Après une intensification époustouflante, l’ouragan Otis frappe Acapulco en tant que tempête de catégorie 5

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People stand on a beach as a storm kicks up waves

L'ouragan Otis a touché terre près d'Acapulco, au Mexique, sous la forme d'une puissante tempête de catégorie 5, tôt mercredi, après s'être intensifié en quelques heures à partir d'une tempête tropicale, stupéfiant les prévisionnistes qui ont décrit la tournure des événements un « scénario de cauchemar ».

Alors qu'Otis s'est affaibli jusqu'à devenir un ouragan de catégorie 4 peu après avoir frappé le sud du Mexique et devrait diminuer encore à mesure qu'il se déplace sur un terrain montagneux, la tempête a provoqué des vents dévastateurs soutenus de 265 km/h et de fortes pluies, déclenchant des avertissements d'inondations catastrophiques et de coulées de boue.

Plus d'un million de personnes vivent à Acapulco. Jusqu'à mardi soir, les habitants de la ville et d'autres personnes en danger s'attendaient à ce qu'Otis touche terre sous la forme d'une tempête tropicale ou d'un ouragan de catégorie 1.

« C'est à peu près le pire des cas, car les habitants ont peu de temps pour trouver un abri sûr et leur vie et leurs biens de cette tempête potentiellement mortelle », a écrit le météorologue Colin McCarthy sur les réseaux sociaux.

Selon le National Hurricane Center (NHC) des États-Unis, Otis s'est « intensifié de manière explosive » de 95 nœuds – environ 110 mph – en 24 heures, « une marque dépassée dans les temps modernes seulement par l'ouragan Patricia en 2015 ». Les météorologues ont déclaré que la trajectoire de la tempête sur les eaux très chaudes au large des côtes mexicaines a probablement contribué à son intensification rapide.

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«Voici votre planète au carbone», Bill McKibben, défenseur de longue date du climat a écrit tard mardi.

Otis est l'ouragan le plus puissant à avoir jamais touché terre au Mexique. L'arrivée de la tempête au Mexique marque également la première fois qu'un ouragan du Pacifique Est touche terre en tant que catégorie 5.

« Il n'y a aucun ouragan enregistré, même proche de cette intensité, dans cette partie du Mexique », a déclaré le NHC, qui noté sur les réseaux sociaux mercredi matin, que « de fortes pluies et des crues soudaines » frappaient certaines parties du sud du Mexique.

Des séquences vidéo et des photos publiées sur les réseaux sociaux ont montré certains des premiers impacts de la tempête.

Le gouvernement de l'État mexicain de Guerrero, qui abrite Acapulco, « a déclaré qu'il préparait 396 abris en prévision des familles qui seraient chassées de leurs maisons à cause des dégâts causés par le vent ou la montée des eaux ». Le gardien rapporté mercredi.

« L' et la marine mexicaines ont déployé plus de 8 000 soldats dans la zone avec du matériel spécialisé pour aider aux sauvetages. Les autorités ont fermé le port d'Acapulco, qui abrite environ 300 bateaux de pêche », ajoute le média.

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Alors que les observateurs prévenaient que la tempête pourrait infliger des dégâts considérables même si elle s'affaiblissait, Le Washington Post a observé qu'un média de l'État de Guerrero « a rapporté tôt mercredi que des pluies et des vents intenses provoquaient des inondations sur la côte d'Acapulco et avaient détruit la façade d'un grand centre commercial ».

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