Les enseignants du Massachusetts font des vagues et obtiennent gain de cause grâce à des grèves illégales

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Les enseignants du Massachusetts font des vagues et obtiennent gain de cause grâce à des grèves illégales

Une grève illégale de trois jours, très réussie, menée par l'Andover Education Association en novembre a eu des répercussions dans tout l'État pour les éducateurs du Massachusetts.

Les assistants pédagogiques les moins bien payés ont immédiatement obtenu une augmentation de salaire de 60 pour cent. Les aides-enseignants situés à l'extrémité supérieure de l'échelle ont obtenu une augmentation de 37 pour cent.

Les membres ont obtenu un congé familial payé pour raisons médicales, une journée personnelle supplémentaire, moins de réunions du personnel et l'extension des heures de déjeuner et de récréation pour les élèves du primaire.

Andover se trouve à 20 miles au nord de Boston et la grève a impliqué 10 écoles.

Pendant 10 mois et 27 séances de négociation, le comité scolaire d'Andover a insisté sur le fait qu'aucune de ces revendications n'était possible. Mais à la fin du premier jour de grève, ils avaient cédé de nombreux biens. Au troisième jour, ils ont accepté presque les revendications du syndicat.

Les employés des écoles publiques ne peuvent pas légalement faire grève dans le Massachusetts, mais celui d'Andover n'est que l'un des nombreux syndicats scolaires qui ont fait grève au cours des quatre dernières années, défiant l'interdiction et, dans certains cas, payant de lourdes amendes.

La Massachusetts Teachers Association fait pression pour une législation qui légaliserait les grèves du secteur public après six mois de négociations.

Ouverture des réunions

Les victoires à Andover surviennent après des années de renforcement du pouvoir de la base et de la démocratie au sein de l'Andover Education Association (AEA).

Lorsque le président Matt Bach et sa liste ont accédé à la direction du district en 2019, ils ont surpris le district en refusant de rencontrer en privé le surintendant, insistant sur le fait que toutes les réunions incluraient au moins un membre.

Les nouveaux dirigeants ont ouvert les réunions syndicales et les budgets. Ils ont partagé les détails du budget du syndicat, notamment le fait que les coffres avaient été considérablement épuisés par les déplacements des dirigeants pour les conférences. Ils ont encouragé la discussion sur des questions cruciales et le syndicat a commencé à s'organiser bâtiment par bâtiment.

La première grande bagarre a eu lieu à l'école primaire South, où un directeur intimidateur ciblait les enseignants. Les nouveaux dirigeants syndicaux ont envoyé une enquête sur le climat scolaire, mais les dirigeants syndicaux récemment démis de leurs fonctions ont affirmé que ceux qui avaient demandé cette enquête étaient eux-mêmes les intimidateurs.

Aux côtés des anciens dirigeants syndicaux, le district a ouvert une enquête et interrogé des d'enseignants. Au lieu d'être intimidés, les membres se sont mis en colère et ont organisé un rassemblement pour dénoncer les brimades. Sous cette pression, le directeur et le responsable des ressources humaines ont été démis de leurs fonctions par le surintendant.

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Journée des chaises de jardin

Lors du retour au travail en pleine pandémie, les membres de l'AEA ont refusé d'entrer dans les bâtiments scolaires pour une journée de développement professionnel jusqu'à ce que leur sécurité puisse être assurée. Au lieu de cela, ils ont installé des chaises de jardin et leurs ordinateurs à l'extérieur.

Cette action a été considérée comme une grève de la part de l'État. Les membres n'étaient pas préparés à une véritable grève, ils sont donc retournés dans les bâtiments le lendemain. Cependant, cette action leur a permis d'obtenir un nouveau système de filtration de l'air et a contribué à la démission du surintendant.

Lorsque le district a reçu des fonds de l'American Rescue Plan Act au milieu de la pandémie, l'AEA a insisté pour qu'une partie de ces fonds soit utilisée pour verser des primes aux travailleurs les moins bien payés du district, y compris les travailleurs des cafétérias et d'autres travailleurs non syndiqués. Le district a hésité, alors le syndicat a travaillé avec la communauté pour soumettre la question à l'assemblée municipale d'Andover, qui, dans certaines villes du Massachusetts, est l'organe directeur de la ville. L'objectif : laisser les habitants décider s'ils souhaitent utiliser les fonds comme bonus.

Les avocats de l'école ont insisté sur le fait que la motion était illégale et que le problème concernait le syndicat et le district. Cependant, lors de l'assemblée municipale, la communauté a voté en faveur de la motion à titre de décision consultative. (Le district a rouvert les négociations et la question reste en suspens.)

Ouverture des négociations

Chacune de ces actions a ajouté une couche d'éducateurs prêts à affronter le district lors des négociations contractuelles. Mais tout le monde n'était pas convaincu.

Kate Carlton, enseignante en éducation spécialisée à la Doherty Middle School, m'a dit qu'elle gardait le syndicat à distance, en raison d'expériences négatives passées avec les syndicats.

Elle a déclaré qu'elle ne croyait pas aux rapports désastreux envoyés par Bach lors des négociations sur la pandémie : « Le langage utilisé dans ses e-mails, je me disais, pas question. C'est un langage chargé, des mots opiniâtres. Cela ne peut pas être si grave.

Carlton a commencé à assister aux négociations pour constater par elle-même. « J'ai entendu et vu la façon dont notre ville parlait des enseignants et de ce que nous faisons », a-t-elle déclaré. « Je les regardais et je pensais que votre enfant utilise une éducation spécialisée ! Votre enfant fréquente l'éducation spécialisée et vous ne respectez pas ce que font les éducateurs ? Ressentir la laideur. Ensuite, ils parlent de l'autre côté de la bouche et écrivent ces e-mails pour expliquer à quel point ils nous apprécient.

Dan Donovan, professeur de sciences depuis 15 ans, était réticent au début à se joindre au vote de grève – mais a changé d'avis après avoir lui aussi assisté aux négociations. « C'était instructif de voir comment notre équipe voulait discuter, raisonner et avancer les choses et nous parlions juste à un mur de pierre », a déclaré Donovan. « Lorsque le comité scolaire envoie un communiqué de presse ou un courriel, il dit une chose, mais lorsque vous vous rendez à la séance de négociation, ce qui se passe réellement est clair.

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« Le prix est correct »

Le comité scolaire a résisté à la présence de membres syndicaux dans la salle pendant les négociations – et la salle ne pouvait pas accueillir les 100 à 200 membres qui voulaient y assister à chaque fois.

Même si le syndicat aurait pu déposer une plainte pour pratique déloyale de travail alléguant que le district ne permettait pas au syndicat de choisir sa propre équipe de négociation et de ne pas se réunir dans un mutuellement convenu, il a plutôt adopté une approche de syndicalisation.

Cinquante membres étaient assis dans la salle pendant que les négociations se déroulaient. Ensuite, le syndicat convoquait un caucus et rencontrait les membres et bien d'autres qui se trouvaient dans l'auditorium voisin. Après discussion, un nouveau groupe de 50 membres reviendrait et les négociations se poursuivraient. Chaque fois que le syndicat convoquait un caucus, de nouveaux membres arrivaient.

Après une séance au cours de laquelle le comité scolaire s'est opposé à cet échange, les membres étaient plus enthousiastes que jamais. Bach a dit que l'enthousiasme était si grand que « c'était comme ‘Le prix est juste'. Les gens se précipitaient pour entrer dans la pièce.

Conseil : écoutez

Qu'est-ce qui a poussé les membres à faire grève ? Tous ceux à qui j'ai parlé ont déclaré que le fait que les membres soient témoins des négociations était essentiel, mais que ce qui faisait le plus de différence était d'écouter.

Carlton a identifié des membres dans son immeuble qui, selon elle, avaient eu des problèmes avec le syndicat dans le passé. «Je dis juste : ‘Hé, je peux te parler ?' Je ne vais pas leur dire quoi faire. Je vais écouter.

Beth Arnold, une enseignante de mathématiques au secondaire qui faisait partie de l'équipe de négociation, a déclaré que la création d'équipes de communication composées de 10 membres et d'un dirigeant de l'école secondaire a permis aux gens d'engager davantage de conversations les uns avec les autres, d'entendre des voix autres que « celles des autres ». le plus fort », et ne vous fiez pas uniquement aux courriels ou aux paroles des dirigeants.

Lorsqu'elle a parlé avec les membres de l'illégalité de la grève et de leurs craintes, Arnold a souligné que le choix de faire grève était une décision partagée et non une décision à prendre seule.

Le transmettre

La vague de grèves parmi les éducateurs du Massachusetts a débuté en avril 2019 avec la Dedham Teachers Association. Il s'agit de la première grève des enseignants dans le Massachusetts depuis 2007.

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La Cour judiciaire suprême du Massachusetts a statué que même l'utilisation du mot « grève » constitue « une incitation, un encouragement ou une caution à un arrêt de travail de la part des fonctionnaires ». Les dirigeants syndicaux qui agissent ainsi risquent des amendes – personnellement et en tant que dirigeants élus – et même des peines de prison.

Les éducateurs de Dedham ont voté en faveur de la grève un jeudi, étaient absents un jour et ont conclu un accord de principe à temps pour retourner au travail lundi. Ils ont été condamnés à des amendes minimes.

Le Brookline Educators Union a fait grève en mai 2022. Ils étaient un jour absents et étaient prêts à payer une amende de 50 000 $ imposée au syndicat par le district scolaire.

La vague s'est formée avec Haverhill, Malden, Woburn et maintenant Andover. Les membres de la Melrose Teacher Association ont autorisé une grève, mais ont obtenu tout ce qu'ils exigeaient avant de pouvoir se retirer.

Certains syndicats étaient passibles d'amendes allant jusqu'à 50 000 dollars par jour ; d'autres non. À Woburn, la communauté a organisé une vente de pâtisseries pour aider à payer l'amende. Certaines personnes ont payé 100 $ par cookie.

« Rien de différent chez nous »

Les éducateurs du Massachusetts non seulement se voient frapper et gagner, mais s'enseignent également comment y parvenir.

Barry Davis, président de la Haverhill Teachers Association, qui a fait grève en octobre 2022, affirme que les leçons ont d'abord été forgées au sein du conseil de négociation de Merrimack Valley, un réseau informel de six sections locales d'enseignants qui se réunissent régulièrement pour partager les questions contractuelles et les stratégies d'organisation. Après les grèves de Haverhill et de Malden, les organisateurs de ces sections locales ont contacté ou ont été contactés par des membres d'autres sections locales.

« Nous sortions et parlions aux membres de ces sections locales, et ils se rendaient compte que nous étions comme eux, qu'il n'y avait rien de différent en nous qui nous rendait capables de faire grève », a déclaré Davis. « Lorsque vous êtes un enseignant de troisième année avec trois enfants et qu'un enseignant de troisième année avec trois enfants se présente pour vous expliquer comment procéder, vous réalisez que beaucoup plus est possible. »

Les membres de l'AEA ont été transformés. « Je ne reconnais pas ces gens », a déclaré Bach peu après la grève.

À l'origine, Donovan avait déclaré qu'il ferait tout pour soutenir le syndicat, sauf enfreindre la loi. Maintenant, il dit : « J'ai changé d'avis. Toutes les lois ne sont pas justes, et c'est une loi injuste. Les enseignants méritent le droit de faire grève pour des salaires justes.

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