Le Sénat doit confirmer les choix de Biden de la FCC pour garantir un Internet ouvert et abordable

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Le Sénat doit confirmer les choix de Biden de la FCC pour garantir un Internet ouvert et abordable

Après de nombreux mois d'attente, la Maison Blanche de Biden a choisi Jessica Rosenworcel pour présider la Commission fédérale des communications (FCC) et Gigi Sohn pour le cinquième et dernier siège de la commission de cinq personnes. Jusqu'à ce que ces postes soient pourvus, l'agence restera dans l'impasse, à deux-deux, démocrates contre républicains. Maintenant qu'une majorité claire a été établie, il est urgent d'agir au sein de la FCC pour protéger un Internet ouvert, le rendre plus abordable pour tous et remédier au manque honteux de diversité dans la propriété des médias américains.

La question de savoir qui occuperait ces postes clés de direction a tourné autour de Washington, DC, toute l'année. Prendre autant de temps pour nommer quelqu'un bat même le délai le plus long de mémoire récente : en 1977, le président Jimmy Carter avait réussi à nommer au moins un nouveau président avant la mi-septembre de la même année.

Entre-temps, l'administration Biden a déclaré à plusieurs reprises que garantir aux citoyens l'accès à l'Internet haut débit était une priorité. Le retard dans la nomination d'un président permanent de la FCC ainsi que d'un cinquième commissaire a entravé la capacité de l'agence à garantir que le haut débit américain soit ouvert et abordable pour tous.

Pour ce faire, la FCC doit revenir à son autorité en vertu du titre II de la loi sur les communications pour réglementer l'accès à Internet comme l'utilitaire essentiel qu'il est. La Maison Blanche a désormais donné à la FCC le leadership et les votes dont elle a besoin pour accomplir son travail – et il incombe au Sénat de confirmer Rosenworcel et Sohn dès que possible.

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Les enjeux étaient clairs avant même l'entrée en fonction de Biden. Les décisions désastreuses de l'administration Trump, vidant l'autorité de la FCC de réglementer le haut débit et abrogeant les règles de neutralité du net fin 2017, ont marqué un moment culturel. Sans protection de la neutralité du net, des entreprises puissantes comme AT&T, Comcast et Verizon sont libres de retirer aux internautes la possibilité de choisir où ils vont et avec qui ils se connectent en ligne. Des gens ont manifesté devant les magasins Verizon – puisque Verizon était un ancien employeur du président de la FCC de Donald Trump, Ajit Pai – dans les 50 États et dans le district de Columbia dans les jours qui ont précédé l'abrogation. Mon groupe de défense de la réforme des médias, Free Press, et nos alliés – y compris les commissaires et législateurs démocrates de la FCC – se sont réunis par une froide matinée de décembre avec des dizaines de militants à l'extérieur de la FCC pour protester contre la décision et appeler au retour des protections.

Depuis l'investiture de Biden, des groupes d'intérêt public et des militants ont envoyé des lettres et des pétitions à la Maison Blanche et aux dirigeants du Sénat pour demander à l'agence d'obtenir la majorité dont elle a besoin pour réparer les dégâts causés les années Trump.

Cela ne devrait pas être une question partisane, et en dehors du périphérique, ils ne le sont pas. Mais ils sont au sein de DC et de la FCC. Sans les votes nécessaires pour restaurer l'autorité de la FCC sur le haut débit, l'agence n'a pas été en mesure de prendre toutes les mesures audacieuses qui s'imposent. Il n'a pas été en mesure d'empêcher complètement les fournisseurs de services Internet de couper le service aux gens pendant la pandémie de COVID-19, ni d'enquêter sur les pratiques injustes et injustes de ces entreprises. utilisation déraisonnable des plafonds de données pour tirer plus d'argent d'un de financement d'urgence COVID pour les abonnés Internet.

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De plus, même si l'agence créé avec succès ce nouveau programme (appelé Emergency Broadband Benefit) dans le cadre d'un projet de loi de secours en cas de pandémie que le Congrès a adopté l'année dernière, il je ne pouvais pas exiger fournisseurs d'accepter cet avantage sur chaque plan qu'ils proposent parce qu'ils n'avaient pas les voix pour le faire. Il a mis en œuvre ces nouveaux projets de loi que le Congrès adopte uniquement d'une manière qui serait acceptée par les deux commissaires républicains des agences. La FCC, aux effectifs réduits, ne pouvait pas non plus garantir pleinement son programme Lifeline de longue date – qui offre une subvention à ceux qui ne peuvent pas se permettre les coûts élevés des communications – serait utile pour le haut débit, ou prendrait d'autres mesures de transformation pour garantir un accès Internet haut débit abordable aux quartiers à faible revenu et aux communautés de couleur. , qui sont touchés de manière disproportionnée par la fracture numérique.

Avec une commission remplie, l'agence peut et doit faire tout cela et bien plus encore. Il doit mener la audit d'équité raciale réclamé par Free Press Projet Médias 2070, MediaJustice et plus de 100 organisations et dirigeants communautaires. L'audit comprendrait une enquête approfondie de la FCC sur l'histoire du racisme dans ses politiques médiatiques et identifierait les mesures réparatrices que l'agence peut prendre.

L'administration est désormais confrontée à une sérieuse contrainte de temps : la confirmation des candidats de la FCC comme Rosenworcel et Sohn pourrait prendre des mois. Mais nous n' pas ce genre de temps maintenant, en raison du temps qu'il a fallu à la Maison Blanche pour finaliser ces choix.

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La balle est désormais dans le camp du Sénat. S'il veut vraiment donner la priorité à un Internet abordable, aux protections de la neutralité du net et à un système médiatique équitable, il doit confirmer Rosenworcel et Sohn. Le moment est venu de le faire maintenant. Tout le monde peut contribuer à ce que cela se réalise en contacter leurs sénateurs à l'appui d'une confirmation rapide.

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