Le harcèlement des étudiants et du personnel palestiniens se propage dans les écoles primaires américaines

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Le harcèlement des étudiants et du personnel palestiniens se propage dans les écoles primaires américaines

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Lutte et solidarité : écrire pour la libération palestinienne

Aaliyah ne va pas bien. Cette lycéenne de 16 ans, née en Palestine et vivant en Virginie, dit qu'elle a eu beaucoup de mal à se concentrer sur ses devoirs alors que la guerre d'Israël contre Gaza s'intensifie.

« Tout mon temps libre est consacré aux réseaux sociaux, à voir ce qui se passe », a-t-elle déclaré. Vérité. « Essayer de se concentrer sur ses devoirs, comme si tout était normal, a été difficile. J'ai des amis qui me soutiennent mais la guerre ne les affecte pas directement. Je me sens très seul car il y a si peu d'élèves palestiniens dans mon école.

Ce sentiment s'est exacerbé lorsqu'Aaliyah a commencé à travailler avec un groupe d'étudiants musulmans sur le campus pour planifier une grève en solidarité avec la population de Gaza. « On nous a dit que les affiches ne pouvaient pas utiliser les mots « génocide » ou « apartheid ». Au lieu de cela, nous avons dû qualifier la guerre de « conflit » », a-t-elle déclaré. « Cela m'a énervé parce que c'était tellement inexact. »

Aaliyah n'est pas la seule étudiante palestinienne à ressentir cela. Partout aux États-Unis, de nombreux élèves palestiniens et musulmans des écoles primaires, secondaires et secondaires signalent de manière anecdotique une augmentation des cas de réduction au silence, de harcèlement et d'intimidation qui rivalise avec la période qui a immédiatement suivi le 11 septembre.

De plus, les enseignants palestiniens et musulmans ont également été confrontés à des comportements troublants tels que des courriels menaçants, des appels téléphoniques menaçants, le rejet de leurs collègues, ainsi qu'un examen minutieux de leurs publications personnelles sur les réseaux sociaux exprimant des critiques à l'égard d'Israël.

« Une chose ressort de la montée actuelle de l'islamophobie et des attitudes anti-palestiniennes dans les écoles », a déclaré Corey Saylor, national de la recherche et du plaidoyer du Council on American-Islamic Relations (CAIR). Vérité. « Avant la guerre, les militants étudiants pro-palestiniens étaient pris pour cible. Aujourd'hui, c'est devenu plus personnel, et tous ceux qui parlent de l'humanité palestinienne sont pris pour cibles et harcelés, avec des noms, des adresses et des photos.»

« Tous ceux qui parlent de l'humanité palestinienne sont pris pour cibles… »

Saylor qualifie cela de « triste réalité », mais souligne que ce n'est pas nouveau : de nombreux étudiants palestiniens et musulmans ne se sentent pas en sécurité dans les écoles américaines. Une étude menée en 2021 par le CAIR California a révélé que plus de 55 % des étudiants musulmans interrogés ont déclaré ne se sentir pas les bienvenus, en danger ou mal à l'aise à l'école en raison de leur identité religieuse. Les incidents comprenaient des injures, des exclusions, des rumeurs, des agressions physiques – le plus souvent le retrait du hijab porté par les étudiantes – et du cyberharcèlement.

« D'après mon expérience, les écoles sont incapables de lutter efficacement contre l'islamophobie. En période de crise, cette incapacité est amplifiée », a-t-il déclaré. « Mais il est absolument ahurissant que les écoles ne puissent pas protéger tous les enfants inscrits. »

L'impact de ce harcèlement a laissé les étudiants et les instructeurs palestiniens et musulmans se démener et avoir peur. Des étudiants visiblement musulmans déclarent avoir été traités de « terroriste », « Oussama » et « kamikaze », tandis qu'un enseignant du Connecticut (qui a demandé à ne pas être identifié) a déclaré : Vérité que « en tant que seul enseignant palestinien dans mon école, j'ai l'impression de ne pas pouvoir parler. Les parents et les enseignants sionistes se sont fait entendre, et les étudiants arabes ou iraniens se sentent réduits au silence. L'une d'elles envisage de changer sa dissertation universitaire, passant d'une dissertation qui parlait de son identité de du Moyen-Orient à quelque chose de moins susceptible d'être considéré comme « controversé ».

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Éviter les conflits

Nora Lester Murad, résidente du Massachusetts, auteur de Ida au milieu, un roman pour jeunes adultes sur une jeune fille palestinienne qui triomphe des tyrans de l'école, raconté Vérité que « les enseignants semblent doués en matière de compassion, mais leur compassion est sans contenu ». Elle décrit un incident au cours duquel un garçon palestinien de 9 ans, fils d'un ami, a reçu un coup de poing au visage après avoir été insulté par un autre élève. En réponse, l'enseignant a tenté d'apaiser la tension en disant aux garçons que « nous devons tous nous entendre et être amis ». Pendant ce temps, le fond du conflit n'a pas été abordé.

Un garçon palestinien de 9 ans a reçu un coup de poing au visage après avoir été insulté par un autre élève.

« Il y a tellement de préjugés anti-palestiniens, anti-arabes et anti-musulmans dans ce pays, pas seulement dans l'éducation, mais aussi dans les grands médias », a déclaré Murad. « Les écoles qui tentent d'être diversifiées et inclusives pensent que cela signifie adopter toutes les perspectives et se positionner au centre. Ils ne dirigent pas avec des principes. Ils ne défendent pas d'idéaux. Notre culture tout entière tend à éviter les conflits, et comme les enseignants sont déjà dans la ligne de mire, limités en termes de ce qu'ils peuvent dire, des livres qu'ils peuvent attribuer et de la langue qu'ils peuvent utiliser, éviter les désaccords semble être la valeur par défaut. Malheureusement, cela étouffe les conversations sur la vérité et la réalité.

Abeer Ramadan-Shinnawi, Palestinien né aux États-Unis et fondateur et PDG d'Altair Education Consulting, une société basée à Baltimore qui s'efforce d'amplifier les voix des étudiants et des enseignants de couleur dans les établissements d'enseignement, affirme que cet évitement signifie que les « moments propices à l'enseignement » sont ignoré.

«Nous sommes à un point critique», a-t-elle déclaré. « Depuis le 11 septembre, les parents palestiniens, arabes et musulmans s'engagent de plus en plus à assurer la sécurité de leurs enfants, et les enfants qui n'étaient pas encore nés en 2001 s'expriment désormais. Ils ont observé ou participé à des manifestations contre les brutalités policières et savent qu'ils peuvent exercer leurs droits. Nous racontons nos histoires de déplacement, décrivons nos expériences vécues et disons « ça suffit ». Nous sommes issus de trois ou quatre générations de la Nakba et avons appris du passé. Le temps où les étudiants et les enseignants étaient silencieux ou invisibles est révolu.

Développer la résilience émotionnelle

Bien que toutes les écoles n'autorisent pas l'intégration de l'apprentissage social et émotionnel dans le programme scolaire, celles qui le permettent peuvent aider les élèves à exprimer de l'empathie les uns envers les autres et à gérer une gamme de problèmes et de sentiments. « Vingt minutes de discussion responsable en cercle peuvent donner aux enfants un endroit où se défouler et faire entendre et valider leurs réactions émotionnelles », explique Ramadan-Shinnawi.

« Nous racontons nos histoires de déplacement, décrivons nos expériences vécues et disons : « Assez, c'est assez ». »

Aline Batarseh, une Palestinienne américaine mère de deux enfants et directrice exécutive de Visualizing Palestine, est du même avis, mais note que la sur la Palestine continue de déformer ce que les résidents américains pensent savoir de la région.

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« Même avant l'escalade d'octobre, près de 200 Palestiniens avaient été tués par le gouvernement israélien », depuis le début de l'année 2023, a-t-elle déclaré. Vérité. « Rares sont ceux qui, en dehors de la communauté palestinienne, sont indignés par cela. Rares sont ceux qui réalisent que les Palestiniens sont assassinés ou se voient systématiquement refuser l'eau, la nourriture, l'électricité et la possibilité de voyager. Les gens sont enfermés à Gaza. En tant que Palestiniens, nous ne allons pas bien. Il y a un nœud dans mon cœur. Mais la guerre n'est pas une question chrétienne, juive ou musulmane. C'est une question de droits de l'homme, de dignité humaine.

Et cela a eu des conséquences désastreuses sur les communautés vivant en dehors du Moyen-Orient.

Betaseh dit qu'elle et sa famille sont restées collées aux reportages. « Alors que nous voyons le nombre de morts palestiniens augmenter, c'est horrible à digérer », a-t-elle déclaré. « Nous allons à des manifestations. Nous restons en communauté les uns avec les autres, mais nous souffrons.

Mona Mustafa, enseignante dans un lycée palestino-américain, est également bouleversée. « Je ne peux pas poser mon téléphone », a déclaré le professeur d'histoire et d'arabe de Paterson, dans le New Jersey. Vérité. « J'ai le cœur brisé par ce qui se passe et cela a un impact sur ma santé mentale. Je suis en deuil. Mes élèves me demandent continuellement ce qui se passe. Je suis peut-être le premier, ou peut-être le seul adulte palestinien qu'ils rencontrent, alors je veux les aider à comprendre ce qui se passe. Mais c'est très dur. J'ai trois enfants; ils ont entendu dire que les Palestiniens étaient qualifiés de « terroristes », donc il y a beaucoup de peur. Je les ai emmenés à des manifestations mais je m'inquiète quand ils me voient pleurer. Je ne veux pas projeter ma tristesse sur eux.

Les élèves palestiniens de l'école « se sentaient ignorés, tristes que personne ne leur demande s'ils allaient bien ou si leurs familles allaient bien. Ils craignaient d'être qualifiés de « terroristes ». Ils se sentaient incompris.

Mustafa se sent également responsable d'aider les élèves palestiniens de l'école, et elle et un autre enseignant organisent désormais des réunions hebdomadaires à l'heure du déjeuner pour discuter de la guerre. « Avant que nous les contactions, ils ont dit qu'ils se sentaient ignorés, tristes que personne ne leur demande s'ils allaient bien ou si leurs familles allaient bien. Ils craignaient d'être qualifiés de « terroristes ». Ils se sentaient incompris, déprimés et en colère.

Les Palestiniens aux États-Unis, poursuit-elle, sont censés continuer à vivre comme d'habitude. « C'est impossible. Même si ce ne sont pas nos amis ou nos familles qui meurent, nous sommes en deuil », a-t-elle déclaré. « Les habitants de Gaza méritent de vivre et d'être heureux, mais ici, aux États-Unis, nous nous inquiétons également de notre sécurité lorsque nous sommes en public. »

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De toute évidence, créer un environnement sûr qui favorise les conversations difficiles en classe est extrêmement difficile. « Il est devenu très difficile pour les enseignants de nombreuses régions du pays d'enseigner », a déclaré Wayne Au, doyen par intérim de la School of Educational Studies de l'Université de Washington Bothell et membre du comité de rédaction de Rethinking Schools, un éditeur progressiste à but non lucratif. et une organisation de défense, a déclaré Vérité. « Dans certains États, il existe des restrictions sur la manière dont l'histoire américaine peut être enseignée et sur les matières qui peuvent être incluses. Le ciblage anti-CRT, anti-queer et anti-trans a été intense. De plus, lorsque le sujet Israël-Palestine est abordé, beaucoup de gens perdent la capacité d'être rationnels et d'avoir une conversation de fond. Beaucoup de gens ne veulent pas aborder cette question. Néanmoins, les enseignants qui ont une perspective de justice sociale peuvent ouvrir la voie à la complexité ; nous pouvons parler de la façon dont les Juifs et les Palestiniens pleurent et pleurent. Nous pouvons réfléchir à la manière dont nous nous traitons les uns les autres et à la manière dont nous pouvons éviter les stéréotypes racistes.

Au suggère également que les enseignants se mettent en contact avec des organisations communautaires et de justice sociale qui les soutiennent, y compris les syndicats, afin de se protéger contre les plaintes et les réactions négatives.

De même, Cierra Kaler-Jones, directrice exécutive de Rethinking Schools, encourage les étudiants à analyser les documents de source primaire et à débattre des différences entre les faits et les opinions. « Les enseignants peuvent aider les élèves à comprendre la solidarité avec les personnes qui luttent pour la liberté et la justice et à découvrir le pouvoir de la protestation et de la résistance. Les enseignants peuvent aider les élèves à déballer les mots qu'ils utilisent et à analyser des termes comme terroriste, occupation et colonialisme,« , a déclaré Kaler-Jones. Les éducateurs peuvent également proposer à leurs collègues des informations pour les aider à mieux s'informer sur la dynamique qui se déroule au Moyen-Orient et les mettre en contact avec des ressources.

Tout cela est d'une importance vitale, a déclaré Ramadan-Sinnawi Vérité. En outre, elle dit se sentir réconfortée par le travail des Juifs progressistes qui exigent publiquement un cessez-le-feu.

« Lorsque des centaines de militants juifs se sont présentés au Capitole, cela a été puissant. Les gens qui risquent leur vie pour ce qu'ils croient augmentent ma foi en l'humanité. Lorsque les écoles donnent aux élèves l'espace nécessaire pour faire leur deuil et exprimer leurs émotions, cela se répercute sur la communauté au sens large. Développer l'empathie, réfléchir de manière critique au sionisme et à la suprématie blanche et permettre à un large éventail de points de vue d'être entendus augmente l'éducation aux médias et aide les gens à se concentrer sur leurs objectifs et leurs valeurs.

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