurs politiques que le biométhane produit par les fermes industrielles devrait être éligible aux crédits d'impôt pour les énergies renouvelables.

Les groupes environnementaux préviennent que si l'énergie produite par la combustion du biométhane pouvait bénéficier des subventions gouvernementales en cours de développement, elle pourrait soutenir les infrastructures des compagnies gazières et prolonger la dépendance aux combustibles fossiles polluants.

Le mois dernier, l'association professionnelle Coalition for Renewable Natural Gas a embauché quatre lobbyistes auprès de la société de lobbying bipartite Cogent Strategies, selon un rapport du Sénat. divulgation publié le 12 janvier. Les nouvelles mains feront pression sur « les questions liées au développement durable, au déploiement et à l'utilisation du gaz renouvelable ».

Également connu sous le nom de RNG Coalition, le groupe commercial compte des centaines de sociétés membres, parmi lesquelles des géants des combustibles fossiles comme BP, Chevron et Shell, ainsi que des sociétés gazières comme Air Liquide. Parmi les autres membres figurent Cargill, la plus grande entreprise agricole américaine en termes de chiffre d'affaires, les gigantesques sociétés de services publics NextEra Energy et Southern Company, ainsi que les sociétés de pipelines Enbridge et Kinder Morgan.

Le terme GNR, également appelé biométhane, fait référence au gaz issu de la matière organique, composée principalement de méthane, qui est capté à partir de sources telles que les décharges, les usines de traitement des eaux usées et les fosses à fumier des fermes et traité selon des normes plus élevées. Des groupes industriels comme la RNG Coalition et l'American Gas Association promeuvent le biométhane comme une source d'énergie à faible teneur en carbone, qui capte les émissions de méthane et qui peut être intégrée aux systèmes gaziers existants.

De nombreux défenseurs du climat et analystes de l'énergie recommandent cependant que le biométhane ne joue qu'un rôle de niche dans la décarbonation, car bon nombre de ses utilisations proposées – pour la production d'électricité, la production d'hydrogène et le chauffage des bâtiments – peuvent être réalisées grâce à des politiques favorisant l'énergie éolienne et solaire. La combustion du biométhane libère du dioxyde de carbone et ses taux de fuite de méthane pourraient atteindre 15 %, selon une nouvelle étude. rapport du groupe de défense Food & Water Watch. Chercheurs du World Resources Institute, une organisation à but non lucratif voir un rôle limité du biométhane dans les industries décarbonantes où l'électrification pose des défis, comme la production de carburant pour les camions lourds, contrairement aux applications généralisées envisagées par les groupes industriels.

Certains bureaux de l'administration Biden ont tracé la voie vers une électricité 100 % sans pollution par le carbone. En mai, l'Office of Policy du ministère de l'Énergie a publié un rapport qui définit « dix actions clés à l'échelle de la société » qui seraient nécessaires pour parvenir à un secteur de l'électricité produite de manière renouvelable d'ici 2035, y compris des investissements dans le transport et l'efficacité énergétique.

L'un des nouveaux lobbyistes du groupe industriel est le directeur général de Cogent, Andrew Kauders, que la société présente comme un vétéran de la direction de Hill. Kauders a travaillé en 2006 en tant que directeur exécutif du House Democratic Caucus, un groupe qui développe des stratégies politiques et législatives. Sous l'administration Clinton, Kauders a travaillé comme porte-parole du ministère de l'Agriculture et du groupe de travail sur le changement climatique de la Maison Blanche.

Lire aussi  « Oppenheimer » laisse de côté les victimes des essais nucléaires

Une autre est la vice-présidente de l'entreprise, Taylor McCarty Hoover, qui, de 2021 à mi-2023, selon son profil LinkedIn, a travaillé comme directrice des communications pour le comité de l'agriculture de la Chambre. Avant cela, McCarty Hoover était directeur des communications du membre républicain de la Chambre des représentants qui préside désormais le comité agricole, le représentant Glenn « GT » Thompson (Pa.). Lors du cycle électoral de 2022, lorsque les Républicains ont repris le contrôle de la Chambre, Thompson a reçu le plus de dons du secteur agro-industriel parmi tous les membres de la Chambre, selon Secrets Ouvertsavec près d'un million de dollars.

Ce qui compte comme étant à faible teneur en carbone

Des groupes climatiques comme l'Union of Concerned Scientists et Earthjustice argumenter que subventionner le biométhane nuirait aux objectifs d'investissement dans les énergies propres, notamment en encourageant les fermes industrielles qui pourraient finir par augmenter les émissions de gaz à effet de serre.

« Les sociétés pétrolières et gazières ont investi de l'argent dans le biométhane ces dernières années et elles font désormais pression pour s'assurer que ces investissements portent leurs fruits », a déclaré Julie McNamara, directrice politique adjointe du programme Climat et Énergie de l'Union of Concerned Scientists. « L'un de leurs principaux objectifs est de garantir des cadres politiques qui établissent le biométhane comme système de compensation de la pollution, permettant ainsi de perpétuer les investissements dans les systèmes à combustibles fossiles tout en retardant la nécessité de réductions réelles et directes de l'utilisation de combustibles fossiles. »

Plus de 1,6 milliard de dollars d'investissements ont été consacrés à des projets de biométhane depuis 2017, selon le cabinet de recherche AcuComm dans une étude de 2022. article. L'importance du méthane capturé pour l'industrie des combustibles fossiles est un développement relativement nouveau : Food & Water Watch's rapport a constaté qu'avant 2017, les sociétés BP, Chevron et Shell n'avaient jamais utilisé le terme « biogaz » ou « gaz naturel renouvelable » dans leurs rapports de développement durable.

Certaines recherches industrielles estiment que le biométhane traité pourrait tout au plus remplacer 16% de gaz fossile utilisé, tandis que Canary Media affirme que d'autres études ont montré que c'était moins.

La ruée de l'industrie gazière vers les projets de biométhane a été stimulée par la norme californienne Low Carbon Fuel Standard (LCFS), une politique qui a créé des crédits d'impôt lucratifs pour le carburant produit avec une électricité jugée « négative en carbone » après avoir été captée dans les fermes laitières. La RNG Coalition également régulièrement lobbys l'Environmental Protection Agency (EPA), le ministère de l'Agriculture, le bureau de la Maison Blanche et le Congrès sur la question de la norme sur les carburants renouvelables. Avec 31 états En offrant des subventions pour les projets de biométhane, les géants pétroliers et la RNG Coalition ont vanté leurs projets pour le « RNG » en tant que carburant « propre et vert ».

La loi sur la réduction de l'inflation (IRA), promulguée en août 2022, a établi des milliards de dollars de crédits d'impôt pour soutenir la production d'énergie propre, générée avec moins d'émissions de gaz à effet de serre que les méthodes actuelles. Selon un article de blog Selon le cabinet d'avocats et de lobbying Womble Bond Dickinson, l'industrie du biogaz « devrait énormément bénéficier de la législation », en grande partie parce qu'un crédit d'impôt à l'investissement en vertu de l'article 48 a été élargi pour inclure les installations de biogaz qualifiées dont la construction commence avant 2025. proposition que l'Internal Revenue Service a publiée le mois dernier a lancé une nouvelle période de commentaires sur la question de savoir comment le gouvernement calculera les taux d'émission autour du carburant hydrogène produit avec l'énergie RNG.

Lire aussi  Les candidats républicains à la présidentielle s’accrochent aux politiques de guerre contre la drogue qui alimentent la crise des surdoses

Faire pression pour des crédits d'impôt pour les énergies propres

Depuis que l'IRA a été promulguée, la RNG Coalition a soumis plusieurs commentaires réglementaires à l'EPA et à l'IRS sur les règles relatives aux incitations fiscales liées à l'hydrogène. En août lettre, le directeur des affaires gouvernementales fédérales de la coalition, Geoffrey Dietz, a exhorté l'administrateur de l'EPA à inclure largement le GNR dans ses plans visant à décarboner le secteur de l'électricité. Une section de la lettre demandant une définition large de la matière première énergétique utilisée pour fabriquer du carburant à base d'hydrogène indique : « L'EPA doit préciser que l'hydrogène à faible émission de GES (gaz à effet de serre) inclut celui dérivé du GNR. » La lettre de la RNG Coalition approuve également une méthode comptable connue sous le nom de « book-and-claim » qui permettrait aux entreprises d'acheter des compensations carbone négatives auprès des fournisseurs de biométhane. De nombreux groupes environnementaux ont exhorté le Département du Trésor d'exclure la comptabilité « comptable et réclamation » du programme de crédit d'impôt.

McNamara a souligné que les sources de biométhane telles que les fermes industrielles entraînent des dommages environnementaux pour les communautés voisines qui vont au-delà de la simple capture du méthane émis. « Lorsqu'il s'agit de politiques autour de l'utilisation du biométhane, la toute première priorité devrait être d'éviter les pratiques qui conduisent à sa création, et la seconde devrait être d'éviter d'en encourager involontairement davantage », a déclaré McNamara.

Dylan Chase, porte-parole de la RNG Coalition, a déclaré à Sludge : « Alors que l'urgence du changement climatique incite de nombreuses personnes à formuler les questions politiques dans une perspective « nous contre eux », la RNG Coalition est en fait alignée avec la plupart des groupes climatiques et environnementaux sur une vision partagée de un avenir beaucoup moins dépendant des combustibles fossiles. Malheureusement, les avantages climatiques du GNR sont parfois négligés par ceux qui prônent une approche « électrification et rien ».

Chase a évoqué un 2021 rapport du Bureau des analystes législatifs de Californie, déclarant que tous les projets du programme de recherche et de développement des digesteurs laitiers devraient permettre des « réductions significatives des GES », bien que le rapport indique que les réductions estimées « sont probablement surestimées ». Groupes climatiques et environnementaux récemment panoramique les règles de l'État pour le double ou triple comptage des compensations, alors que le dioxyde de carbone provenant du carburant généré est toujours rejeté dans l'atmosphère.

Chase a déclaré que les membres de la RNG Coalition comprennent également plus de 20 universités, des dizaines de développeurs indépendants de biométhane et des entreprises des secteurs de l'énergie, de l'alimentation et des boissons et de la gestion des déchets.

« Étant donné que le GNR peut remplacer le gaz fossile partout où il est utilisé, le débat sur les meilleures utilisations finales peut se , mais notre industrie se concentre à court terme sur la lutte pour des politiques qui encouragent la capture des émissions de méthane auxquelles tous les membres de la société contribuent. » » dit Chase. « À long terme, à mesure que notre système gazier se comprime dans un contexte de demande plus faible et d'électrification généralisée, le méthane d'origine biologique peut également être acheminé de manière responsable vers l'hydrogène et de nombreuses autres utilisations finales dans des secteurs difficiles à décarboner. »

Lire aussi  L’audience dirigée par le Parti républicain est un cheval de Troie pour les réductions de la sécurité sociale, préviennent les critiques

Dans la réglementation en cours de finalisation, l'un des principaux commentaires des groupes climatiques est que le subventionnement des projets de biométhane pourrait soutenir les acteurs historiques de l'industrie des combustibles fossiles et gaspiller les fonds publics dans des infrastructures polluantes qui rejettent du méthane. McNamara a dit que le règlement proposé publié en décembre 2023 par le Trésor et l'IRS cherchent à s'aligner sur les objectifs de production d'énergie sans émissions de carbone et de développement des sources d'électricité renouvelables.

« Dans les orientations de mise en œuvre récemment proposées pour le crédit d'impôt pour la production d'hydrogène propre, l'administration Biden a soulevé de nombreuses questions et préoccupations concernant le traitement approprié du biométhane, notamment sur la meilleure façon de concevoir des garde-fous pour se défendre contre les résultats pervers ainsi que sur la meilleure façon de mettre en œuvre la politique. pour garantir l'exactitude de la comptabilisation des émissions », a déclaré McNamara. « Il s'agit d'une étape cruciale de la part de l'administration, qui rejette l'acceptation pure et simple des appels de l'industrie des combustibles fossiles à utiliser le biométhane comme moyen de compensation de la pollution. La clé sera désormais de s'assurer que l'administration maintienne le cap alors qu'elle finalise sa politique dans les temps à venir.»

Les revenus de la RNG Coalition ont atteint un nouveau sommet en 2022, selon son déclaration d'impôt, dépassant les 9,9 millions de dollars. Sur les plus de 600 000 $ que l'association professionnelle a déclaré avoir dépensés en lobbying cette année-là, environ 370 000 $ étaient au niveau fédéral, selon les dossiers compilés par Secrets Ouverts, laissant le reste à l'État et à d'autres niveaux de gouvernement. En Californie, la RNG Coalition conserve lobbyistes au sein de l'éminente société de Sacramento, Sloat Higgins Jensen, dont les autres clients comprennent Chevron et le service public PG&E.

Les embauches de la coalition à la fin de l'année ont reconstitué le corps de lobbying du groupe commercial, après une baisse de ses dépenses fédérales de lobbying en 2023. Depuis 2017, l'un des lobbyistes de la RNG Coalition à Washington est Anne Steckel, directrice d'Ardent Strategies, qui était Auparavant chef de cabinet du représentant Mike Thompson (Démocrate de Californie), membre de la coalition conservatrice Blue Dog. Les autres clients de Steckel en matière de lobbying incluent la chaîne de stations-service Pilot Flying J et le groupe industriel Low Carbon Fuels Coalition, dont membres incluent Boeing, American Airlines et UPS.

Un autre groupe professionnel, l'American Biogas Council, est en passe de dépenser un montant record en lobbying fédéral cette année, selon Secrets Ouverts. Celui du groupe dirigeants comprennent les employés d'Air Liquide, BP, Cargill, Enbridge et Shell. L'American Gas Association (AGA), un groupe commercial avec des dizaines de millions de dollars de revenus annuels, montée en puissance ses dépenses fédérales de lobbying en 2023 par rapport à l'année précédente. Dans plusieurs dossiers déposés l'année dernière, l'AGA fait pression Congrès, le Trésor et l'IRS sur la mise en œuvre de la politique relative aux carburants hydrogène et des crédits d'impôt de l'IRA.

Avatar de Charles Briot

Laisser un commentaire