Le Département d’État américain n’a pas réussi à protéger les citoyens américains fuyant Gaza

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People fleeing from the Gaza Strip wait in a crowded room with suitcases

Cette histoire a été initialement publiée sur Prisme.

Sireen Beseiso s'est rendue à Gaza en juin 2022 avec son fils Aden, 11 ans, pour les vacances d'été. Cette mère célibataire américano-palestinienne de Salt Lake City, dans l'Utah, prévoyait de rester seulement deux mois pour rendre visite à sa famille, mais a finalement décidé de prolonger son séjour et d'inscrire Aden à l'American International School de Gaza City parce qu'il aimait y vivre.

Pendant leur séjour à Gaza, leurs deux passeports ont expiré. Beseiso avait prévu de se rendre à l'ambassade américaine à Jérusalem des mois avant la date d'expiration, mais a déclaré à Prism qu'Israël ne leur avait jamais délivré de leur permettant de traverser la frontière pour se rendre à leurs rendez-vous.

« J'envoyais un e-mail à l'ambassade américaine à Jérusalem, et c'était très stressant. Et je paniquais. Je voulais rentrer chez moi », a déclaré Beseiso. « Et puis nous nous sommes retrouvés coincés dans la guerre. »

Seize mois après leur arrivée à Gaza, Beseiso et Aden sont devenus l'une des plus de 1 200 personnes ayant des liens avec les États-Unis – y compris des citoyens, des résidents permanents et leurs familles – qui étaient coincées dans le territoire assiégé et tentaient de rentrer chez elles.

Depuis les attaques du Hamas contre Israël le 7 octobre, résultat de 16 années de blocus violent et illégal de Gaza et d'emprisonnement massif de Palestiniens, l'armée israélienne a déclenché plus de 100 000 obus d'artillerie et provoqué une famine massive sur cette bande très dense. tuant plus de 21 731 personnes, selon Euro-Med Human Rights Monitor, dont près de la moitié des enfants, au 6 décembre. Selon des responsables américains, plus de 1 100 citoyens américains et membres de leurs familles ont pu quitter Gaza au 8 décembre. Le 16 janvier, le Département d'État s'est associé à un bateau de croisière Royal Caribbean International et a évacué plus de 150 ressortissants américains israéliens et leurs familles immédiates. Le Département d'État a également proposé plus de 5 000 sièges sur des vols charters à bord de Tel Aviv. Beseiso a déclaré que 63 membres de sa famille et 48 amis ont été tués dans le bombardement actuel.

« Quand la guerre a commencé, Aden a commencé à me dire : ‘Ils vont tous nous tuer.' Je vais mourir' », a déclaré Beseiso. « Parfois, parce que nous n'avions pas à manger, il me disait : « Oh, j'ai faim. Je vais essayer de dormir (et) prier maintenant. Je vais manger au paradis.'

Lorsque l'assaut israélien contre la bande de Gaza assiégée a commencé, Beseiso a déclaré qu'elle et sa mère, qui est également citoyenne américaine, avaient appelé l'ambassade américaine à plusieurs reprises, les suppliant d'aider sa famille à évacuer. Le Département d'État n'a répondu que des semaines plus tard.

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« Ils disaient : « Nous ne pouvons pas vous aider parce que vous êtes à Gaza. Nous aidons uniquement les gens d'Israël », a déclaré Beseiso. « Et je me dis : « Quelle est la différence ? Nous avons la citoyenneté américaine. Quelle est la différence si nous sommes situés à Gaza ou en Israël ? Quelle est la différence?' Et ils ne pouvaient pas nous aider. Nous avons appelé tellement de fois. Et ils ne nous ont pas aidés. Nous avons dû attendre 27 jours de guerre à Gaza pour que l'ambassade américaine nous laisse sortir. »

Prism a contacté le Département d'État pour commentaires, mais n'a pas reçu de réponse au moment de la publication.

Conformément aux instructions d'Israël, Beseiso, Aden et plusieurs autres membres de sa famille se sont déplacés vers le sud, mais ont toujours subi des bombardements constants dans la région sud. Le 29 octobre, alors qu'Israël commençait son invasion terrestre, il a plongé Gaza dans une panne de communication, coupant toutes les lignes Internet et téléphoniques. Beseiso a déclaré que c'était une période particulièrement effrayante pour eux.

Beseiso et sa famille se sont rendues au terminal de Rafah cinq fois au total, même sous la menace des bombardements israéliens. Le 2 novembre, ils ont finalement pu évacuer vers l'Égypte. Beseiso et son fils sont encore en train de régler les détails de leur passeport et attendent avec impatience de pouvoir rentrer chez eux aux États-Unis. Ses parents sont rentrés sains et saufs à Salt Lake City, mais les habitants de Gaza, de nombreux amis et membres de la famille de Beseiso, sont toujours confrontés à la terreur des attaques d'Israël.

« Nous devons mettre fin à ce génocide le plus tôt possible », a déclaré Beseiso. « Nous avons besoin d'un cessez-le-feu le plus rapidement possible. Parce que beaucoup d'innocents meurent.

Faire sortir les Américains de Gaza

Les Américains palestiniens vivant à Gaza ont été confrontés à des expériences très différentes de celles des Américains israéliens en ce qui concerne l'accès au soutien du Département d'État américain pour rentrer dans le pays. Le bombardement constant par Israël du terminal égyptien de Rafah (la seule porte d'entrée pour quitter Gaza qui n'est pas directement contrôlée par Israël) et le siège permanent des fournitures humanitaires entrant dans la région ont impossible la sortie des Américains de la bande. Selon les données de l'ONU, entre janvier et juillet de cette année, le passage n'a été ouvert que 138 jours sur 212.

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Le terminal de Rafah a officiellement ouvert le 1er novembre, permettant à un petit nombre de ressortissants étrangers et de Palestiniens blessés de quitter Gaza après 26 jours de bombardements constants sur la bande.

Début octobre, la Ligue arabo-américaine des droits civiques (ACRL) et le Comité américano-arabe contre la discrimination (ADC) ont lancé un appel à l'action et créé une ligne d'assistance téléphonique dédiée pour aider les citoyens américains coincés à Gaza. Ghassan Shamieh, un avocat spécialisé en droit de l'immigration basé dans la Bay Area, est l'un des avocats assistants du partenariat ACRL et ADC qui ont intenté plusieurs poursuites contre le Département d'État américain et le Département de la Défense pour assurer l'évacuation en toute sécurité des citoyens palestiniens américains. Dans le procès, les deux organisations « accusent le gouvernement américain de pratiquer une discrimination anticonstitutionnelle à l'égard des Palestiniens américains en n'assurant pas leur sécurité et leur bien-être ».

« Après le 7 octobre, les gens se sont précipités pour tenter de faire évacuer leurs familles de Gaza. Et ces familles de citoyens américains ont rapidement réalisé qu'il n'y avait aucun effort coordonné de la part du gouvernement américain pour faire sortir ces personnes », a déclaré Shamieh.

Selon Shamieh, le Département d'État avait l'intention d'amener les citoyens américains de Gaza sur des vols charters depuis Tel Aviv, mais en raison du contrôle strict exercé par Israël sur les frontières, personne de Gaza ne peut se rendre à Tel Aviv ; la seule route possible passe par le passage de Rafah en Égypte.

Shamieh, en collaboration avec l'ACRL et l'ADC, a identifié les citoyens de Gaza et a intenté des poursuites contre le Département d'État pour faire pression sur le gouvernement afin qu'il les ramène chez eux.

« Peu de temps après avoir intenté une des poursuites, ma cliente, une femme de 81 ans, a été inscrite sur la liste des personnes à évacuer », a déclaré Shamieh. « Et nous pensons que les poursuites judiciaires combinées à l'échelle nationale ont fait pression sur le gouvernement pour le forcer à réexaminer la question. Une fois que nos clients arrivent en Égypte, ces poursuites sont abandonnées ou retirées car à ce stade, notre objectif a été atteint.

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Shamieh a également partagé que leurs clients qui ont évacué Gaza en toute sécurité ont également subi des interrogatoires supplémentaires et une détention à l'aéroport.

« Cela arrive à ceux qui ont des liens avec un pays arabe ou musulman. Les détenteurs de cartes vertes ou de visas (sont ciblés), mais cela arrive (aussi) aux citoyens américains. Et ils sont détenus pendant des heures, leurs téléphones étant fouillés. Désormais, légalement, la Border Patrol a le droit de le faire. Mais nous dénonçons les traitements disparates et la discrimination qui en découlent », a déclaré Shamieh.

Cela n'est pas sans rappeler le Muslim Ban de l'ancien président Donald Trump en 2017, un décret interdisant aux voyageurs en provenance de pays à majorité musulmane d'entrer aux États-Unis, qui a finalement été annulé.

« C'est une période terrifiante pour être arabe et musulman aux États-Unis en ce moment », a déclaré Shamieh. « Vous avez des politiciens qui menacent de révoquer la citoyenneté des citoyens américains. Et vous avez des candidats à la présidentielle qui débattent en disant que quiconque est palestinien ou soutient la Palestine se verra retirer son visa d'étudiant et sera renvoyé dans son pays, sans poser de questions. Cela va complètement à l'encontre du processus juridique applicable aux immigrants ; vous ne vous contentez pas de révoquer un visa et de renvoyer quelqu'un dans son pays d'origine, cela ne fonctionne pas de cette façon. Il y a un processus.

Deux des clients âgés de Shamieh ont choisi de rester temporairement en Égypte pour se remettre physiquement et émotionnellement du aggravé qu'ils ont vécu à Gaza. Pendant ce temps, les responsables de l'État qui suivent la procédure pour interroger ces citoyens sans reconnaître le traumatisme qu'une campagne génocidaire entraîne pour ceux qui l'ont vécu, causent potentiellement encore plus de tort à ces voyageurs.

Selon Shamieh, il n'existe actuellement aucun processus établi pour évacuer les personnes possédant un visa ou une carte verte, bien que l'ACRL et un autre groupe d'avocats travaillent actuellement sur une stratégie visant à faire sortir de Gaza les membres des familles des citoyens américains.

Pour ceux qui ont des amis ou des membres de leur famille à Gaza, veuillez contacter Ghassan Shamieh au (415) 777-0700 ou au [email protected]ou vous pouvez contacter la hotline dédiée d'ACRL au 1(888) 806-3822.

Prisme est une rédaction indépendante et à but non lucratif dirigée par des journalistes de couleur. Nous faisons des reportages à partir de la base et aux carrefours de l'injustice.

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