Un nouveau programme de Memphis arrêterait des enfants parce qu’ils jouaient de la musique, dansaient et vendaient des bonbons

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Un nouveau programme de Memphis arrêterait des enfants parce qu'ils jouaient de la musique, dansaient et vendaient des bonbons

Le nouveau programme de lutte contre la criminalité juvénile du département de police de Memphis (MPD), annoncé vendredi, a été suspendu pour de plus amples discussions après que des organisations communautaires ont décrié le programme comme une tentative raciste visant à accroître le ciblage et la criminalisation des jeunes noirs par la police du centre-ville de la ville. zone.

« Je comprends certainement le désir que le centre-ville soit sûr, mais je suis ravi qu'ils aient accepté de faire une pause pour discuter davantage », a déclaré samedi le président de la Commission du centre-ville de Memphis, Paul Young.

Le message d'intérêt public du MPD concernant le programme indiquait que le programme s'efforcerait de « créer un environnement principalement pour les clients adultes après les heures normales, exempt de comportements juvéniles indisciplinés et d'activités malveillantes », mais une présentation interne divulguée du MPD affirmait que l'unité de huit officiers pourrait cibler les jeunes pour diverses raisons, comme vendre des bonbons, distribuer des dépliants pour faire des dons, porter des vêtements « inappropriés », jouer de la musique forte et même danser dans la rue. La présentation indique également que la police peut cibler les jeunes du centre-ville pour toute « autre activité jugée inappropriée ou action qui perturbe l'harmonie de la communauté du centre-ville ».

L'annonce du MPD intervient quelques semaines seulement après que anciens policiers de Memphis accusés du meurtre de Tire Nichols aient été décertifiés et que le conseil de Memphis ait voté le report des réformes supplémentaires de la police soutenues par le procureur de la ville et le chef de la police.

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Cardell Orrin, directeur exécutif du groupe de défense à but non lucratif Stand for Children, a déclaré Attrait commercial que «Quand j'étais plus jeune, et sur la côte Est comme à Philadelphie et à New York, se promener avec des jeans super baggy était inapproprié parce que vous pouviez transporter n'importe quoi dans vos vêtements, ou vous seriez accusé d'avoir tenté de voler quelque chose. Il s'agit simplement d'un changement de langage, qui s'inscrit dans la même voie : criminaliser principalement les jeunes noirs, ou la culture noire pour les jeunes.

Orrin a souligné que l'équipe de réduction des mineurs utiliserait des contrôles prétextes et des unités spécialisées qui ont été critiquées après le passage à tabac brutal et le meurtre de Tire Nichols par des agents du MPD et qui font actuellement l'objet d'une enquête du ministère de la Justice.

« J'ai l'impression qu'il y a un élément de danger majeur qui arrive (pour) les jeunes du centre-ville », a déclaré Joshua Adams, membre de la section Memphis de Black Lives Matter (BLM). Chaîne d'information WREG-TV 3, Memphis. « Cela ne semble pas être une question de sécurité. Il s'agit plutôt de tourmenter et d'accuser les gens, qu'il s'agisse des jeunes eux-mêmes ou de leurs familles.

Si ce programme est mis en place, tout mineur arrêté en ville sans adulte pourra être arrêté et placé en garde à vue. De plus, si les parents ou tuteurs de l'enfant ne viennent pas chercher leur enfant, la police remettra l'enfant au Département des services à l'enfance du et accusera les parents ou tuteurs d'abandon d'enfant.

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Après le meurtre de Tire Nichols, les militants abolitionnistes ont exigé que le conseil municipal de Memphis adopte l'ordonnance sur la transparence des données, mette fin au recours aux contrôles routiers prétextes, mette fin aux pratiques des voitures banalisées et des policiers en civil, retire complètement la police du contrôle de la circulation et dissout le tristement célèbres groupes de travail SCORPION, OCU et MGU. Black Lives Matter et Decarcerate Memphis ont réussi en poussant le conseil municipal à adopter des réformes interdisant l'utilisation de voitures banalisées lors des contrôles routiers, exigeant la collecte de données à fois qu'un agent effectue un contrôle routier et interdisant à la police d'effectuer six des contrôles prétextes les plus courants.

Le MPD a l'habitude de criminaliser les résidents noirs et a été poursuivi en justice en 2017 par l'Union américaine des libertés civiles (ACLU) du Tennessee pour espionnage de groupes politiques. Plus précisément, le MPD a surveillé les militants du BLM pendant des années et a créé de faux profils Facebook pour infiltrer les réseaux sociaux privés des militants.

Le sénateur Raumesh Akbari (D), qui représente Memphis, a célébré la pause du programme. « Optiquement, c'est horrible. En pratique, ce serait encore pire ! Nos jeunes ont besoin d'options de divertissement, pas de casiers judiciaires pour avoir vendu des bouteilles d'eau, dansé et joué de la musique forte », Akbari dit.

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