Les Équatoriens votent pour rejeter le forage pétrolier dans la précieuse région amazonienne

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Ecuadorean activist Donald Moncayo Jimenez (49) chief coordinator of the Union of People Affected by Texaco (UDAPT) stands next to a gas flare from the refinery operated by Petroecuador in Shushufindi, in the Sucumbíos Province, Ecuador, on January 14, 2023.

Les Équatoriens ont voté massivement dimanche pour rejeter les forages pétroliers dans une partie du parc national Yasuní, la zone la plus riche en biodiversité de la forêt amazonienne en péril.

Près de 60 % des électeurs équatoriens ont soutenu un référendum contraignant s'opposant à l'exploration pétrolière dans le bloc 43 du parc national, qui abrite des tribus autochtones isolées ainsi que des centaines d'espèces d'oiseaux et plus de 1 000 espèces d'arbres.

Le Presse associée a rapporté que « le résultat représente un coup dur pour le équatorien Guillermo Lasso, qui a plaidé en faveur du forage pétrolier, affirmant que ses revenus sont cruciaux pour l'économie du pays. À la suite du vote, la compagnie pétrolière nationale Petroecuador sera contrainte de démanteler ses activités dans les mois à venir.»

Yasunidos, le groupe de la société civile le référendum, célèbre le vote comme « une victoire historique pour l'Équateur et pour la planète ». Les opérations de forage dans le bloc 43, qui ont débuté en 2016, produisent actuellement plus de 55 000 barils de pétrole par jour.

La majeure partie du pétrole de l'Équateur se trouve sous la forêt amazonienne, dont le rôle en tant que puits de carbone essentiel a été considérablement diminué ces dernières années en raison de la déforestation et du pillage incessant des entreprises.

La victoire de dimanche se préparait depuis des décennies. Comme Le New York Times rapporté avant le vote, le référendum est « le point culminant d'une proposition révolutionnaire suggérée il y a près de deux décennies lorsque Rafael Correa, qui était alors président de l'Équateur, a tenté de persuader les pays riches de payer son pays pour conserver le même gisement de pétrole en Équateur. Yasuní intact. Il a demandé 3,6 milliards de dollars, soit la moitié de la valeur estimée des réserves pétrolières.»

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« M. Correa a passé six ans dans une campagne pour faire avancer la proposition, mais n'a jamais réussi à persuader les pays riches de payer », a déclaré le Fois noté. « Mais de nombreux jeunes Équatoriens ont été convaincus. Lorsque M. Correa a annoncé que la proposition avait échoué et que les forages allaient commencer, beaucoup ont commencé à protester.»

Yasunidos a finalement recueilli environ 757 000 signatures pour le projet d'interdiction de l'exploration pétrolière à Yasuní, soit près de 200 000 de plus que ce qui était nécessaire pour organiser un référendum en Équateur.

« Les Tagaeri, Dugakaeri et Taromenane isolés ont vu pendant des années leurs terres envahies, d'abord par des missionnaires évangéliques, puis par des compagnies pétrolières », a déclaré Sarah Shenker, responsable de la campagne Tribus non contactées de Survival International, après le vote. « Maintenant, ils ont enfin un espoir de vivre à nouveau en paix. Nous espérons que cela suscitera une plus grande reconnaissance du fait que tous les peuples isolés doivent voir leurs territoires protégés s'ils veulent survivre et prospérer.

Le vote de dimanche fait de l'Équateur le premier pays à restreindre l'extraction de combustibles fossiles par le biais d'un de référendum citoyen, selon Nemonte Nenquimo, un dirigeant waorani.

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« Yasuní, une superficie d'un million d'hectares, est l'un des endroits les plus riches en biodiversité de la planète », a récemment écrit Nenquimo dans un article d'opinion pour Le gardien. « Il y a plus d'espèces d'arbres dans un seul hectare de Yasuní que dans l'ensemble du Canada et des États-Unis réunis. Yasuní abrite également les communautés Tagaeri et Taromenane : les deux derniers peuples autochtones vivant en isolement volontaire en Équateur.

« Pouvez-vous imaginer l'immensité d'un million d'hectares ? Nenquimo a ajouté. « Les récents incendies au Québec ont brûlé un million d'hectares de forêt. L'industrie pétrolière espère donc brûler Yasuní. En fait, cela a déjà commencé avec le projet pétrolier Ishpingo-Tambococha-Tiputini (ITT), à la limite est du parc.

La décision des Équatoriens de rejeter les forages pétroliers dans ce précieux écosystème a suscité des applaudissements du monde entier.

« Historique et merveilleux » a répondu le groupe climatique Extinction Rebellion Global. « Merci et félicitations au peuple équatorien pour avoir protégé son peuple, sa terre, sa nature, son avenir et ceux du reste du monde également.

L'Initiative du Traité de non-prolifération des combustibles fossiles — une campagne mondiale qui vise à accélérer la transition vers les énergies renouvelables — ajoutée que « ce vote historique constitue un exemple remarquable pour les autres pays en matière de démocratisation de la politique climatique ».

Cette histoire a été mise à jour pour inclure une déclaration de Survival International.

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