Pour une première historique, les travailleurs se syndiquent dans deux grandes organisations à but non lucratif de marchés agricoles

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Pour une première historique, les travailleurs se syndiquent dans deux grandes organisations à but non lucratif de marchés agricoles

Cette année, les travailleurs de GrowNYC et FRESHFARM, deux organisations à but non lucratif d'accès durable à l'alimentation respectivement situées à New York et dans la région métropolitaine de Washington, DC, ont formé des syndicats. Les travailleurs qui soutiennent et organisent les marchés de producteurs, les programmes de compostage et d'autres initiatives commenceront à négocier collectivement pour des salaires plus élevés et une sécurité d'emploi dans les mois à venir, pour la première fois dans l'histoire de l'industrie.

À New York, tout a commencé au printemps dernier, avec quelques conversations informelles au cours d'une période de troubles organisationnels chez GrowNYC, une organisation à but non lucratif qui organise environ 70 marchés de producteurs « Greenmarket », le programme de compostage de la ville, les programmes de boîtes alimentaires provenant des fermes locales de à faible revenu, programmes éducatifs sur le zéro déchet, jardins communautaires, etc.

Les tâches de GrowNYC ne sont pas faciles. Les ouvriers des marchés agricoles montent et démontent les tentes, gèrent le système de « bons d'alimentation » EBT et veillent au bon fonctionnement des marchés très fréquentés, travaillant parfois 12 heures par jour. (Les tentes des vendeurs individuels sont gérées par des agriculteurs et des distributeurs, et non par GrowNYC.) Les conducteurs de compost se réveillent à l'aube pour parcourir les rues notoirement difficiles de la ville de New York.

« Nous sommes des travailleurs qui fournissons des services essentiels à la ville », a déclaré Avery Hotchkiss, coordinateur d'un site de compostage qui a participé aux premières étapes du processus de syndicalisation. Vérité. « Et nous recevons de l'argent de la ville pour fournir des services essentiels. Il est facile de regarder les travailleurs du MTA ou les travailleurs de l'assainissement qui font des choses vraiment similaires et (si vous regardez) les avantages et les salaires dont ils bénéficient par rapport à ce que nous avons, il est très facile de voir que nous sommes exploités.

En plus de discuter de l'exploitation, certains travailleurs ont évoqué le manque de compréhension de la direction des réalités quotidiennes sur le terrain, un problème typique de nombreuses organisations hiérarchiques. D'autres ont déploré leur statut saisonnier ou à temps partiel, et certains ont demandé davantage de formation professionnelle et des protocoles plus clairs liés aux questions de sécurité et de sûreté sur les marchés de producteurs. «Certains pensent qu'il ne sera pas utile d'avoir de la police (sur les marchés). Nous avons besoin de quelque chose d'un peu mieux en matière de sécurité », a déclaré Erik Menjivar, responsable de Greenmarket et coordinateur du compost. Vérité.

Ces discussions ont rapidement évolué vers des réunions plus formelles dans le but de se syndiquer, et de plus en plus de collègues ont été invités aux réunions.

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« Cela n'a fait que grandir, grandir et grandir au point où nous avons une grande majorité de soutien et nous sommes devenus trop grands pour l'espace où nous nous réunissions », a déclaré Hotchkiss. « Nous organisons des réunions plus importantes chaque semaine. »

Sitra Bowman, responsable de l'éducation et de l'engagement de GrowNYC au sein du département des écoles zéro déchet, a déclaré : Vérité que Les travailleurs l'ont contactée au sujet du syndicat en février de cette année et elle a été immédiatement intéressée, surtout à la lumière du rejet par la direction de sa demande d'augmentation de salaire et de celle de ses collègues.

Les organisations à but non lucratif font partie des secteurs qui connaissent une augmentation des candidatures électorales, les travailleurs citant souvent les bas salaires, le surmenage et les lieux de travail non démocratiques.

« Je pensais également aux avantages dont je bénéficie en tant que travailleur à temps plein en général et au fait que certains de mes collègues et d'autres départements ne bénéficient pas de ces avantages en raison de leur statut à temps partiel », a ajouté Bowman.

Alors que le président et directeur général de GrowNYC, Marcel Van Ooyen, a déclaré que l'organisation à but non lucratif accepterait le syndicat dans un communiqué, elle a également embauché la tristement célèbre entreprise antisyndicale Littler Mendelson et, pendant quelques semaines, il n'était pas clair si une lutte se profilait à l'horizon. Peu de temps après avoir publié cette déclaration, GrowNYC a contesté la description de son emploi par ses employés, selon Le New York Times, et a affirmé que son travailleur le moins bien payé gagnait 20 $ de l'heure, et non 19 $ de l'heure, comme l'avaient dit les travailleurs. Van Ooyen gagne 270 000 $ par an, selon ses déclarations de revenus.

Puis le 16 mai Travailleurs de GrowNYC ont annoncé que leur syndicat avait été reconnu. «Les travailleurs de GrowNYC vont ainsi commencer rapidement à négocier leur premier contrat», a écrit le syndicat dans un communiqué de presse. « Les entreprises peuvent à tout moment reconnaître volontairement un syndicat de travailleurs, ce qui accélère le processus de représentation syndicale et la voie vers un contrat syndical. »

Quelques mois auparavant, FRESHFARM, l'organisation à but non lucratif de la région de Washington DC, avait suivi un processus similaire. Le 8 février 2023, environ 25 travailleurs des marchés agricoles ont annoncé la formation d'un syndicat avec la section locale 400 des Travailleurs unis de l'alimentation et du commerce (TUAC). La direction de FRESHFARM n'a pas interféré avec le processus de syndicalisation et les travailleurs négocieront collectivement pour un meilleur salaire et une plus grande stabilité d'emploi. , selon DCiste.

Les deux campagnes syndicales réussies surviennent à un moment où l'intérêt pour la syndicalisation connaît un regain d'intérêt. Le National Labor Relations Board a signalé une augmentation de 53 pour cent des pétitions électorales entre l'exercice 2021 et 2022. Selon le sondage le plus récent de Gallup, 71 pour cent des Américains approuvent les syndicats – le chiffre le plus élevé enregistré depuis 1965. Les organisations à but non lucratif font partie des secteurs qui connaissent une augmentation. les déclarations électorales, les travailleurs citant souvent les bas salaires, le surmenage et les lieux de travail non démocratiques. Dans certains cas, les employeurs « progressistes » utilisent la mission caritative de leur organisation contre leurs propres travailleurs dans le but de saboter la syndicalisation.

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De nombreux jeunes qui organisent leur lieu de travail cherchent non seulement à améliorer leurs conditions matérielles, mais aussi à démocratiser leur lieu de travail et parfois à modifier la nature de leur travail. À White Electric, un café de Providence, Rhode Island, les revendications d'équité raciale sur le lieu de travail à la suite du soulèvement de George Floyd ont conduit à un effort de syndicalisation, qui a finalement abouti à la reprise du café par les travailleurs et à le transformer en coopérative.

Bowman a déclaré qu'influencer l'orientation de l'organisation à but non lucratif fait partie d'une conversation plus vaste qui a été évoquée un peu au sein du syndicat. « Nous réfléchissons à notre mission et à la façon dont nous pouvons aider à soutenir cette mission et la rendre plus profonde et vraiment axée sur la communauté par rapport à quelque chose qui est imposé de haut en bas », a déclaré Bowman.

De nombreux travailleurs de GrowNYC sont passionnés par la justice alimentaire et espèrent que la syndicalisation les aidera à mieux remplir cette mission. « J'ai accepté ce poste parce que je suis passionné par l'environnement, l'accès à la nourriture et parce que je veux mieux servir les gens », a déclaré Menjivar. « Et je n'ai pas pu faire grand-chose avec ce qu'on m'a donné. …(Après m'être syndiquée) j'ai une meilleure vision de l'avenir et aussi de ce travail qui consiste à mieux servir les gens.

Il est possible que la syndicalisation chez GrowNYC et FRESHFARM déclenche une tendance nationale au sein de l'industrie. De nombreuses autres villes américaines ont des organisations similaires : à Boston, Mass Farmers Markets soutient plus de 200 marchés, milite pour une augmentation des subventions favorisant l'accès aux aliments frais et gère trois marchés de producteurs ; L'entreprise Sustainable Economic Enterprises of Los Angeles (SEE-LA) gère six marchés et propose une variété de programmes d'éducation nutritionnelle à travers la ville ; Le GreenCity Market de Chicago gère plusieurs marchés et programmes éducatifs. Le marché fermier du cœur de la ville de San Francisco est géré en coopération par les agriculteurs eux-mêmes avec pour mission de rendre les aliments frais accessibles aux clients à faible revenu.

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Malgré le soutien populaire aux syndicats, la proportion de travailleurs syndiqués – seulement 10,1 pour cent – ​​est à un niveau record. Les organisateurs syndicaux et les experts attribuent ce déclin, en partie, aux obstacles de plus en plus élevés imposés par le droit du travail américain à la syndicalisation, à l'intimidation des employeurs et aux taux élevés de roulement du personnel dans les lieux de travail modernes.

Il est par exemple illégal pour les agriculteurs de se syndiquer dans la plupart des États. Mais en 2019, l'État de New York a adopté la Farm Laborers Fair Labor Practices Act, qui leur permet de négocier collectivement. Chelsea Connor, directrice nationale des communications et des relations avec les médias du RWDSU, a déclaré Vérité « Ce n'est qu'une question de temps » que davantage d'agriculteurs se syndiquent dans l'État. Le RWDSU a commencé à représenter 12 travailleurs d'un vignoble de Long Island – le premier syndicat de travailleurs agricoles de l'État de New York – deux ans après l'adoption de la loi.

GrowNYC se considère comme faisant partie de ces luttes agricoles plus vastes. « Nous constatons que de nombreuses personnes travaillant dans le secteur de l'agriculture et de la restauration commencent à se syndiquer », a déclaré Bowman. « Nous voyons des travailleurs chez Trader Joe's s'organiser, nous voyons des travailleurs comme United Farm Workers qui se sont également organisés, donc GrowNYC fait définitivement partie de ce mouvement et offre de nombreux services différents à la ville de New York, en particulier avec le nouveau programme de compostage que la ville souhaite implanter. GrowNYC en joue un rôle majeur et nous devrions être payés équitablement pour cela.

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