Le retrait de l’aide américaine affame Gaza. Il faut le restaurer.

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Le retrait de l’aide américaine affame Gaza.  Il faut le restaurer.

Plus tôt cette année, la Cour internationale de Justice a statué que les actions d'Israël à Gaza constituaient plausiblement un génocide. L'instance judiciaire la plus influente au monde a ordonné à Israël de cesser de tuer des civils et d'admettre davantage d'aide humanitaire.

Malheureusement, Israël n'en avait rien. Les massacres perpétrés par Israël se sont poursuivis, avec plus de 30 000 Palestiniens morts à Gaza et des dizaines de milliers d'autres risquant de mourir de faim et de maladie. Une petite aide précieuse arrive.

Et pire , les États-Unis se sont joints aux efforts d'Israël pour neutraliser la plus importante agence humanitaire de Gaza.

Quelques heures seulement après l'annonce de la décision de la Cour, Israël a allégué que 12 employés gazaouis de l'Office de secours des Nations Unies (UNRWA) – le principal organisme chargé de fournir une aide humanitaire aux réfugiés palestiniens – étaient des membres du Hamas liés aux attaques du 7 octobre.

Depuis plus d'un demi-siècle, l'UNRWA a fourni à Gaza tous les services qui seraient normalement fournis par un gouvernement. La plupart des médecins, infirmiers, enseignants, ingénieurs et balayeurs de Gaza sont des employés de l'UNRWA. Sans l'UNRWA, toutes les autres agences des Nations Unies et organisations à but non lucratif seraient incapables de mener à bien leur travail crucial dans la région.

L'UNRWA emploie des milliers de personnes à Gaza. L'affirmation d'Israël concernant 12 d'entre eux était douteuse – et le gouvernement du pays n'a fourni aucune preuve à l'appui.

En fait, les noms de tous les employés de l'UNRWA avaient été fournis à Israël plus tôt dans l'année pour vérification et aucune inquiétude n'a été soulevée. Mais juste au cas où, l'UNRWA a immédiatement annoncé qu'il licenciait les employés nommés (moins deux qui avaient été tués). Et l'ONU a lancé deux enquêtes distinctes.

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Au lieu d'attendre que ces enquêtes aboutissent, l'administration Biden a immédiatement réduit la totalité de son aide à l'UNRWA, malgré le rôle irremplaçable de l'agence dans l'acheminement de l'aide désespérément nécessaire à Gaza. De nombreux alliés clés des États-Unis ont emboîté le pas et le Sénat américain a voté pour interdire explicitement à l'UNRWA de recevoir une aide humanitaire future.

Certains à Washington ont suggéré qu'ils pourraient rediriger les fonds de l'UNRWA vers des organisations comme l'UNICEF et le Programme alimentaire , mais l'UNICEF et le PAM ont ensemble moins de 70 employés sur le terrain à Gaza, contre plus de 13 000 pour l'UNRWA. Les responsables américains eux-mêmes avaient admis plus tôt que l'UNRWA était « le seul choix possible » en termes d'acheminement d'une aide significative à Gaza.

L'impact de ces réductions sur la vie déjà menacée de 2,3 millions de Gazaouis déplacés – ainsi que de millions d'autres réfugiés palestiniens en Cisjordanie, en Jordanie, au Liban et en Syrie – ne peut guère être surestimé. Le définancement de l'agence compromet encore davantage l'accès des Palestiniens à l'eau, à la nourriture, aux médicaments, aux abris et au carburant – et, parallèlement au soutien militaire américain continu à Israël, rend Washington complice du génocide.

Des milliers de Palestiniens – notamment des bébés, des enfants, des femmes enceintes et des personnes âgées – mourront à cause de ces coupures. Et les millions de réfugiés palestiniens dans toute la région perdront la seule agence internationale du système des Nations Unies mandatée pour protéger leurs droits, y compris leur droit de retourner un jour dans leurs dans ce qui est aujourd'hui Israël.

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Créer des conditions qui menacent la survie de tout ou partie d'une population donnée fait partie de la définition même du génocide en vertu du droit international. Pour nourrir les enfants, soigner les blessés et sauver des vies innocentes – et éviter d'être complices du génocide – les États-Unis doivent restaurer le financement de l'UNRWA et utiliser leur influence pour imposer un cessez-le-feu immédiat dans le conflit.

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