Les enquêtes du DOE sur « l’antisémitisme » sur les campus répriment les critiques sur le génocide de Gaza

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Les enquêtes du DOE sur « l’antisémitisme » sur les campus répriment les critiques sur le génocide de Gaza

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Lutte et solidarité : écrire pour la libération palestinienne

Tout journaliste indépendant honnête admettra que le rejet fait simplement partie de son travail. Chaque pitch d'histoire est fondamentalement un swing au bâton dans lequel les chances de retrait peuvent être plus élevées ou plus faibles mais sont toujours présentes. Parfois, l'histoire est terminée, parfois elle est tout simplement trop faible – et parfois elle énerve l'éditeur qui fait l'objet d'une enquête du ministère de l'Éducation des États-Unis (DOE) sur des allégations d'antisémitisme présumé.

Cette dernière circonstance m'est arrivée récemment. Bien que cela puisse paraître rare, le Bureau des droits civiques du DOE mène actuellement des dizaines d'enquêtes de ce type, qui étouffent efficacement les critiques à l'égard d'Israël dans les écoles des États-Unis.

« Qualifiez-les d'antisémites »

L'ensemble intelligent est une publication en ligne couvrant les arts et la culture publiée par le Pennoni Honors College de l'Université Drexel. J'ai contribué à L'ensemble intelligent de temps en temps depuis 2019, écrivant sur tout, de la culture de la viande dans des tubes à essai à la politique de WEB Du Bois, mais en se concentrant principalement sur les livres.

Dans cette optique, et à la lumière du génocide israélien en cours à Gaza, mon histoire la plus récente pour L'ensemble intelligent portait sur le point de vue de George Orwell sur la colonisation – selon lequel elle déshumanise le colonisateur, ainsi que le colonisé – et comment cette perspective perdure dans le livre du journaliste Sylvain Cypel, L'État d'Israël contre les Juifs. Après l'intérêt initial de L'ensemble intelligentSelon la rédactrice en chef de Erica Levi Zelinger, mon projet a été sommairement rejeté par la doyenne du Pennoni Honors College, Paula Marantz Cohen – une première après plus d'une douzaine de soumissions acceptées. En guise d'explication, Zelinger m'a dirigé vers une déclaration du président de Drexel concernant une enquête en cours du DOE sur l'université pour harcèlement d'étudiants juifs.

Contacté pour commenter cet article, Drexel a nié tout lien entre l'enquête du DOE et le rejet de mon histoire.

« Le sentiment (de Cohen) n'est pas que nous ne pouvons pas publier un article sur le conflit, mais que cet article ne présente pas une vision juste et équilibrée de cette situation volatile et complexe », a déclaré Zelinger, qui est également directeur du marketing et du marketing. médias pour le Pennoni Honors College. « Quant à l'enquête du ministère américain de l'Éducation sur les actions de l'Université Drexel, cela n'a rien à voir avec notre rejet de l'article et cet e-mail vous a été partagé simplement pour partager une réponse générale de l'Université Drexel. »

Mis à part le déni de Drexel, les critiques sur la répression d'Israël avec des allégations d'« antisémitisme » sont si répandues qu'elles constituent, ironiquement, un thème du livre de Cypel : « L'influence idéologique d'Israël n'a jamais semblé aussi visible », écrit Cypel. « Il fait taire ses détracteurs en les de les qualifier d'antisémites. »

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« L'université essaie de nous réprimer et de nous faire taire »

L'épisode ci-dessus serait un énième rejet banal dans une carrière inévitablement remplie d'eux s'il ne s'agissait pas d'un petit exemple d'une tendance beaucoup plus large dans l'enseignement supérieur.

« Tout comme les jeunes ont été à l'avant-garde des protestations contre la guerre du Vietnam et le mouvement visant à mettre fin à l'apartheid sud-africain, les jeunes sont une fois de plus du bon côté de l'histoire en défendant sans équivoque la liberté et la dignité du peuple palestinien. » écrit un porte-parole de Jewish Voice for Peace (JVP), qui s'organise contre le sionisme, ou le nationalisme juif, dans de nombreuses universités américaines, dans un courriel adressé à Vérité. « Au sein de la juive, de nombreux jeunes contestent la propagande sioniste avec laquelle ils ont grandi et choisissent plutôt de s'organiser pour la sécurité et la libération collectives. »

Les antisionistes de tous bords, y compris les juifs comme ceux du JVP, sont de plus en plus qualifiés d'antisémites par les défenseurs d'Israël. Depuis au moins 2019, le DOE envisage une définition de l'antisémitisme qui inclut toutes les critiques à l'égard d'Israël, même si cette définition n'a pas encore été formalisée. Néanmoins, le DOE a déjà tenté d'utiliser une telle définition pour mettre fin aux organisations liées au Boycott, Désinvestissement et Sanctions, un mouvement prônant une opposition économique non violente à l'occupation israélienne de la Palestine, à l'Université Rutgers.

Suite aux attaques du Hamas contre Israël le 7 octobre, le DOE semble une fois de plus utiliser le vernis de l'antisémitisme pour étouffer les critiques à l'égard d'Israël, ouvrant au moins 52 enquêtes sur des allégations de « discrimination impliquant une ascendance commune » dans les écoles du pays. Dans un communiqué de presse, le département décrit ces enquêtes « Titre VI » comme couvrant à la fois des incidents antisémites et islamophobes, mais suggère en outre que les premiers sont plus de deux fois plus nombreux que les seconds. Un examen plus approfondi de trois des écoles les plus en vue – Harvard, Columbia et Cornell – révèle également que, comme Drexel, les enquêtes respectives portent toutes spécifiquement sur des allégations de harcèlement d'étudiants juifs.

Le DOE a refusé de répondre aux questions sur les enquêtes. « Le département ne commente pas davantage les enquêtes en cours », a déclaré Jim Bradshaw, attaché de presse au DOE.

Bien que les enquêtes ne soient que cela – des enquêtes dans lesquelles les actes répréhensibles doivent encore être déterminés – le DOE semble déjà avoir un impact sur les campus, allant des tentatives de gestion des critiques à l'égard d'Israël jusqu'à le faire taire complètement à la suite de nouvelles enquêtes du DOE.

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« Le lobby sioniste utilise depuis de nombreuses années les plaintes du titre VI comme tactique pour perturber les organisations étudiantes pro-palestiniennes. Le lien entre les enquêtes du DOE et la répression des organisations pro-palestiniennes par les administrateurs scolaires est donc un phénomène bien documenté », écrit le rapport. Le Comité des médias et de la messagerie des étudiants nationaux pour la justice en Palestine (NSJP), qui s'organise contre l'occupation israélienne de la Palestine depuis 1993, dans un courrier électronique adressé à Vérité. « Un exemple récent remarquable : l'Université Rutgers du Nouveau-Brunswick a suspendu son chapitre SJP le jour même où le DOE a annoncé qu'il avait lancé une enquête Titre VI sur l'école.

En novembre, l'Université de Columbia a battu le DOE, suspendant les chapitres universitaires du JVP et du SJP quelques jours avant que le département n'ouvre deux enquêtes sur l'école. Néanmoins, l'administration a donné suite à un panel sur la désinformation, à une discussion sur les « conversations constructives », à un groupe de travail sur l'antisémitisme et à une série de « réinvestissements » dans les valeurs. Les étudiants, les anciens élèves et les professeurs ont répondu par des lettres ouvertes et des manifestations condamnant la censure de l'administration et continuant d'appeler à un cessez-le-feu à Gaza, où au moins 24 285 Palestiniens ont été tués par les forces israéliennes au moment d' ces lignes.

« Plus l'université essaie de nous réprimer et de nous faire taire, plus nous monterons haut et plus nous deviendrons bruyants », a déclaré Mohsen Mahdawi, membre du SJP à Columbia, au journal du campus. Spectateur de Colombie.

Le DOE a ouvert son enquête sur Cornell le 16 novembre, après quoi l'administration a organisé une conférence sur le racisme et un dîner interreligieux. Loin d'être rassurés, les étudiants critiques à l'égard d'Israël, ainsi que ceux d'origine musulmane et arabe en général, ont continué à se sentir mis à l'écart par l'administration, tant en ce qui concerne les menaces proférées contre eux que leurs appels à l'université pour qu'elle se désinvestisse des entreprises liées à Israël. L'armée israélienne.

« L'université essaie toujours de faire taire tout mouvement pro-palestinien sur le campus, ce contre quoi nous luttons », a déclaré Sadeen Musa, vice-président du SJP à Cornell, au journal du campus. Le soleil quotidien de Cornell.

Les administrateurs universitaires eux-mêmes n'ont pas non plus été épargnés. Le cas le plus marquant est sans aucun doute celui de Claudine Gay, la première présidente noire de Harvard. Le DOE a ouvert son enquête sur Harvard en novembre. Gay a été appelé à témoigner devant le Congrès concernant des allégations d'antisémitisme sur le campus en décembre. Elle a démissionné de son poste en janvier.

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La lettre de démission de Gay fait référence aux enquêtes sur l'antisémitisme, ainsi qu'aux accusations de plagiat, qui ont été largement considérées comme un prétexte pour son éviction. « Il a été pénible de voir douter de mon engagement à lutter contre la haine et à faire respecter la rigueur scientifique », a écrit Gay, « et effrayant d'être soumis à des attaques personnelles et à des menaces alimentées par l'animosité raciale. »

« Un mouvement démarre dans quelques universités prestigieuses »

Au-delà des implications pour la protection de la liberté d'expression du Premier Amendement, la décision du DOE d'étouffer les critiques d'Israël dans les universités américaines a également une dimension matérielle. Les universités américaines peuvent sembler déconnectées du génocide israélien en cours à Gaza, mais ce n'est tout simplement pas le cas. Inspirés par le mouvement Boycott, Désinvestissement et Sanctions, les étudiants sont souvent les premiers à souligner comment leurs universités respectives alimentent la machine de guerre israélienne.

Les liens entre les universités américaines et Israël sont économiques, académiques et sociaux. Les dotations des écoles de l'Ivy League sont évaluées à des milliards de dollars chacune, et les étudiants de Harvard, Cornell et Columbia se sont organisés pour pousser leurs universités à se désengager d'Israël depuis au moins 2002, 2014 et 2016, respectivement. Les universités américaines entretiennent également des relations académiques avec leurs homologues israéliennes, comme Cornell avec l'Institut israélien de technologie Technion et Columbia avec l'Université de Tel Aviv. Certains groupes d'étudiants proposent même des voyages gratuits en Israël, qui ont été critiqués pour avoir occulté l'occupation israélienne de la Palestine.

Dans L'État d'Israël contre les Juifs, Cypel note également l'immense pouvoir social que les universités américaines, en particulier les plus réputées, exercent sur la société américaine. Sa discussion avec JJ Goldberg, ancien rédacteur en chef du journal juif progressiste L'attaquant, révèle pourquoi les campus sont devenus des sites de plus en plus importants où Israël doit être contesté. « Aux États-Unis, le processus est toujours le même », explique Goldberg à Cypel. « Un mouvement démarre dans quelques universités prestigieuses, puis s'étend. »

Les appels à une Palestine libre se sont déjà propagés bien au-delà des portes de quelques universités prestigieuses, de l'hôtel de ville de San Francisco à l'église épiscopale méthodiste africaine Mother Emanuel de Charleston, et dans le monde entier. Tant que persisteront le génocide israélien à Gaza, les raids en Cisjordanie et l'occupation de toute la Palestine, la résilience des mouvements étudiants devrait être un exemple pour nous tous.

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