En Géorgie, un enseignant de cinquième année licencié pour avoir lu un livre pour enfants en classe

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A protest sign reads "Librarians Love You" as Philadelphia police officers guard the Moms For Liberty "Joyful Warriors" national summit outside the Philadelphia Marriott Downtown.

Le 17 août, dans la banlieue d'Atlanta, le district scolaire du comté de Cobb a voté par 4 voix contre 3 pour licencier Katie Rinderle, une enseignante de cinquième année, pour avoir lu le approuvé par Scholastic « My Shadow Is Purple ». Cette décision contraste avec une décision antérieure d'un tribunal de district, qui a innocenté Rinderle et recommandé de ne pas la licencier. La Géorgie et plusieurs autres États ont promulgué cette année des lois restreignant l'accès des jeunes au matériel LGBTQ+, notamment aux livres, à l'art et à d'autres formes d'expression. Dans le cas de Rinderle, son licenciement a été attribué en partie à la conclusion du district selon laquelle le livre « considère le genre au-delà du binaire ».

Le livre est un livre approuvé par Scholastic et recommandé pour les écoles primaires inférieures. Le livre est écrit par Scott Stuart, qui décrit le livre comme « célébrer une identité authentique, que votre parcours fidèle à vous-même porte sur le genre ou simplement sur le fait d'être assez courageux pour sortir des attentes des autres ». Toutefois, en raison des nouvelles lois de l'État et des politiques des districts locaux, les enseignants ne peuvent pas enseigner des « concepts qui divisent », que Rinderle a qualifiés de « intentionnellement vagues ».

avoir découvert la décision de Rinderle de lire le livre à sa classe, le district scolaire a convoqué un tribunal. Les avocats représentant à la fois le district et Rinderle ont examiné le livre de près, concluant qu'il « considère le genre au-delà du binaire », en raison de « l'utilisation de pronoms eux/eux ». Cependant, ils n'ont pas plaidé en faveur de son licenciement. La décision finale concernant son emploi revenait à l'ensemble du conseil d'administration, qui a voté par 4 voix contre 3 selon les lignes de parti pour laisser partir Rinderle.

Les enseignants sont de plus en plus ciblés en raison des lois anti-LGBTQ+ et leurs emplois sont menacés. Plus tôt cette année, une enseignante de Floride a été licenciée pour avoir indiqué qu'elle était LGBTQ+ à ses élèves en réponse à une discussion ouverte. Un enseignant de Floride a été contraint de démissionner après avoir projeté un film de Disney mettant en vedette un personnage gay. Un enseignant de Caroline du Sud a été licencié après avoir lu un article traitant des homosexuels.

Cela fait suite à l'adoption par de nombreux États de lois autorisant la contestation des livres dans les écoles et les bibliothèques. Onze États censurent explicitement les sujets LGBTQ+ en classe. Selon PEN America, une organisation de défense de la liberté d'expression, 1 477 livres ont été contestés cette année pour des « éléments sensibles », souvent liés à l'orientation sexuelle ou à l'identité de genre. Bien que la majorité de ces interdictions n'aient eu lieu que dans cinq États (Floride, Missouri, Caroline du Sud, Texas et Utah), les districts scolaires d'au moins 32 États ont interdit les livres.

L'exposition des jeunes aux thèmes LGBTQ+ est de plus en plus menacée. Plus tôt cette année, les législateurs de Virginie-Occidentale ont tenté de faire adopter une loi visant à interdire « l'exposition des transgenres » aux jeunes, mais cette loi n'a pas réussi à obtenir du succès. Au Montana, il y a eu une pression pour modifier un projet de loi pour interdire les « actes de transgenre » en ligne pour les jeunes, cette décision n'a pas non plus été adoptée. L'expansion controversée en Floride de la politique « Ne dites pas gay » a donné lieu à une note stipulant que les enseignants seront licenciés s'ils utilisent des pronoms ou des titres honorifiques différents de leur sexe de naissance. Ces mesures constituent collectivement une tentative d'exclure les personnes LGBTQ+ de la vie publique.

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La bataille de Rinderle semble loin d'être terminée. Elle conserve la possibilité de faire appel auprès du Conseil national de l'éducation et serait en train de « peser ses prochaines étapes ». Son licenciement est cependant sur le point de jeter une ombre sur les éducateurs de toute la Géorgie, décourageant probablement la discussion sur les sujets LGBTQ+ dans les salles de classe. Même si la loi géorgienne n'a pas encore fait l'objet d'un examen juridique, des situations comme celle de Rinderle pourraient certainement ouvrir la voie à de tels défis. En attendant, les enseignants sont aux prises avec une loi ambiguë et la possibilité imminente de perdre leur emploi s'ils abordent des sujets LGBTQ+ dans leurs cours.

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