Les employés des cafétérias et les surveillants des écoles se préparent à une éventuelle grève à Philadelphie

Publié le

Les employés des cafétérias et les surveillants des écoles se préparent à une éventuelle grève à Philadelphie

Lors d'un vote unanime, près de 2 000 employés syndiqués des cafétérias et du climat étudiant du district scolaire de Philadelphie ont autorisé une grève, leur contrat actuel devant expirer le 30 septembre. La section locale 634 de United Here représente ces travailleurs dans 216 du district.

« Ce vote d'autorisation de grève donne à notre conseil d'administration la capacité de faire ce qui est nécessaire si le district scolaire n'est pas en mesure de répondre à nos demandes de bon sens », a déclaré la présidente de la section locale 634 d'Unite Here, Nicole Hunt, dans un communiqué. « Nous n'accepterons plus moins. »

Les membres de la section locale 634 travaillent dur pour garantir que leurs revendications soient concrétisées dans un contrat mis à jour avant le 30 septembre. Leurs revendications comprennent une formation sur la désescalade pour le personnel étudiant chargé du climat ; équipements de travail, y compris talkies-walkies et appareils de cuisson ; et une augmentation de salaire de 1,50 $ l'heure. Hunt a déclaré que les responsables du district avaient déclaré aux dirigeants syndicaux que ces revendications n'étaient « pas réalisables ».

Le surintendant du district scolaire de Philadelphie, Tony Watlington Sr., a déclaré lors d'une réunion du comité de rédaction qu'il était « optimiste » quant à la conclusion d'un accord de principe d'ici la fin du mois. Mais le président Hunt de la section locale 634 a dit Vérité que les négociations sont en cours depuis avril, alors que la nécessité de faire grève « bouillonne au fil des ». En fait, elle précise qu'avec le début de la pandémie, les employés de la cafétéria étaient chargés de préparer les repas des élèves qui apprenaient à distance, tout en étant payés le même montant qu'ils recevraient pendant une année scolaire ordinaire.

« Lorsque l'école a fermé ses portes en 2020, les employés des services de restauration étaient toujours dans le bâtiment, risquant leur vie pour s'assurer que les élèves avaient de la nourriture à emporter – alors qu'ils n'avaient même pas les moyens de nourrir leur propre famille », a-t-elle déclaré.

Ces travailleuses, qui sont en grande majorité des femmes noires et brunes, disent qu'elles vivent d'un chèque de paie à l'autre ou qu'elles doivent souvent occuper plusieurs emplois pour joindre les deux bouts. «C'est une lourde responsabilité pour les travailleurs», a déclaré Kiara Coleman, membre de la section locale 634. Enquêteur de Philadelphie – surtout avec les cuisines qui manquent de plus en plus de personnel. Même si la majorité des membres vivent dans les quartiers où ils travaillent, dit Hunt Vérité que la plupart ne peuvent pas se permettre de vivre seuls.

Lire aussi  75 000 travailleurs de Kaiser Permanente entament la plus grande grève des soins de santé de l'histoire des États-Unis

Bien qu'il soit sous-payé par le district scolaire, Hunt note que les travailleurs de la section locale 634 travaillent bien au-delà de leurs capacités. Cela inclut le personnel chargé du climat étudiant, qui surveille le comportement des étudiants pendant les périodes non structurées comme le déjeuner et la récréation. Le district scolaire de Philadelphie s'est finalement tourné vers l'embauche de travailleurs climatiques de la section locale 634 après avoir réalisé qu'il pourrait payer ces membres moins que les anciens employés du climat (appelés « assistants non enseignants ») qui font partie de la Fédération des enseignants de Philadelphie (PFT).

En fait, alors que les assistants non enseignants étaient des employés à temps plein qui travaillaient pendant 10 mois à la fois, les membres de la section locale 634 — y compris les employés de la cafétéria — doivent généralement travailler trois ou heures par jour, soit juste en dessous du minimum de cinq heures requis pour bénéficier de l'assurance maladie. Pour aggraver les choses, Hunt a déclaré Vérité que le personnel étudiant chargé du climat de la section locale 634 ne reçoit que 117 $ par an pour couvrir les frais de santé et de bien-être. En revanche, des postes similaires inclus dans le syndicat, tels que « assistants aux services de soutien », reçoivent 4 000 $ par an pour la santé et le bien-être, selon Hunt. Comme leurs heures sont réparties tout au long de la journée, la plupart des travailleurs ne sont pas en mesure de trouver un autre emploi, déclare Hunt, les écoles les rappelant à des heures aléatoires, même si les travailleurs ont indiqué qu'ils ne pouvaient pas travailler à ces heures-là.

De plus, sans formation en résolution de conflits ni talkie-walkie fonctionnel, le personnel étudiant chargé du climat ne dispose pas des outils et des ressources appropriés pour protéger les enfants. « Comment sommes-nous censés assurer la sécurité des enfants quand les gens ne connaissent pas les meilleurs moyens de désamorcer la situation alors qu'on sait qu'une bagarre va avoir lieu ? Les enfants courent partout ; les enfants essaient de quitter la cour d'école – alors le personnel est-il censé les poursuivre ? » Hunt a dit Vérité. « Des fusillades ont lieu pendant la journée et des enlèvements ont lieu – comment prendre une décision dans ces cas-là ? Comment communiquer entre vous lorsque vos talkies-walkies ne fonctionnent pas ? La plupart (du personnel climatique) doivent utiliser leur téléphone portable pour cela.

Lire aussi  200 membres du Congrès s'engagent à ne pas intervenir dans la grève des travailleurs d'UPS

Au lieu de travailler à assurer la sécurité des enfants, le personnel climatique se retrouve à remplacer d'autres postes tout au long de la journée scolaire. « Le personnel climatique me dit qu'il travaille comme secrétaires, aide-soignants pour les élèves ayant des besoins spéciaux, livrant des devoirs dans les salles de classe – (le district scolaire) a l'impression qu'il peut utiliser le personnel climatique comme il le souhaite », explique Hunt. Ils sont chargés d'occuper ces postes malgré l'absence de formation en leur sein, aucune rémunération pour leur travail, et tout en devant surveiller deux à trois cours pouvant accueillir jusqu'à 30 étudiants chacun.

Hunt a en outre noté que les employés des cafétérias doivent souvent apporter du matériel de cuisine de chez eux afin de préparer les repas, car leurs écoles ne leur fournissent pas d'équipement efficace. « Et nous avons tout ce travail supplémentaire sans véritables pauses. »

Le syndicat exige que les travailleurs soient correctement rémunérés pour leur travail et qu'ils soient invités uniquement à accomplir le travail tel que décrit dans la description. Augmenter le salaire de 1,50 $ l'heure garantirait que tous les travailleurs reçoivent au moins 17 $ l'heure. « Nos personnes les moins bien payées gagnent 15,50 $ – c'est le plus bas du district scolaire », a déclaré Hunt. Vérité. En plus de cela, la section locale 634 vise à éliminer ou au moins à raccourcir les périodes d'essai, pendant lesquelles le personnel reçoit 93 pour cent de son salaire. Actuellement, le personnel du climat a une période probatoire de trois mois, et pour les employés des cafétérias, de six mois. C'est le combat qui prend le plus de temps, précise Hunt, car les responsables du district cherchent à allonger ces périodes.

« Nous nous battons dur en ce moment. Et (nos préoccupations) ne sont pas seulement négligées par le district scolaire, elles sont en fait négligées par toute la ville », a déclaré Hunt. Vérité. Il n'est pas nouveau que la ville de Philadelphie néglige complètement les besoins de son système scolaire. En fait, des décennies de sous-financement signifient que les élèves à majorité noire et brune du système scolaire de Philadelphie connaissent des classes plus nombreuses, des enseignants sous-qualifiés, des bâtiments dangereux et moins d'opportunités extrascolaires que les élèves des districts plus riches de Pennsylvanie.

Lire aussi  Une nouvelle règle fédérale renforce les services de médecine de rue pour les personnes sans abri

Lors d'une série d'audiences organisées par la commission de financement des écoles de Pennsylvanie, le surintendant de Philadelphie, Watlington, a déclaré que le district avait récemment été contraint de fermer plus de 80 bâtiments plus tôt chaque jour au cours de la première semaine de cette année scolaire 2023-2024 parce qu'ils manquaient de climatisation. À Philadelphie, un bâtiment scolaire moyen a 70 ans, ce qui expliquerait les poussées persistantes d'amiante qui ont entraîné la fermeture de six écoles publiques au cours de la seule année 2022-2023. Watlington a souligné que la modernisation et la réparation complètes de l'infrastructure du district scolaire coûteraient 7,9 milliards de dollars.

Le personnel étudiant chargé du climat et les employés de la cafétéria n'ont pas été les seuls employés du district scolaire de Philadelphie ces derniers temps à envisager une grève pour améliorer leurs conditions de travail. L'année dernière, à peu près à la même époque, les chauffeurs de bus et les nettoyeurs d'immeubles de la section locale 32BJ du Syndicat international des employés des services étaient prêts à faire grève une semaine avant la rentrée scolaire, mais ils ont réussi à obtenir des augmentations de salaire historiques. Hunt espère que les négociations de son syndicat avec le district aboutiront à un résultat similaire pour le personnel climatique et les travailleurs des cafétérias.

« Le dénominateur commun entre nous tous à la (locale) 634 est notre amour pour les enfants. Donc une grève est la dernière chose que nous voulons, parce que nous savons que ce ne seront pas (les responsables du district) qui en souffriront, ce seront nos bébés qui seront blessés », a-t-elle déclaré. Vérité. « J'espère que le district scolaire ouvrira les yeux et cessera de nous traiter comme si nous n'avions pas d'importance. Car comment faire croire aux enfants qu'ils comptent si les travailleurs ne pensent pas qu'ils comptent aux yeux de leur employeur ?

Avatar de Charles Briot