Le Congrès continue de réduire le financement de l’UNRWA jusqu’en 2025, renforçant ainsi la famine à Gaza

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A man gestures near a pool of blood at an UNRWA warehouse and distribution centre in Rafah, in the southern Gaza Strip, following an Israeli strike on March 13, 2024.

Le Congrès a adopté un projet de loi de dépenses de 1,2 billion de dollars qui maintiendra l'interdiction de financement de l'Office de secours et de travaux des Nations Unies pour les réfugiés de Palestine dans le Proche-Orient (UNRWA) jusqu'en 2025.

Vendredi, le projet de loi a été adopté par la Chambre des représentants par 286 voix contre 134 et par le Sénat par 74 voix contre 24. Le président Joe Biden a déjà déclaré qu'il signerait le projet de loi immédiatement s'il parvenait à passer par les deux chambres.

Son adoption intervient au milieu d'avertissements concernant une famine imminente qui frappe Gaza. Plus tôt cette semaine, la Classification intégrée de la sécurité alimentaire (IPC) a publié un rapport prédisant que le nord de Gaza pourrait en connaître une d'ici mai. L'IPC classe la région en situation de phase 5, ce qui constitue la catégorisation la plus catastrophique.

« Nous parlons d'environ 1,1 million de personnes », a déclaré à ABC News Andrea De Domenico, chef du Bureau de l'ONU pour la coordination des affaires humanitaires dans le territoire palestinien occupé. « Si l'on compare avec d'autres contextes – au plus fort de la famine au Yémen par exemple – nous avions 150 000 personnes en phase 5. Ici, nous parlons d'environ 1,1 million. C'est donc sans précédent.

L'UNRWA fournit une aide vitale à plus de 2 millions de Palestiniens à Gaza.

En janvier, le Département d'État a annoncé qu'il suspendait temporairement le financement supplémentaire de l'agence, après que le gouvernement israélien a accusé douze de ses employés d'être impliqués dans l'attaque du Hamas du 7 octobre. Israël n'a encore prouvé publiquement aucune de ses affirmations.

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Les employés ont été licenciés, mais le mois dernier, le commissaire général de l'UNRWA, Philippe Lazzarini, a admis qu'ils avaient été licenciés sans preuve, affirmant que l'agence avait mis en place une « procédure régulière inversée ». Une commission spéciale de l'ONU enquête toujours sur la question.

La représentante Alexandria Ocasio-Cortez (Démocrate de New York), qui était l'une des 23 démocrates de la Chambre à voter contre le projet de loi, a prononcé un discours passionné sur la question.

« Il s'agit d'une famine massive de personnes, organisée et orchestrée à la suite du meurtre de 30 000 autres personnes, dont 70 pour cent étaient des femmes et des enfants. Il ne reste pratiquement plus un seul hôpital. Et tout cela a été accompli, en grande partie, grâce aux ressources et aux armes américaines », a déclaré la députée.

« Si vous voulez savoir à quoi ressemble un génocide en cours, ouvrez les yeux », a-t-elle poursuivi. « Cela ressemble à la famine forcée de 1,1 million d'innocents. On dirait que des milliers d'enfants mangent de l'herbe pendant que leur corps se consume, tandis que les camions de nourriture sont ralentis et arrêtés à quelques kilomètres de là. On dirait des gens bons et honnêtes qui ne font rien, ou trop peu, trop tard.

La représentante Rashida Tlaib (Démocrate-MI) a également prononcé un discours à la Chambre. « Le gouvernement israélien a intentionnellement affamé le peuple palestinien », a-t-elle déclaré, « .. Les députés ici – tous – vont maintenant contribuer à la famine du peuple palestinien. Familles palestiniennes.

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« L'UNRWA est le principal moyen de distribuer l'aide dont Gaza a désespérément besoin – donc refuser le financement de l'UNRWA équivaut à refuser de la nourriture aux personnes affamées et à restreindre les fournitures médicales aux civils blessés », a déclaré le sénateur Chris Van Hollen (Démocrate-MD) dans un communiqué. . « Cela signifie également réduire le soutien aux services – notamment à l'école et aux soins de santé – pour plus d'un million de Palestiniens en Cisjordanie, en Syrie, au Liban et en . Je suis profondément frustré et déçu par cette interdiction de financer l'UNRWA à un où le soutien humanitaire qu'il fournit est si désespérément nécessaire. »

L'adoption du projet de loi a été dénoncée par des groupes de défense des droits de l'homme et des militants.

« Les démocrates et les républicains ont utilisé la réduction du financement de l'UNRWA jusqu'en 2025 comme monnaie d'échange de la même manière qu'ils utilisent l'immigration pour aborder les négociations », a tweeté Mohammed Khader, directeur politique de la Campagne américaine pour les droits des Palestiniens. « Chaque membre qui vote en faveur de ce projet de loi permet à Israël de violer la loi américaine et soutient les atrocités massives contre les Palestiniens. »

« Il n'est pas surprenant que le Parti républicain promeuve une interdiction du financement de l'UNRWA – la principale organisation fournissant une aide humanitaire aux Gazaouis au bord de la famine – alors que l'armée israélienne massacre et affame les civils palestiniens à Gaza avec le soutien financier et diplomatique des États-Unis », a déclaré La porte-parole nationale d'IfNotNow, Eva Borgwardt, dans un communiqué. « Et il est inadmissible qu'autant de démocrates les rejoignent. »

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« Au lieu d'interdire le financement de l'UNRWA, les États-Unis devraient rétablir leur aide à Gaza et arrêter les transferts d'armes à l'armée israélienne. »

Comme on pouvait s'y attendre, les israéliens saluent cette décision.

« L'interdiction historique du financement américain à l'UNRWA, adoptée aujourd'hui avec un soutien bipartisan massif, démontre ce que nous savions depuis le début : l'UNRWA fait partie du problème et ne peut pas faire partie de la solution. » tweeté Le ministre israélien des Affaires étrangères, Israël Katz. « L'UNRWA ne fera plus partie du paysage de Gaza après l'arrivée du Hamas. Des milliers d'employés de l'UNRWA sont impliqués dans les activités terroristes du Hamas et leurs installations ont été utilisées à des fins terroristes. »

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