Les écoles du Nouveau-Mexique adoptent de plus en plus la justice réparatrice

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Indigenous students walk through the halls of Monument Valley High School in the Navajo Nation in Arizona

Cette histoire a été initialement publiée par Nouveau-Mexique en profondeur.

Par une fraîche matinée de février, avec de la neige au sol, les enfants sont arrivés au collège Tsé Bit A'í à Shiprock, dans la nation Navajo, au nord-ouest du Nouveau-Mexique. La rumeur courait dans le couloir que quelque chose se préparait : des professeurs suppléants attendaient dans chaque classe.

Les 35 enseignants réguliers des enfants ont été repérés, assis en grand cercle dans la bibliothèque. Les étudiants se sont arrêtés à la porte pour regarder.

Les enseignants, ainsi que les conseillers scolaires, étaient formés à une nouvelle approche disciplinaire, souvent appelée « justice réparatrice », qui vise à reconstruire les relations et non pas à punir l'élève qui a causé le préjudice. Il s'agit d'un modèle que le ministère de l'Éducation de l'État du Nouveau-Mexique a commencé à tester avec un projet pilote dans quelques autres districts scolaires.

Ancrée dans la conviction que chacun a un rôle à jouer pour remédier aux préjudices, la justice réparatrice repose en grande partie sur le fait que les gens se parlent et s'écoutent attentivement.

« J'ai grandi dans des cercles comme celui-ci ; c'est une pratique traditionnelle », a déclaré le directeur Pandora Mike, qui, comme une grande partie du personnel de l'école et presque tous ses 414 élèves, est Navajo. « La justice réparatrice concerne l'autorégulation et la prise de décision responsable. Il faut vraiment aider les élèves à réfléchir beaucoup sur leurs propres comportements, leurs propres actions.

En plus des « cercles de partage », le programme favorise la communication par le biais d'accords de respect en classe afin de développer un plus grand sentiment de communauté parmi les élèves. Lorsque les règles ne sont pas respectées, elle se concentre sur la médiation. Et il cherche à aider les élèves à comprendre la racine de leur mauvais comportement et comment ils pourraient s'améliorer.

Les partisans affirment qu'il s'agit d'une approche disciplinaire plus efficace et moins nocive que le retrait des enfants de l'école par des suspensions ou des expulsions à long terme, qui sont liées à des taux d'obtention de diplôme plus faibles et à un risque plus élevé d'incarcération.

C'est particulièrement important pour les étudiants autochtones. Au Nouveau-Mexique, les étudiants amérindiens sont expulsés beaucoup plus souvent que tout autre groupe et au moins quatre fois plus souvent que les étudiants blancs, selon une enquête menée par New Mexico In Depth et ProPublica.

Un district scolaire situé à 90 milles au sud de Tsé Bit A'í, les écoles du comté de Gallup-McKinley, est responsable de l'essentiel de cette disparité. Gallup-McKinley compte un quart des étudiants autochtones du Nouveau-Mexique, mais représente au moins les trois quarts des expulsions d'étudiants autochtones dans l'État au cours des quatre années scolaires se terminant en 2020.

Le taux d'expulsion du district scolaire était bien plus élevé que celui du reste de l'État, selon les archives du département de l'éducation du Nouveau-Mexique. Le district a contesté cette conclusion, affirmant que certaines suspensions de longue durée avaient été classées à tort comme des expulsions. Mais le taux de renvois de l'école à Gallup-McKinley pendant 90 jours ou plus, quel que soit leur nom, reste bien plus élevé que dans les autres districts de l'État, a confirmé une analyse des médias.

Même si Gallup-McKinley n'a pas adopté la justice réparatrice comme alternative aux sanctions d'exclusion, plus d'une douzaine d'écoles du Nouveau-Mexique l'ont fait, dont certaines accueillent des enfants Navajo. Douze États participent à un nouveau programme pilote d'État, mais les écoles indépendantes Tsé Bit A'í et Cuba, qui desservent toutes deux d'importantes populations d'étudiants autochtones, ont initié le changement de leur propre chef.

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En 2020, les dirigeants des 23 tribus reconnues par le gouvernement fédéral du Nouveau-Mexique ont appelé à des réformes de l'éducation, notamment en passant d'une discipline sévère et de la « criminalisation des enfants autochtones » à des approches de justice réparatrice et de rétablissement de la paix.

Les enjeux sont élevés. Souvent, l'expulsion et la suspension d'étudiants ne résolvent pas les problèmes sous-jacents et peuvent même se retourner contre eux, rendant plus probable une mauvaise conduite, a déclaré Daniel Losen. Losen est directeur du Center for Civil Rights Remedies à l'Université de Californie à Los Angeles et directeur principal de l'éducation au National Center for Youth Law, basé à Washington, DC. Il étudie les disparités raciales dans la discipline scolaire. Expulser les enfants des salles de classe augmente le risque qu'un enfant abandonne l'école ou se retrouve dans le système de justice pénale, a-t-il déclaré.

Les étudiants – en particulier les étudiants de couleur – sont souvent punis durement et à des taux plus élevés pour des infractions mineures vaguement définies et fourre-tout comme une conduite désordonnée, a noté Losen. « C'est là que se trouvent généralement les plus grandes disparités raciales. »

À Gallup-McKinley, par exemple, la conduite désordonnée était l'un des motifs d'expulsion les plus fréquents entre les années scolaires 2016-17 à 2019-20, mais le terme n'a même pas été défini dans la politique disciplinaire du district avant l'école 2022-23. année, après que les agences de presse ont interrogé les responsables du district à ce sujet et sur d'autres aspects de la politique disciplinaire des étudiants. Dans tout l'État, des étudiants autochtones ont été expulsés pour conduite désordonnée au moins 76 fois et les forces de l'ordre ont été impliquées dans 193 incidents de ce type. Environ 90 % de ces incidents se sont produits dans les écoles Gallup-McKinley.

Le recours excessif à la discipline punitive ne fait que pousser les enfants dans une relation conflictuelle et les décourage, a déclaré Dannell Yazzie, directeur adjoint de Tsé Bit A'í, qui est Navajo. Son école utilise des cercles de classe axés sur l'établissement de relations, a déclaré Yazzie, puis des cercles de réconciliation disciplinaire au cours de l'année scolaire à venir. Elle a constitué une équipe d'enseignants.

Mais il y a des critiques.

« La justice réparatrice ne signifie aucune conséquence », a déclaré le représentant de l'État Rod Montoya, un républicain qui représente la ville voisine de Farmington, ajoutant que les cercles de discussion peuvent perturber le temps d'enseignement des enseignants en classe. « Les enseignants ne sont pas des psychologues. » Montoya a déclaré qu'il avait écrit aux directeurs d'école pour leur demander de ne pas adopter de pratiques de justice réparatrice.

Il y a dix ans, le Centre pour le droit et la pauvreté du Nouveau-Mexique a mis en lumière deux districts scolaires proches de la nation Navajo pour leurs pratiques disciplinaires sévères dans un rapport cinglant : les écoles du comté de Gallup-McKinley et le district des écoles indépendantes de Cuba, à l'est de la nation Navajo.

Dans les années qui ont suivi, le district scolaire de Cuba a adopté les cercles de discussion comme première réponse à la plupart des mauvais comportements des élèves, mais Gallup-McKinley ne l'a pas fait. Les expulsions et les suspensions de scolarité à Cuba ont disparu, selon les rapports du district à l'État.

Victoria Dominguez, conseillère dans les écoles cubaines, a déclaré que le simple fait d'organiser un cercle de discussion entre étudiants ou cliques après une altercation peut révéler comment les rumeurs de l'école peuvent amener les étudiants à réagir à des mensonges ou à des malentendus sans vérifier s'ils sont vrais.

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La taille des cercles dépend de qui est impliqué et est disposé à participer. Il peut s'agir par exemple de réunir un conseiller et deux étudiants qui se sont battus, ou des groupes plus importants composés d'étudiants, de membres de leurs familles et d'enseignants.

Si les étudiants sont en désaccord, Dominguez et leur directeur les feront venir pour discuter. Les problèmes proviennent souvent de malentendus, et les applications de réseaux sociaux pour téléphones portables comme Snapchat ont aggravé la situation, alimentant le moulin à rumeurs, a-t-elle déclaré. Si un problème persiste, ils signeront des accords de non-contact pour s'éviter afin de se calmer, ou convoqueront les membres de la famille des élèves pour un cercle de discussion.

« [T]Le nombre de combats a considérablement diminué avec les cercles de discussion », a déclaré Dominguez. «C'est un véritable tournant pour la région.»

Elle n'attend pas toujours une infraction pour réunir les enfants et discuter. « J'ai rassemblé des enfants pour leur dire qu'une rumeur circulait selon laquelle vous alliez vous battre au déjeuner. Nous faisons un cercle de médiation.

Cuba compte une forte population d'étudiants qui n'ont pas de logement sûr et qui souffrent du manque de sommeil et de la faim, a noté Dominguez. Favoriser une culture de communication peut aider. Parfois, en posant des questions et en écoutant attentivement, les problèmes domestiques peuvent être identifiés et résolus par le district, a-t-elle déclaré.

« Si un professeur explique un concept mathématique vraiment sympa mais qu'un enfant n'a pas mangé depuis trois jours ou porte les mêmes vêtements depuis quatre ou cinq jours, [they are] je ne pourrai pas le récupérer », a-t-elle déclaré. « Dans les communautés très pauvres, on dit souvent la vérité aux étudiants – ils n'ont pas la possibilité de dire leur vérité, de raconter leur histoire de leur point de vue, sans interruption. Être entendu. »

Le district de Cuba a vu la fréquentation s'améliorer depuis l'adoption des cercles de discussion, a-t-elle déclaré, avec moins de suspensions extrascolaires et moins de jours d'absence.

Mais jusqu'à récemment, seule une poignée d'écoles du Nouveau-Mexique utilisaient des cercles de discussion. Ainsi, l'année , le Département de l'Éducation publique de l'État a annoncé un programme pilote financé par le gouvernement fédéral de 237 500 $ pour étendre la justice réparatrice dans les écoles, dans le but de réduire les taux de suspension et d'expulsion – et, à terme, d'améliorer les taux d'obtention de diplôme.

Une douzaine d'écoles à travers l'État ont accepté de former certains de leurs enseignants, puis de former leurs collègues dans le cadre du programme pilote PED.

Monte del Sol, une école publique à charte de Santa Fe, a envoyé deux élèves de 10e année, un conseiller et des administrateurs suivre une formation officielle. Les élèves de 10e année ont animé le premier cercle de rééducation disciplinaire de l'école, avec deux groupes de filles de 8e année.

Cela n'a pas apporté de progrès immédiat, mais Amy Garcia, l'une des étudiantes animatrices, a déclaré que c'était un bon début. « Tout le monde n'est pas très à l'aise pour parler de ce qu'il ressent », a déclaré Garcia. « Nous sommes parvenus à un accord selon lequel ils se donneraient au moins leur espace. »

Les partisans de la justice réparatrice comme Emma Green, qui dirige le programme pilote de l'État, considèrent la mauvaise conduite des élèves comme un signal d'alarme indiquant que quelque chose ne va pas dans la vie d'un enfant et une opportunité d'intervention constructive – pour découvrir le problème sous-jacent, servir de médiateur et aider l'enfant à en assumer la responsabilité. comment ils ont affecté les autres et pour connecter l'enfant au soutien dont il a besoin.

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Mais les services d'aide aux étudiants sont très rares dans une grande partie de l'État, soulignent les sceptiques. Ils se demandent si la justice réparatrice fonctionnera dans tout l'État.

Faire asseoir un élève qui a été victime avec l'élève qui l'a intimidé ou victimisé peut traumatiser à nouveau cet enfant, a déclaré Montoya.

Lorsqu'il a demandé au ministère de l'Éducation publique de l'État si les cercles de discussion seraient utilisés même en cas d'intimidation ou de violence physique, on lui a répondu que cela dépendait des districts scolaires individuels, qui disposent d'une grande latitude dans la définition des politiques disciplinaires.

Le facilitateur de la justice réparatrice Randy Compton, de Boulder, au Colorado, a déclaré que les cercles de discussion ne résoudront pas tous les problèmes. Dans un cas d'intimidation légère, un cercle de discussion pourrait être approprié, a-t-il déclaré, « mais à l'extrême, un enfant qui intimide les autres se contentera souvent de manipuler le processus. Dans ces cas-là, vous ne voudriez pas nécessairement mettre l'enfant et l'élève qui les a intimidés dans un cercle de discussion.

En plus des formations au Tsé Bit A'í Middle et au Shiprock High School, Compton a également formé du personnel dans les écoles publiques d'Albuquerque et dans le district scolaire d'Aztec, au Nouveau-Mexique, ainsi que dans des écoles à travers les États-Unis.

A Tsé Bit A'í, les agressions, les infractions liées aux drogues et au tabac entraîneront toujours automatiquement des suspensions extrascolaires, a déclaré Yazzie. À leur retour à l'école, les élèves assisteront à des interventions de conseil pour discuter de leur comportement et de son impact sur les autres.

« Les gens pensent que nous nous asseyons simplement en cercle et chantons du Kumbaya, mais ce n'est pas comme ça », a-t-elle déclaré. « Ce n'est pas sans conséquences. Et nous discuterons des raisons pour lesquelles les enfants se comportent d'une certaine manière. Il faut que ce soit les deux. Nous leur offrons l'occasion d'apprendre et de réfléchir à leur comportement.

Tsé Bit A'í adopte des pratiques de justice réparatrice par étapes, a déclaré Yazzie.

Depuis les sessions de formation initiales jusqu'à la mise en œuvre réussie, les programmes nécessitent généralement de trois à cinq ans pour devenir un élément fonctionnel de la culture disciplinaire d'une école, a déclaré Compton.

Mais cela peut constituer un défi au Nouveau-Mexique, où les écoles sont aux prises avec un roulement de personnel. Les enseignants et les administrateurs vont et viennent fréquemment. Au moment même où une école commence à progresser, le personnel formé et les organisateurs s'en vont, et leurs remplaçants doivent alors être convaincus d'investir leur temps et leur énergie dans l'apprentissage d'une approche peu familière de la discipline des élèves.

En fin de compte, les programmes de formation des enseignants universitaires devront intégrer la justice réparatrice à leur programme régulier afin que les enseignants nouvellement arrivés comprennent déjà les concepts et les pratiques impliqués, a déclaré Yazzie.

« Le [college] les manuels n'enseignent certainement pas cela », a reconnu Dominguez.

Pour l'instant, c'est aux écoles et aux districts de décider.

Green a fait écho au point de vue de Yazzie selon lequel la justice réparatrice ne consiste pas à abandonner les conséquences de la mauvaise conduite des élèves.

« Laisser les gens s'en sortir n'est absolument pas réparateur », a-t-elle déclaré. « Le fondement et le cœur de la justice réparatrice est la responsabilité. »

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