Les candidats républicains à la présidentielle s’accrochent aux politiques de guerre contre la drogue qui alimentent la crise des surdoses

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Les candidats républicains à la présidentielle s’accrochent aux politiques de guerre contre la drogue qui alimentent la crise des surdoses

Faisant écho à ce que disent les défenseurs depuis des années, une nouvelle étude révolutionnaire a révélé que le nombre d'overdoses de drogue dans une zone urbaine de l'Indiana a doublé après que des descentes de police ont retiré le fentanyl et d'autres drogues de la rue. Les fournisseurs de confiance ont été arrêtés par la police et les utilisateurs qui comptaient sur eux ont été contraints soit de trouver de nouvelles sources et de prendre de plus grands risques avec des drogues de puissance inconnue, soit d'affronter la douloureuse maladie du sevrage. Les personnes arrêtées et emprisonnées pour avoir vendu du fentanyl sont souvent elles-mêmes des consommateurs de drogue, et l'incarcération augmente considérablement leur risque d'overdose, tant derrière les barreaux qu'à leur libération.

L'étude s'ajoute à une pile croissante de preuves selon lesquelles la police antidrogue complique la crise des surdoses, voire aggrave les taux records de décès liés à la drogue. Écrire dans Santé publique Harvard, les auteurs Grant Davis et Brandon del Pozo ont déclaré que « les saisies policières de drogue ne fonctionnent pas ».

« A présent, il est clair que nous avons perdu la guerre : nous ne pouvons pas nous sortir d'une crise d'overdose par des moyens d'arrêt », écrivent Davis et del Pozo, qui enseignent la santé publique respectivement à l'Université Rutgers et à l'Université Brown. « Qui plus est, il est de plus en plus évident que les saisies de drogue peuvent en réalité augmenter surdoses. La guerre contre la drogue coûte des vies.

Comme de nombreux aspects de la politique en matière de drogues, cette conclusion peut sembler contre-intuitive, mais les faits dressent un tableau plus clair. Les décès par surdose ont grimpé en flèche malgré les efforts somptueux des forces de l'ordre à tous les niveaux de gouvernement pour s'attaquer à l'approvisionnement en drogues et en analgésiques opioïdes en particulier, mais ne vous attendez pas à entendre cela de la part des politiciens des deux partis. La peur que le fentanyl, un puissant opioïde de synthèse, suscite dans l'esprit des électeurs a tout simplement une trop grande valeur politique.

Le débat du 27 septembre entre les candidats républicains à la présidentielle (sans l'ancien président Donald Trump, le favori qui a jusqu'à présent refusé de débattre avec ses rivaux) est un cas concret. Fox News Les modérateurs ont posé la première question au sénateur Tim Scott de Caroline du Sud, soulignant que le président Joe Biden venait de rejoindre les travailleurs de l'automobile en grève sur la ligne de piquetage à Detroit, et demandant à Scott comment il aborderait les syndicats en tant que président. Peu disposé à faire l'éloge du mouvement syndical, Scott a rapidement changé de sujet et a livré la première désinformation de la soirée liée au fentanyl, accusant Biden d'une frontière sud qui « est dangereuse, grande ouverte et peu sûre, entraînant la mort de 70 000 Américains au cours des 12 dernières années ». mois à cause du fentanyl.

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Bien que le décompte des décès de Scott soit à peu près correct – on estime qu'environ 70 000 personnes sont mortes d'un empoisonnement au fentanyl sur une période de 12 mois sur un total record de 111 000 décès par surdose – les vérificateurs des faits avaient déjà complètement réfuté les affirmations selon lesquelles les politiques frontalières de Biden contribuent à l'overdose. crise. La grande majorité du fentanyl entre dans le pays par des points d'entrée légaux, souvent introduit clandestinement par des citoyens américains, et des milliards de dollars sont dépensés pour arrêter ce flux. La patrouille frontalière, les agents fédéraux antidrogue et la Maison Blanche se vantent régulièrement d'avoir saisi d'énormes quantités de fentanyl à la frontière avec le Mexique. Pourtant, le nombre d'overdoses mortelles enregistrées par les Centers for Disease Control and Prevention a dépassé les 100 000 par an en 2022 et continue d'augmenter.

Le nombre d'overdoses mortelles a atteint de nouveaux sommets sous Trump, lorsque les restrictions aux frontières et la répression continue des analgésiques sur ordonnance ont accru la demande de fentanyl, mais les rivaux de l'ancien président n'évoquent pas ce fait gênant. L'ancien gouverneur du New Jersey, Chris Christie, a été une fois de plus le critique le plus virulent de Trump sur scène, mais il a notamment présidé la Commission de l'ancien président sur les opioïdes alors que le nombre de décès par surdose commençait à augmenter régulièrement en 2017.

Pour les Républicains, la crise des overdoses est l'occasion de se montrer plus durs à l'égard de la criminalité, de dénoncer le racisme envers les migrants et d'attaquer Biden sur sa politique frontalière. Ils jouent sur la peur et l'anxiété amplifiées par des médias de droite qui confondent à tort migration et trafic de drogue et diffusent constamment des images de demandeurs d'asile arrivant à la frontière pour agacer leur public. Le résultat est un déluge d'alarmisme et de désinformation.

Comme le déplore Paul Waldman au Washington Post, Les Démocrates et les Républicains soutiennent certaines des mêmes approches face à la crise des surdoses, mais cela devient un sujet de campagne de la manière la plus « démagogique et insensée possible ». À ce stade, les décideurs politiques des deux partis comprennent que la dépendance est un problème médical qui peut être traité efficacement lorsque les personnes ont accès à un logement, à des soins de santé, à des services de réduction des méfaits et à d'autres soutiens. Les descentes de police et les politiques de guerre contre la drogue n'apportent rien de tout cela, mais elles peuvent perturber temporairement l'approvisionnement en drogue, un acte qui déstabilise immédiatement les usagers qui dépendaient de cet approvisionnement. L'interdiction des drogues incite également les trafiquants à faire passer des drogues plus puissantes dans des emballages plus petits, ce qui explique en partie pourquoi des produits synthétiques puissants tels que le fentanyl ont remplacé l'héroïne et les analgésiques sur ordonnance.

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Ce sont des réalités difficiles à expliquer clairement aux électeurs, et les politiciens savent que la crise des surdoses est une question émotionnelle. Les familles pleurent la perte d'êtres chers. Les statistiques sont terrifiantes. , les Républicains transforment un problème extrêmement complexe en une propagande brute. Ils attaquent Biden et confondent dépendance et immigration, proposant des solutions simples et universelles qui répondent aux angoisses des électeurs mais ne fonctionneront pas. Trump s'engage à mettre à mort les trafiquants de drogue. Nikki Haley et le gouverneur de Floride Ron DeSantis menacent de lancer des frappes militaires contre des cibles liées à la drogue au Mexique, une politique qui pourrait provoquer une conflagration internationale et déclencher des cycles de violence extrême. Cinquante années d'échec des politiques de guerre contre la drogue nous ont laissé avec une incarcération massive et une crise des surdoses, mais les candidats républicains à la présidentielle ne font que s'engager à intensifier la même approche désastreuse.

Ils sont loin d'être seuls. Une vague de nouvelles lois sévères visant à infliger de lourdes peines de prison aux personnes impliquées dans le trafic de fentanyl déferle sur le pays, alimentée par la peur, la stigmatisation et l'opportunisme des politiciens des deux partis. Par exemple, les lois sur les « homicides liés à la drogue » dans États permettent aux procureurs d'inculper de meurtre toute personne qui fournit du fentanyl entraînant une surdose mortelle, même si elle partageait simplement de la drogue avec ses amis. De telles lois peuvent empêcher les gens d'appeler le 911 pour obtenir de l'aide en cas de surdose accidentelle, de peur de passer le reste de leur vie en prison.

Les juridictions qui décriminalisaient auparavant la possession de drogue, en partie parce qu'elles se rendaient compte que mettre en prison les personnes dépendantes aux opioïdes peuvent être fatales, s'apprêtent désormais à recriminaliser les consommateurs de drogue, alors que les citadins se plaignent des sans-abri qui n'ont d'autre choix que de se défoncer. rue. Fournir des logements abordables et des services complets aux personnes souffrant de maladie mentale et de toxicomanie est un travail difficile et coûteux qui prend des années, de sorte que même les villes libérales comme Seattle se tournent plutôt vers la police.

Les partisans de la réforme et de la réduction des risques préviennent que des politiques comme celles-ci ne feront que rendre la crise encore plus meurtrière. Plus tôt ce mois-ci, les membres de plus de 400 familles qui ont perdu un être cher à cause d'une overdose ont signé une lettre ouverte exhortant les législateurs de tous les niveaux de gouvernement à rejeter la répression et à décriminaliser la possession de drogue, à accroître l'accès aux services de réduction des risques et à investir dans les soins de santé et le traitement de la toxicomanie au lieu du maintien de l'ordre et des prisons.

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« Des politiciens opportunistes soutenus par les forces de l'ordre utilisent la crise des overdoses et le chagrin des parents pour adopter des lois sévères sur les drogues qui ne feront que continuer à remplir nos morgues et nos prisons », indique la lettre ouverte. « Les lois punitives ne ramèneront pas nos proches, mais elles soumettront les enfants des autres parents à davantage de souffrances et les priveront du soutien qui peut les maintenir en vie. »

Denise Cullen, cofondatrice de Broken No More, l'un des groupes à l'origine de la lettre, a perdu son fils Jeff à cause d'une overdose. Comme le raconte Cullen, l'histoire de Jeff est révélatrice :

J'ai perdu mon fils, mon unique enfant, Jeff, à cause d'une overdose. Mais il n'était pas nécessaire qu'il meure. Il y avait deux personnes avec Jeff ce jour-là, dont l'une lui avait vendu l'héroïne qu'il consommait. Ils auraient pu appeler à l'aide, mais ils l'ont sorti du SUV et l'ont laissé sur une pelouse. Et même si les gens diront qu'ils étaient des monstres, ce n'était pas le cas. Le monstre était la peur. Peur de la police. Peur d'être arrêté. Peur de passer 20 ans à la prison à vie. C'est la peur qui a tué mon fils. La criminalisation et les lois punitives sur les drogues n'ont abouti qu'à davantage d'emprisonnements, à davantage de décès et à davantage de familles dévastées. Nous devons plutôt investir dans des solutions fondées sur la santé qui sauveront la vie de ceux que nous aimons. Les lois qui accusent les personnes de meurtre pour un décès lié à la drogue peuvent sembler une bonne idée. En attendant, c'est votre enfant qui meurt sur une pelouse.

La peur a tué Jeff ainsi que d'innombrables autres personnes qui sont mortes seules alors qu'elles se cachaient de la police, des agents de libération conditionnelle et des procureurs. La peur est également ce que trafiquent les Républicains lorsqu'ils confondent le fentanyl avec la migration humaine – la même peur raciste que Trump a invoquée en 2016 pour se propulser à la Maison Blanche.

Les rivaux de Trump en ont clairement pris note, et d'ailleurs, que peuvent-ils dire d'autre sur la crise des overdoses ? Alors que certains membres du Parti républicain ont soutenu des réformes indispensables qui éliminent les obstacles au traitement de la toxicomanie, les Républicains s'opposent largement aux massifs dans les soins de santé, l'éducation et le filet de sécurité sociale qui sont nécessaires pour endiguer la vague de décès. Au lieu de cela, ils terrifient les électeurs avec de fausses informations et promettent des représailles sous la forme de violence d'État. Il s'agit d'une stratégie visant à obtenir une nomination présidentielle, et non à sauver des vies.

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