Les enfants sont 5 à 7 fois plus susceptibles de développer un lymphome s’ils vivent à proximité de fracturation hydraulique

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A home is seen next to a fracking site

Des chercheurs de Pennsylvanie ont publié mardi une série d'études montrant que les enfants qui vivent à proximité d'opérations de fracturation hydraulique sont environ cinq à sept fois plus susceptibles de développer un lymphome que les enfants dont les maisons sont à au moins huit kilomètres des sites de forage.

Publiées par l'Université de Pittsburgh et le ministère de la Santé de Pennsylvanie, les études ont également révélé un « lien étroit » entre le développement du gaz de fracturation et « des exacerbations graves, des visites aux urgences et des hospitalisations pour asthme chez les personnes vivant à moins de 10 miles d'un ou plusieurs puits ». » produisant du gaz.

Bien que les études n'aient pas été conçues pour établir un lien de causalité entre la fracturation hydraulique et le cancer ou l'asthme, elles s'ajoutent à la littérature importante et croissante indiquant que les opérations pétrolières et gazières constituent une menace importante pour la santé publique.

La recherche financée par des fonds publics et publiée mardi suggère qu'il n'y a « aucune association » entre la proximité des activités de fracturation hydraulique et la leucémie infantile ou les cancers du cerveau et des os.

Mais les résultats « indiquaient que les enfants qui vivaient à moins d'un kilomètre d'un puits avaient environ cinq à sept fois plus de risques de développer un lymphome, un type de cancer relativement rare, par rapport aux enfants qui vivaient dans un endroit sans puits à moins de huit kilomètres ». ont écrit les chercheurs. « Les données suggèrent que ceux qui vivaient plus près, en particulier dans les zones où les activités de développement de gaz naturel non conventionnel étaient plus intenses, couraient le risque le plus élevé. »

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« À titre de perspective, l'incidence du lymphome est en moyenne de 0,0012 % chez les enfants américains de moins de 20 ans », ont-ils ajouté. « Notre étude estime que ce taux serait de 0,006 % à 0,0084 % pour les enfants vivant à moins d'un mile d'un puits. »

Les études ont également examiné les liens entre les activités de développement du gaz et les issues défavorables à la naissance, révélant que les bébés nés de mères qui vivaient à proximité de puits de fracturation actifs pendant la phase de production étaient environ une once plus petits à la naissance.

« Nous avons également constaté que les mères qui vivaient à proximité de puits actifs étaient plus susceptibles d'avoir des bébés petits pour l'âge gestationnel », ont écrit les chercheurs dans un résumé de leurs résultats.

Edward Ketyer, de Physicians for Social Responsibility, a déclaré au Presse associée que les résultats sont une « bombe » démontrant en outre que « plus vous vivez près des activités de fracturation hydraulique, plus vous courez le risque de contracter diverses maladies ».

« La plus grande question est : pourquoi est-ce que cela surprend quelqu'un ? » a demandé Ketyer, un pédiatre à la retraite qui a siégé à un conseil consultatif pour la nouvelle recherche.

Les études ont été publiées après environ quatre années de recherche fondées sur les antécédents médicaux de milliers de résidents du sud-ouest de la Pennsylvanie. En 2021, la Pennsylvanie a produit plus de gaz de schiste – un produit de la fracturation hydraulique – que tout autre État américain autre que le Texas.

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Le Pittsburgh Post-Gazette a rapporté mardi soir qu'une réunion communautaire avec des résidents et des militants était devenue « intense et parfois émouvante » alors que des chercheurs et des responsables du ministère de la Santé de Pennsylvanie (DOH) présentaient les résultats de leurs études.

« Les parents ont parlé de voir leurs enfants souffrir de cancer ou d'asthme, du manque de directives de l'État si leur eau était potable et leur air suffisamment sain pour jouer dehors », a rapporté le journal. « La secrétaire adjointe exécutive du ministère de la Santé, Kristen Rodack, a tenté de leur assurer que les études ne sont qu'un début. »

« Le ministère de la Santé a déclaré qu'il mettrait à jour ses études sur l'incidence du cancer, en faisant de l'espace sur son site Web pour que les gens puissent soumettre des plaintes en matière de santé environnementale et en éduquant les médecins et les prestataires de soins de santé sur la manière d' »identifier et de traiter les personnes exposées à des expositions environnementales » », a déclaré le ministère de la Santé. Post-Gazette ajoutée. « Il travaillera également avec les parents et les écoles sur la sensibilisation à la qualité de l'air et examinera le potentiel de recherches futures. »

Les défenseurs du climat et les experts médicaux exigent depuis longtemps un arrêt national des opérations de fracturation hydraulique, invoquant à la fois les risques pour la santé publique et les menaces pour la planète. Le président Joe Biden s'est engagé à interdire les nouvelles opérations de fracturation hydraulique sur les terres publiques lors de sa campagne de 2020, mais il est revenu sur cette promesse.

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Matt Nemeth, membre du Sunrise Movement Pittsburgh, a écrit en réponse à la nouvelle recherche selon laquelle « une fois de plus, la science confirme que la fracturation hydraulique est extrêmement dangereuse pour la vie humaine ».

« Les et les grandes entreprises sont encore loin derrière, avec un soutien presque sans contrepartie à cette pratique destructrice », a ajouté Nemeth.

Dans une revue de 2022 de plus de 2 000 études et rapports d'enquête, Physicians for Social Responsibility et Concerned Health Professionals de New York ont ​​noté que « les récents efforts nationaux et mondiaux visant à augmenter la production de pétrole et de gaz et les exportations de gaz naturel liquéfié (GNL) ont des impacts désastreux sur santé publique et climat.

Sandra Steingraber, co-fondatrice de Concerned Health Professionals of New York, a déclaré que « depuis plus de 10 ans, des études individuelles ont démontré des impacts dans de multiples domaines, notamment la pollution toxique de l'air, la contamination de l'eau, les rejets radioactifs, les tremblements de terre, les émissions de méthane et bien plus encore. .»

Lors de la réunion communautaire de mardi, Steingraber critiqué Les responsables de la santé de Pennsylvanie pour s'être simplement engagés à continuer de surveiller les taux de cancer à proximité des opérations de fracturation hydraulique.

« ARRÊTEZ JUSTE DE FORER », a-t-elle écrit.

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