Les enseignants quittent leur emploi au Kentucky et en Floride alors que les lois anti-LGBTQ se multiplient

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Les enseignants quittent leur emploi au Kentucky et en Floride alors que les lois anti-LGBTQ se multiplient

En Floride et au Kentucky, les enseignants luttent sous le poids des lois éducatives anti-LGBTQ+ les plus extrêmes du pays. Et certains d'entre eux quittent leur profession ou leur État.

Nick Clarkson, un homme transgenre qui enseigne depuis 13 ans, a démissionné le mois dernier du New College of Florida après que le collège ait voté pour éliminer le programme d'études de genre dans lequel il enseignait.

Les politiques adoptées cette année par le conseil scolaire de l'État, ou promulguées par le gouverneur Ron DeSantis, empêcheraient Clarkson de dire aux étudiants les pronoms qui correspondent à son identité de genre – qu'il a utilisé pendant toute sa vie d'adulte – et de pouvoir utilisez les appropriées sur le campus. Lorsque les politiques ont commencé à entrer en vigueur cet été, la nouvelle réalité surréaliste d'être un enseignant trans en Floride a commencé à s'imposer. Clarkson n'était pas sûr d'être désormais en sécurité sur le campus.

Quand le collège a voté dissoudre le programme d'études sur le genre en août, ce fut le signal final à Clarkson qu'il était temps de partir. Il s'est joint à un exode de professeurs et d'étudiants après que près de la moitié du conseil d'administration du collège a été remplacé par DeSantis.

« Le genre a changé auparavant, et il change encore. Vous ne pouvez pas empêcher vos enfants d'être gays ou trans. Vous ne pouvez que les amener à vous détester, vous et eux-mêmes », a écrit Clarkson dans sa lettre de démission au président par intérim du collège, un allié de DeSantis nommé par les nouveaux administrateurs. Les études de genre donnent aux étudiants les connaissances nécessaires pour comprendre comment le genre évolue dans le monde moderne – c'est exactement la raison pour laquelle il a été éliminé, affirme-t-il dans la lettre.

Clarkson a l'impression d'avoir été au centre d'un test pour l'avenir du système éducatif américain. Il s'inquiète de voir davantage d'États adopter les tactiques de la Floride pour restreindre et politiser les discussions sur les personnes LGBTQ+ et les groupes marginalisés dans leur ensemble.

« La direction que prend actuellement l'enseignement supérieur dans le pays est vraiment effrayante », a déclaré Clarkson.

La Floride et le Kentucky sont les deux seuls États à interdire l'enseignement en classe sur l'orientation sexuelle ou l'identité de genre jusqu'en 12e année. Les deux États ont adopté des lois anti-LGBTQ+ sur l'éducation que leurs défenseurs considèrent comme les plus extrêmes du pays, en grande partie en raison de leur portée par rapport aux autres États. Alors que les deux États sont confrontés à d'importantes pénuries d'enseignants et à un roulement de personnel important, de plus en plus d'éducateurs déclarent qu'ils envisagent de partir en raison du climat politique.

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Jason Glass, qui quittera son poste de commissaire à l'éducation du Kentucky le 29 septembre. estime que son État a pris une page du manuel de jeu de la Floride sur les lois anti-LGBTQ+ en matière d'éducation et a aggravé la situation.

« Je pense que c'est vraiment honteux et embarrassant », a-t-il déclaré. « En tant que Kentuckien, je suis gêné d'être associé à cela. »

Glass a déclaré qu'il ressentait un profond malaise en voyant les politiques anti-LGBTQ+ muter et devenir une loi à la onzième heure de la session législative de l'État de cette année. Il a choisi de démissionner de son poste de plus haut responsable de l'éducation de l'État plutôt que d'imposer des restrictions. en vertu de la loi omnibus anti-LGBTQ+ sur l'éducation de l'État. Au lieu de cela, il a commencé un travail qui l'éloignera de sa femme et de ses enfants à six heures de route. Il veut se tenir aux côtés des personnes LGBTQ+, a-t-il déclaré, y compris ceux qui sont des membres de sa famille proche et des amis.

La loi du Kentucky interdit aux élèves, quel que soit leur niveau scolaire, d'apprendre l'identité de genre ou l'orientation sexuelle. La loi interdit également aux élèves d'utiliser les toilettes et les vestiaires qui ne correspondent pas au sexe qui leur a été assigné à la naissance et empêche les élèves de cinquième année et au-dessous de se renseigner sur la sexualité et le développement humain. De plus, la loi interdit les soins d'affirmation de genre pour les jeunes trans dans tout l'État.

Verre veut que sa démission signale aux étudiants et aux éducateurs que ce n'est pas normal. Ce genre de lois ne devrait pas être normalisé ou accepté, a-t-il déclaré.

« Quand cela a été introduit lors de la session, ils ont continué à ajouter des choses qui l'ont rendu pire et plus fasciste au fur et à mesure », a-t-il déclaré. Le 19. « En fin de compte, j'ai eu le sentiment que démissionner était la mesure que je pouvais prendre pour ne pas être complice de l'application de la loi. »

Glass sait que tout le monde n'est pas dans une situation financière lui permettant de quitter son emploi en raison de la loi de l'État, et il dit qu'il ne peut pas juger quiconque reste. Pourtant, les coûts émotionnels pour les enseignants qui restent sont élevés, en particulier pour les enseignants LGBTQ+.

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Michael Woods, qui enseigne depuis 30 ans, garde un petit drapeau arc-en-ciel sur sa chaise de bureau dans la zone de planification de son école pour les enseignants, là où les élèves ne peuvent pas le voir. En effet, en Floride, avoir un drapeau de la Fierté autour des élèves pourrait être une chose dangereuse, surtout pour un enseignant non gay.

Alors que la Floride a tenté d'effacer les personnes LGBTQ+ des programmes scolaires, Woods s'est senti abattu. Mais il a essayé de rester fort pour ses élèves. Le drapeau lui rappelle que même s'il a dû stériliser le type d'éducation qu'il peut donner à ses élèves, il est toujours la même personne qu'il était avant que les récentes lois scolaires anti-LGBTQ+ ne commencent à prendre racine.

Cette semaine, grâce aux encouragements de ses amis, Woods a décidé d'accrocher son drapeau de la Fierté là où ses collègues enseignants peuvent le voir. Il ne veut pas simplement le garder sur sa chaise où il est invisible.

«Je déteste qu'on m'ait fait honte d'être moi-même», a-t-il déclaré par SMS.

Enfant, Woods est allé à l'école dans le même district dans lequel il enseigne actuellement : le comté de Palm Beach. Il a trouvé du réconfort en confiant son identité aux enseignants bien avant de pouvoir en parler à ses parents. Il a donc toujours essayé de faire en sorte que les étudiants LGBTQ+ se sentent les bienvenus au cours de ses trois décennies d'enseignement. Mais les lois de Floride ont rendu cela difficile.

Son district scolaire a informé les enseignants qu'ils n'étaient pas autorisés à demander aux élèves leurs pronoms – et si les élèves portent un autre nom que leur nom légal, ils devront remplir un formulaire d'inscription d'élève mis à jour.

Il y a eu une confusion dans tout l'État sur la dont les enseignants de Floride devraient désormais s'adresser aux élèves et sur la manière dont les écoles devraient appliquer une série de lois approuvées par le gouverneur. En plus de la loi de l'État « Ne dites pas gay », un autre projet de loi signé par DeSantis stipule que toutes les écoles publiques de la maternelle à la 12e année devraient avoir pour politique qu'« il est faux d'attribuer à une personne un pronom qui ne correspond pas à un tel pronom. le sexe d'une personne.

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De nombreux scolaires de l'État appliquent des extensions à la loi « Ne dites pas gay » en empêchant les enseignants de demander aux élèves quels sont leurs pronoms actuels ou préférés. Les restrictions imposées aux enseignants et au personnel ont continué de se développer en Floride, parallèlement aux restrictions imposées aux étudiants. À l'heure actuelle, le conseil d'administration de l'État de Floride envisage une politique qui érigerait en infraction passible de licenciement le fait pour les employés trans universitaires d'utiliser des toilettes correspondant à leur identité de genre.

Woods a déclaré qu'un de ses collègues, également éducateur queer, avait été rapidement harcelé sur les réseaux sociaux après s'être prononcé contre les politiques anti-LGBTQ+ de la Floride lors d'une réunion du conseil scolaire il y a deux semaines. Il prévoit assister à la prochaine réunion du conseil scolaire à la place de son collègue.

Woods a vu de nombreux collègues quitter la Floride en réponse à l'avancée des lois et aux restrictions anti-LGBTQ+. Après décembre, Woods pourra prendre sa retraite. Lorsqu'il se sent dépassé, il envisage de partir, mais il sait que cela aurait un coût.

«Quand je suis vraiment dépassé, je me dis: ‘Je vais simplement partir.' Mais une partie de moi dit aussi : « Je ne peux pas, parce que quand je pars, ma voix a disparu » », a-t-il déclaré.

Le pays dans son ensemble est confronté à une pénurie chronique d'enseignants, et les lois restreignant la manière dont les éducateurs peuvent parler de race, de genre et de sexualité n'ont fait qu'inciter davantage d'enseignants à quitter les salles de classe. Et le climat de plus en plus tendu pour les enseignants dans ces États pourrait rendre plus difficile le remplacement de ceux qui partent.

Le gouverneur démocrate du Kentucky estime qu'il sera plus difficile de trouver un nouveau commissaire à l'éducation en raison des réactions négatives politiques auxquelles Glass a été confronté pendant son mandat. Glass est d'accord. Son ancien poste est également désormais soumis à la confirmation du Sénat de l'État, qui est contrôlé par le Parti républicain.

« Le temps nous dira si cela devient un test décisif pour savoir si vous allez être un béni-oui-oui ou une femme oui-oui-oui, et si vous acceptez ces politiques de guerre culturelle que le Parti républicain préconise », a-t-il déclaré. « Mais je pense que quiconque envisage ce poste dans le Kentucky devra tenir compte de ce climat. »

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