Le Minnesota devient le 4e État à offrir des repas gratuits à tous les enfants des écoles publiques

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Le Minnesota devient le 4e État à offrir des repas gratuits à tous les enfants des écoles publiques

Entouré d'étudiants, d'enseignants et de défenseurs, le gouverneur démocrate du Minnesota, Tim Walz, a promulgué vendredi après-midi un projet de loi visant à fournir gratuitement le petit-déjeuner et le déjeuner à l'ensemble des quelque 820 000 élèves de la maternelle à la 12e année, quel que soit le revenu de leur foyer.

La décision de faire du Minnesota le quatrième État américain à garantir des repas scolaires gratuits pour tous – après la Californie, le et le Colorado – a suscité les éloges des progressistes.

« Beau, » tweeté Stephanie Kelton, professeur d'économie et de politique publique à l'Université Stony Brook.

Robert Reich, professeur à l'Université de Berkeley et ancien secrétaire américain au Travail a écrit sur les réseaux sociaux : « Que cela nous rappelle que la pauvreté est un choix politique. Dans le pays le plus riche du monde, il est absolument inexcusable que des millions de nos enfants aillent à l'école le ventre vide parce qu'ils vivent dans la pauvreté. »

Au Minnesota, on estime qu'un enfant sur six ne mange pas régulièrement à sa faim. Mais un enfant sur quatre souffrant d'insécurité alimentaire vit dans des ménages qui ne sont pas admissibles au programme fédéral de repas gratuits et réduits, ce qui entraîne « une augmentation des dettes liées aux repas scolaires se chiffrant en dizaines de milliers de dollars ». Radio publique du Minnesota signalé.

Des dizaines de milliers d'enfants devraient bénéficier de la nouvelle loi du Minnesota, qui pourrait être opérationnelle dès les cours d'été de juillet. Certains d'entre eux étaient présents pour remercier Walz lors de la cérémonie de signature, où le sentiment d'exaltation était palpable.

« En tant qu'ancien enseignant, je sais qu'offrir un petit-déjeuner et un déjeuner gratuits à nos étudiants est l'un des meilleurs investissements que nous puissions faire pour réduire les coûts, soutenir les familles de travailleurs du Minnesota et prendre soin de nos jeunes apprenants et de l'avenir de notre État », Walz. dit. « Ce projet de loi nous rapproche encore plus de faire du Minnesota le meilleur État où les enfants puissent grandir, et je suis reconnaissant à tous les législateurs et défenseurs d'avoir rendu cela possible. »

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La Minnesota House, dirigée par le Parti démocrate-agriculteur-travailliste (DFL), l'affilié démocrate de l'État, a été la première à passé le projet de loi en février lors d'un vote de 70 voix contre 58. Le Sénat de l'État – où le DFL ne détient qu'un seul siège – l'a approuvé mardi par une marge de 38-26. La State House a approuvé jeudi une version modifiée du projet de loi.

Dans un monde désormais viral agrafe du débat du Sénat de l'État sur le projet de loi plus tôt cette semaine. Le sénateur Steve Drazkowski (R-20) s'est demandé si la faim était un problème au Minnesota – même si les banques alimentaires de l'État signalé une augmentation record des visites l'année dernière, des mois avant les législateurs fédéraux coupé avantages du Programme d'assistance nutritionnelle supplémentaire (SNAP) en période de pandémie.

« Je n'ai pas encore rencontré quelqu'un au Minnesota qui ait faim », a déclaré Drazkowski avant de voter contre le projet de loi. « Je n'ai pas encore rencontré quelqu'un au Minnesota qui dit qu'il n'a pas accès à suffisamment de nourriture. »

Lors de la cérémonie de signature de vendredi, la lieutenante-gouverneure Peggy Flanagan (DFL) a déclaré : « À nos décideurs qui croient n'avoir jamais rencontré quelqu'un qui souffre ou a connu la faim : Bonjour, je m'appelle Peggy Flanagan et j'étais un enfant sur six du Minnesota qui a souffert de la faim.

« En offrant un petit-déjeuner et un déjeuner gratuits à tous nos étudiants, nous éliminons les obstacles et éliminons la stigmatisation de la salle à manger », a déclaré Flanagan. « Nous aidons le portefeuille des familles, en particulier celui d'une personne sur quatre qui n'a pas à une aide financière pour les repas scolaires. Nous défendons nos valeurs selon lesquelles aucun enfant ne devrait avoir faim pour quelque raison que ce soit, point final. »

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« Il s'agit d'un investissement dans le bien-être de nos enfants, ainsi que dans leur réussite scolaire », a ajouté Flanagan, qualifiant le projet de loi « qui change les générations » de « la chose la plus importante » sur laquelle elle ait jamais travaillé dans sa vie.

Comme Réformateur du Minnesota a rapporté : « La majorité des écoles du Minnesota reçoivent un financement fédéral du National School Lunch Program, qui rembourse les écoles pour chaque repas servi, bien qu'il ne couvre pas le coût du repas dans son intégralité. En vertu de la nouvelle loi, il est interdit aux écoles de facturer aux étudiants le reste du coût, et l'État paiera le reste de la facture, soit environ 200 millions de dollars par an.

MPR a noté que « la législation est similaire à un programme qui a été introduit pendant la pandémie pour fournir des repas à tous les étudiants, mais qui a été interrompu à la fin de l'année dernière ».

Le mois dernier, La Tribune des étoiles Comité éditorial d'avis que fournir un petit-déjeuner et un déjeuner gratuits à tous les étudiants du Minnesota, y compris les plus aisés, est « excessif ».

Repoussant cet argument en faveur de conditions de ressources, Darcy Stueber – directeur des services de nutrition des écoles publiques de la région de Mankato et président des politiques publiques de la Minnesota School Nutrition Association – a affirmé que les repas devraient être garantis gratuitement à tous les enfants, tout comme les autres repas de base. nécessités d'apprentissage.

« Nous ne facturons pas les Chromebooks, les bureaux et autres choses de ce genre », a-t-elle déclaré. dit MPR. « Cela fait partie de leur journée et ils sont là pendant de nombreuses heures. Cela complète simplement toute cette expérience d'apprentissage pour l'enfant.

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Le représentant du Minnesota, Sydney Jordan (DFL-60A), l'auteur principal du projet de loi, a fait le même argument pour contrer les plaintes des législateurs du GOP après l'adoption initiale de la législation.

« Nous donnons un bureau à chaque enfant de notre école », Jordan dit le mois dernier. « Beaucoup d'enfants peuvent se permettre d'acheter un bureau, mais ils en obtiennent un parce qu'ils vont à l'école. »

Walz, pour sa part, stressé Vendredi, son administration « ne fait que commencer » lorsqu'il s'agit d'augmenter le financement de l'éducation.

« Les grandes choses, a déclaré le gouverneur, sont encore à venir ».

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