Le pipeline controversé de la canalisation 5 obtient un permis clé malgré l’opposition autochtone et les préoccupations environnementales

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Waste segregation bins are seen in the campsite on the White Earth Nation Reservation near Waubun, Minnesota, on June 5, 2021.

L'oléoduc Line 5 qui traverse le Wisconsin et le Michigan a obtenu un permis clé ce mois-ci : en attendant les études et les approbations fédérales, la société canadienne Enbridge Energy construira une nouvelle section de pipeline et un tunnel sous les Grands Lacs malgré l'opposition généralisée des autochtones. Vous n'avez peut-être pas entendu parler de la canalisation 5, mais au cours des prochaines années, la controverse entourant le pipeline de 645 milles devrait s'intensifier.

Le pipeline, vieux de 70 ans, s'étend de Superior, dans le Wisconsin, en passant par le Michigan jusqu'à Sarnia, en Ontario, transportant jusqu'à 540 000 gallons de pétrole et de gaz naturel liquides par jour. Il fait partie d'un réseau de plus de 3 000 milles de pipelines que la société exploite aux États-Unis et au Canada, y compris le pipeline de la ligne 3 au Minnesota, où des centaines d'opposants ont été arrêtés ou cités en 2021 pour avoir protesté contre la construction, notamment des citoyens et des membres du Parti rouge. Bande du lac des Indiens Chippewa et bande de la Terre Blanche des Ojibwe.

Aujourd'hui, Enbridge Energy, avec le soutien du gouvernement canadien, cherche à obtenir des autorisations pour construire un nouveau conduit de 500 millions de afin de remplacer une section sous-marine de la canalisation 5 dans le détroit de Mackinac, tout en faisant face à des poursuites judiciaires soutenues par des dizaines de nations autochtones ainsi que par le État du Michigan.

L'une des principales préoccupations concerne le risque que représente le vieillissement du pipeline pour les Grands Lacs, qui représentent plus d'un cinquième des eaux douces de surface de la planète. Les préoccupations environnementales sont telles qu'il y a trois ans, la gouverneure du Michigan, Gretchen Whitmer, a ordonné l'arrêt des opérations des deux pipelines d'Enbridge qui s'étendent sur 4 milles au fond du détroit de Mackinac.

« L'État révoque la servitude pour violation de la doctrine de la confiance publique, étant donné le risque déraisonnable que la poursuite de l'exploitation des deux pipelines fait peser sur les Grands Lacs », avait alors déclaré le bureau du gouverneur.

Cette décision intervient juste un an après que la nation tribale de Bad River Band a intenté une action en justice contre Enbridge concernant un autre tronçon distinct de la canalisation 5 dans le Wisconsin, situé sur 12 milles de la réserve de Bad River. Le pipeline avait été installé en 1953 et, à l'époque, avait reçu des servitudes à cet effet du Bureau des Affaires indiennes.

Mais les servitudes ont expiré et, dans un dossier déposé au tribunal, la nation tribale a déclaré que la société « a continué à exploiter le pipeline comme si elle avait un droit indéfini de le faire », malgré la loi fédérale qui interdit le renouvellement des emprises expirées. permis sur des terres indiennes et obligerait Enbridge à obtenir de nouveaux permis et approbations de la bande.

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La Bad River a remporté une victoire clé l'été dernier lorsqu'un juge du Wisconsin a statué que la société devait fermer la partie de son pipeline qui empiétait sur la réserve d'ici 2026.

Enbridge a résisté aux appels visant à cesser les opérations de la canalisation 5. Au lieu de cela, la société prétend qu'elle a le droit de continuer ses activités là-bas, citant un accord de 1992 avec la bande, et envisage de réacheminer le pipeline tout en faisant appel de la décision du juge du Wisconsin. La société affirme également que la construction d'un nouveau pipeline à 100 pieds sous le lit du lac traversant le détroit de Mackinac éliminera pratiquement tout risque de déversement.

« La canalisation 5 présente peu de risques pour les ressources naturelles et culturelles et ne met pas en danger le mode de vie des communautés autochtones », a déclaré le porte-parole de l'entreprise, Ryan Duffy. « La canalisation 5 est exploitée en toute sécurité et le placement de la canalisation dans un tunnel bien en dessous du lit du lac dans le détroit de Mackinac ne servira qu'à rendre un pipeline plus sûr. »

À cette fin, Enbridge a comparu avec succès ce mois-ci devant la Michigan Public Service Commission, le principal organisme de réglementation de l'énergie de l'État, et a obtenu l'autorisation de construire un nouveau tunnel en béton sous le canal reliant le lac Michigan au lac Huron. La commission a évoqué la nécessité de transporter du pétrole brut léger et des liquides de gaz naturel transportés par le pipeline, et a déclaré que d'autres alternatives comme la conduite automobile, le transport par camion ou le transport par barge ou par train augmenteraient le risque de déversement.

L'approbation de la commission les efforts du gouverneur Whitmer pour fermer le pipeline. À la suite de l'obtention du permis, le bureau du gouverneur a déclaré aux journalistes que la commission d'État était « indépendante ». Les deux membres du conseil d'administration nommés par le gouverneur ont voté en faveur du permis.

L'approbation ne signifie pas que le projet va se poursuivre, mais elle est encourageante pour l'entreprise qui cherche l'autorisation fédérale. Le Corps des ingénieurs de l'armée américaine est en train de rédiger un projet de déclaration d'impact environnemental pour le projet. Ce document ne devrait pas être publié avant le printemps 2025.

Entre-temps, la canalisation 5 a reçu beaucoup de soutien de la part du gouvernement du Canada, où est basée Enbridge Energy. Le gouvernement a invoqué à plusieurs reprises un traité énergétique de 1977 entre les États-Unis et le Canada pour défendre le pipeline.

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C'est frustrant pour les peuples autochtones qui ont vu leurs droits issus de traités violés à plusieurs reprises.

« Ce que nous essayons simplement de continuer à préserver et à protéger, c'est un mode de vie autochtone, qui est le même que nos ancêtres ont essayé de préserver et de protéger lorsqu'ils ont entamé pour la première fois ces négociations de traités », a déclaré Whitney Gravelle, présidente de la Baie. Communauté indienne de Mills, l'une des nombreuses nations tribales opposées à la ligne 5.

Les détroits sont également le site d'histoires de création Anishinaabe, les eaux d'où la Grande Tortue a émergé pour créer l'Île de la Tortue, ce qu'on appelle actuellement l'Amérique du Nord. Gravelle a déclaré que maintenir des lacs propres où les peuples autochtones peuvent pêcher ne se limite pas au droit de pêcher. Il s'agit de la continuation de la culture.

« Il s'agit de pouvoir apprendre de vos parents et de vos aînés ce que la pêche signifie pour votre peuple, que ce soit dans le cadre d'une cérémonie, d'une tradition ou d'un récit oral, puis de comprendre le rôle que joue ce poisson dans votre communauté », a-t-elle déclaré. .

L'été dernier, José Calí Tzay, rapporteur spécial des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones, a appelé à suspendre les opérations du pipeline « jusqu'à ce que le consentement libre, préalable et éclairé des peuples autochtones concernés soit obtenu ». Le consentement libre, préalable et éclairé est un droit garanti aux peuples autochtones en vertu du droit international qui stipule que les gouvernements doivent consulter les nations autochtones de bonne foi pour obtenir leur consentement avant d'entreprendre des projets qui affectent leurs terres et leurs ressources – consentement que Bad River, par exemple, a obtenu. a refusé de donner.

« Le Canada préconise la poursuite des opérations du pipeline, suite à la décision d'un comité parlementaire qui n'a pas entendu les témoignages des peuples autochtones concernés », a écrit Calí Tzay, ajoutant que le soutien du pays au pipeline contredit ses engagements internationaux pour atténuer le changement climatique en s'ajoute au risque d'un « déversement catastrophique ».

Ce qui fait de la canalisation 5 un tel point chaud est en partie dû à l'importance des Grands Lacs et au bilan environnemental inégal d'Enbridge. Comme l'a rapporté le Guardian le mois dernier, les Grands Lacs « s'étendent au-delà des horizons, couvrant collectivement une superficie aussi vaste que le Royaume-Uni et fournissant de l'eau potable à un tiers de tous les Canadiens et à un Américain sur dix ».

En 2010, deux pipelines distincts gérés par Enbridge se sont rompus, déversant plus d'un million de gallons de pétrole dans les rivières du Michigan et de l'Illinois. L'Environmental Protection Agency a estimé qu'Enbridge était responsable non seulement de ne pas avoir entretenu le pipeline, mais également d'avoir redémarré le pipeline après le déclenchement des alarmes sans vérifier s'il était en panne. La société a finalement conclu un accord de 177 millions de dollars avec les régulateurs fédéraux suite à la catastrophe.

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Une analyse de la National Wildlife Federation de 2017 a révélé que la canalisation 5 avait fui plus d'un million de gallons à 29 reprises. La société a déclaré que seulement cinq de ces cas se sont produits à l'extérieur des installations d'Enbridge et qu'aucun déversement ne s'est produit dans le détroit de Mackinac ou dans la réserve de Bad River. Pourtant, la section du pipeline située au fond du détroit de Mackinac a été cabossée par des ancres de bateaux larguées dans les lacs, notamment par des navires sous contrat avec Enbridge.

Malgré les inquiétudes des peuples autochtones, la canalisation 5 continue de prendre de l'ampleur, en partie à cause de la quantité d'énergie qu'elle fournit aux États-Unis et au Canada et de la dépendance continue de ces pays à l'égard des combustibles fossiles. Bien que la communauté internationale ait accepté de réduire les combustibles fossiles ce mois-ci lors de la COP28, il n'existe aucun calendrier convenu pour le faire, et la demande des consommateurs pour une énergie abordable reste élevée, en particulier à la lumière de l'inflation qui fait monter les prix de la nourriture et du logement.

Pendant ce temps, plus de 60 nations tribales, y compris toutes les tribus reconnues par le gouvernement fédéral du Michigan, ont déclaré que le pipeline présentait « un risque inacceptable de déversement de pétrole dans les Grands Lacs ».

« Le détroit de Mackinac est une source sacrée de vie et de culture pour les nations tribales du Michigan et au-delà », ont écrit les nations dans un mémoire amicus soutenant un procès contestant le pipeline.

Pour Gravelle, de la communauté indienne de Bay Mills, l'enjeu est profondément personnel et va au-delà du maintien de l'accès à l'eau potable et de la capacité de pêcher en toute sécurité. La pêche est profondément liée à la culture de son peuple. Lorsqu'un bébé naît, son premier repas est du poisson, et lorsque les gens organisent des cérémonies traditionnelles, ils servent du poisson.

« Nos traditions et qui nous sommes en tant que peuple sont tous liés à ce que nous faisons avec le poisson », a déclaré Gravelle. « Notre relation avec la terre et l'eau est plus importante que toute valeur commerciale qui pourrait jamais être tirée d'un oléoduc. »

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