Le GOP de l’Oklahoma bloque un projet de loi qui interdirait les châtiments corporels des étudiants handicapés

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Le GOP de l'Oklahoma bloque un projet de loi qui interdirait les châtiments corporels des étudiants handicapés

Un projet de loi qui aurait aux districts scolaires de l'Oklahoma de recourir aux châtiments corporels les élèves handicapés dans les écoles publiques n'a pas été adopté par la Chambre des représentants de l'État, où les républicains d'extrême droite, citant certains passages bibliques, l'ont rejeté.

Le projet de loi a reçu le soutien bipartisan des démocrates et des républicains et a en fait été parrainé par un républicain, le représentant John Talley, qui est lui-même ministre et dont l'épouse est une enseignante spécialisée à la retraite. La plupart des législateurs présents à la Chambre ont soutenu le projet de loi, qui a reçu 45 voix pour son adoption et 43 voix contre. Cependant, les règles de la Chambre des représentants de l'Oklahoma stipulent que les projets de loi doivent recevoir une majorité de voix pour être adoptés, ce qui signifie que 51 législateurs doivent le soutenir pour pouvoir avancer.

En faisant la promotion du projet de loi, Talley a déclaré aux médias locaux qu'il était nécessaire parce que les enfants handicapés ne comprennent pas toujours pourquoi ils sont punis.

« Je pense simplement qu'un élève ayant des besoins spéciaux n'a pas besoin de faire face à cette douleur, car je pense qu'il se demanderait pourquoi cela m'arrive ? a-t-il déclaré à une chaîne de télévision locale.

Pourtant, plusieurs républicains à la Chambre, dont le représentant Jim Olsen, étaient en désaccord avec la nécessité d'interdire le recours aux châtiments corporels. Olsen a défendu avec véhémence cette pratique, affirmant que ses opinions dérivent de l'Ancien Testament de la Bible.

« Proverbes 13 :24 : « Celui qui épargne sa verge hait son fils ; mais celui qui l'aime le châtie tôt. » Ainsi (la Bible) nous dit que si vous n'utilisez pas le bâton sur un enfant désobéissant, vous n'aimez pas cet enfant », a déclaré Olsen dans ses commentaires.

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Olsen a également refusé de reconnaître les opinions des organisations de santé, notamment de l'American Academy of Pediatrics (AAP), affirmant que la parole de Dieu était au-dessus de leurs opinions, qui sont basées sur des recherches scientifiques et des observations au cours de nombreuses années de de données.

Talley a rejeté l'interprétation de la Bible d'Olsen, soulignant qu'elle est très sélective.

« Pourquoi ne suivons-nous pas toutes les autres lois de l'Ancien Testament ? » Talley a dit en réponse à Olsen. « Il y en a environ 4 000, et l'une d'elles consiste à ne pas permettre aux femmes de porter des bijoux ou de lapider leur enfant si elles désobéissent. Pourquoi ne faisons-nous pas ça ? Parce que nous choisissons ce que nous voulons suivre.

Un autre législateur républicain opposé au projet de loi, le représentant Randy Randleman, a vanté son prétendu bonne foi en tant que psychologue ayant déjà travaillé avec des enfants, il justifie son vote en affirmant qu'il ne veut jamais entendre un enfant dire « tu ne peux pas me toucher » lorsqu'il s'agit de permettre aux écoles d'utiliser les châtiments corporels.

« Laissez-moi vous dire qu'une fessée n'est pas un abus », a-t-il ajouté – une déclaration qui contredit ce que disent la plupart des organisations de santé, y compris l'AAP, à propos de cette pratique.

D'autres législateurs, dont des démocrates, ont ridiculisé les républicains pour avoir bloqué le projet de loi.

« Nous sommes en 2023 dehors ; nous sommes en 1880 ici, » le représentant de l'État Forrest Bennett (D) a tweeté.

« Je savais qu'il y avait un potentiel de recul (pour des raisons que je ne comprendrai jamais), mais que le projet de loi meure ? Je ne m'attendais pas à ça. » La représentante démocrate à la Chambre, Cyndi Munson, a expliqué dans un fil Twitter. Elle a ajouté:

Que vous soyez frappé à la maison ou à l'école, que vous ayez ou non des besoins particuliers, le résultat est exactement le même : vous vous sentez indigne, mal aimé et dans une peur totale. Ce n'est pas ainsi que nous devrions traiter qui que ce soit, encore moins un enfant.

L'Oklahoma est l'un des 19 États des États-Unis qui autorisent toujours les châtiments corporels pour tous les élèves des écoles publiques. La loi actuelle de l'État interdit les châtiments corporels pour les « élèves identifiés comme présentant les handicaps cognitifs les plus importants », établie par le Département d'État de l'Éducation. Le projet de loi de Talley aurait modifié le langage des lois des États pour lire que les châtiments corporels seraient interdits « à tout étudiant identifié comme handicapé ».

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Bien que les châtiments corporels infligés aux étudiants handicapés soient actuellement réglementés par le ministère de l'Éducation de l'État, il s'agit d'une règle et non, techniquement, d'une loi de l'État. Ainsi, des centaines de châtiments corporels contre des étudiants handicapés ont continué à se produire au cours des dernières années, malgré le déclin du recours aux châtiments corporels aux États-Unis au cours des dernières décennies.

Au cours de l'année scolaire 2021-2022, par exemple, 63 districts scolaires de l'État ont utilisé de telles sanctions pour les élèves handicapés, soit un total de 455 cas, selon les recherches de Talley.

Les châtiments corporels infligés aux enfants sont considérés par la plupart des organisations de santé mentale et psychologique comme préjudiciables à leur développement et inefficaces pour corriger les comportements indésirables. Bien qu'autorisée dans certaines régions des États-Unis, une cinquantaine de pays à travers le monde interdisent cette pratique, les Nations Unies la considérant comme une violation des droits de l'homme.

Selon un rapport de 2016 analysant plus de 250 étudiants différents sur les châtiments corporels, cette pratique entraîne davantage d'effets négatifs et peu, voire aucun, positifs. Selon cette analyse, frapper les enfants pour qu'ils corrigent leurs comportements entraîne une augmentation de l'agressivité chez ces enfants, ainsi qu'un déclin de la santé mentale de ceux qui sont maltraités et une réduction des capacités cognitives.

« Les châtiments corporels sont abusifs, inefficaces et violent le droit international des droits de l'homme », déclare un rapport de l'Union américaine des libertés civiles (ACLU), soulignant que leur utilisation sur des enfants handicapés est particulièrement odieuse :

Les châtiments corporels sont abusifs envers tous les enfants, mais ils ont des effets particulièrement graves sur les étudiants handicapés. Non seulement cela est inefficace pour leur enseigner les comportements appropriés, mais cela peut causer des blessures mentales et physiques durables et rendre les élèves agressifs et incapables d'apprendre. Pour les étudiants handicapés, les châtiments corporels peuvent être suivis directement par une détérioration de leur état de santé.

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