Dianne Feinstein laisse derrière elle un héritage conflictuel sur la crise climatique

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Sen. Dianne Feinstein attends a Senate Judiciary Committee hearing on judicial nominations on Capitol Hill in Washington, D.C., on September 6, 2023.

La sénatrice Dianne Feinstein, décédée jeudi soir à l'âge de 90 ans, laisse derrière elle un héritage long et complexe sur les questions climatiques et environnementales. Feinstein a représenté la Californie en tant que démocrate au Sénat américain pendant plus de 30 ans, devenant ainsi la femme la plus ancienne de l'histoire du Sénat, et pendant cette période, elle a négocié un certain nombre d'accords importants pour protéger et restaurer les paysages naturels de l'Ouest. Ces dernières années, alors que la politique évoluait, elle s'est retrouvée la cible de critiques concernant son approche de la lutte contre la crise climatique.

Après avoir pris ses fonctions en 1992 après avoir été maire de San Francisco pendant une décennie, Feinstein s'est imposée comme une championne de la conservation. Elle a travaillé pour faire adopter une législation qui protégerait des millions d'acres de nature sauvage californienne du développement et de l'industrie extractive, utilisant ses compétences de négociatrice pour aplanir les différends entre intérêts concurrents. Elle a réussi cet effort de conservation là où ses prédécesseurs avaient échoué, en le fer de lance d'un projet de loi de 1994 créant les parcs nationaux de la Vallée de la Mort et de Joshua Tree, qui s'étendent sur des millions d'acres. Elle a ensuite adopté des projets de loi visant à protéger le lac Tahoe, les séquoias de Californie et le désert de Mojave.

Feinstein a également soutenu les mesures visant à réduire les émissions de carbone pendant une grande partie de sa carrière au Sénat, et elle a été l'un des principaux soutiens d'un projet de loi de plafonnement et d'échange qui n'a pas été adopté par le Sénat au cours des premières années de l'administration Obama. Elle est également l'auteur d'une législation réussie sur les normes d'économie de carburant des automobiles et a fait avancer de nouvelles normes réglementaires pour les oléoducs et les gazoducs à la suite de l'explosion d'un gazoduc à San Bruno en 2010, qui a tué huit personnes.

cela, en tant que législatrice californienne orientée vers le compromis, elle a souvent dû peser les intérêts concurrents des agriculteurs, des éleveurs et des environnementalistes, et parfois elle les a tous mis en colère. Cette tendance au centrisme était évidente dans son travail législatif sur l'eau dans la vallée centrale de l'État. Elle a négocié un accord de restauration monumental sur la rivière San Joaquin, surmenée dans la vallée, en 2009, mais a ensuite contribué à contourner la protection des espèces de poissons sur cette même rivière en 2016.

« C'est faux, c'est choquant », avait alors déclaré sa collègue la sénatrice Barbara Boxer, selon Actualités E&E.

Malgré tout, à mesure que la crise climatique avançait, Feinstein a suscité des critiques de la gauche pour ne pas soutenir des politiques plus ambitieuses pour lutter contre le changement climatique, et sa réputation de négociatrice de compromis est revenue la hanter. Début 2019, un groupe de militants du mouvement Sunrise a affronté Feinstein dans le bâtiment du Capitole, l' à soutenir les appels progressistes en faveur d'une législation sur le Green New Deal.

Feinstein a repoussé les manifestants.

«Je fais ça depuis 30 ans. Je sais ce que j'ai fait », a-t-elle déclaré dans un vidéo virale. « Vous venez ici et dites que ce doit être mon chemin ou l'autoroute. » Son bureau a ensuite publié une déclaration sur l'incident qui faisait référence à tort aux manifestants comme faisant partie du « Mouvement Sunshine ».

Dans les années suivantes, à la suite d'informations selon lesquelles Feinstein souffrait d'une perte de ses facultés mentales, certains politiciens ont demandé qu'elle se retire du Sénat. Elle a résisté à ces appels et a déclaré qu'elle prendrait sa retraite à la fin de son mandat actuel, qui aurait duré jusqu'aux élections de l'année prochaine.

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La mort du sénateur va créer encore plus de troubles à Washington, DC, alors que les législateurs se débattent avec la fermeture imminente du gouvernement. Le Sénat s'est rapproché de l'adoption d'une résolution visant à financer le gouvernement fédéral au cours de la semaine, mais il est peu probable qu'elle soit adoptée par la Chambre des représentants en raison d'une révolte des républicains radicaux.

Feinstein a voté jeudi matin sur un point de procédure relatif à la Federal Aviation Administration, mais elle n'a pas voté sur un projet de loi environnemental plus tard dans l'après-midi. Lors du vote qu'elle a manqué, les législateurs républicains ont tenté d'ignorer le veto du président Biden sur un projet de loi qui aurait annulé la protection des espèces menacées pour le poulet des prairies. Le total final des voix était de 47 républicains contre 46 démocrates, ce qui n'est pas suffisant pour annuler le veto.

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