La pauvreté des enfants a plus que doublé en 2022 après que le Congrès a laissé expirer le crédit d’impôt

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A girl receives a Christmas gift during a giveaway organized by Food Bank For New York City at Highbridge Houses in the Bronx on December 19, 2020, in New York City.

De nouvelles données montrent que la pauvreté des enfants a grimpé en flèche en 2022 après que les législateurs ont autorisé l'expiration des dispositions de relance en cas de pandémie, laissant des millions de personnes languir alors même que la pandémie et ses conséquences économiques faisaient rage.

Selon le dernier rapport du Census Bureau sur la pauvreté aux États-Unis, le taux de pauvreté supplémentaire chez les enfants a plus que doublé entre 2021 et 2022, passant de 5,2 % à 12,4 % en un an seulement. Cela représente une augmentation de plus de 5 millions d'enfants en situation de pauvreté en 2022, pour un total d'environ 9 millions d'enfants.

La pauvreté a également augmenté pour tous les âges de 4,6 points de pourcentage pour atteindre 12,4 % en 2022. Il s'agit de la première augmentation du taux de pauvreté supplémentaire 2010 et de la plus forte augmentation sur un an des taux de pauvreté jamais enregistrée, selon le Bureau du recensement.

L'agence affirme que l'augmentation est due à l'expiration de dispositions telles que le crédit d'impôt élargi pour enfants, qui fournissait aux familles avec enfants de l'argent supplémentaire chaque mois, le crédit d'impôt sur le revenu gagné (EITC) élargi et la fin des paiements de relance.

Les extensions du crédit d'impôt pour enfants et de l'EITC ont toutes deux pris fin en 2021 après avoir contribué à maintenir à flot des millions de personnes et de familles au cours des deux premières années de la pandémie. En grande partie grâce à ces dispositions et aux contrôles de relance, le taux de pauvreté supplémentaire a atteint un plus bas historique de 7,8 % tous âges confondus en 2021, a constaté le Bureau du recensement.

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L'inflation a également joué un rôle majeur dans les finances des ménages. Alors que l'inflation a augmenté de 7,8 % entre 2021 et 2022, une augmentation record, le revenu médian des ménages a chuté de 2,3 % en dollars réels, ce qui signifie qu'il a été ajusté à l'inflation. Cela correspond à peu près à la baisse des salaires des travailleurs en dollars réels de 2,2 pour cent.

Le taux de pauvreté officiel est resté stable à 11,5 pour cent. Le taux officiel est calculé différemment du taux supplémentaire et est considéré comme obsolète car il ne prend pas en compte l'aide de certains des programmes de lutte contre la pauvreté les plus importants comme la sécurité sociale ou les coûts de base comme les services publics ou le logement.

Les résultats démontrent l'adage progressiste de longue date selon lequel la pauvreté est un politique et que les législateurs peuvent mettre en œuvre des politiques qui réduiraient ou élimineraient la pauvreté s'ils le souhaitaient.

« L'augmentation du taux de pauvreté, la plus importante jamais enregistrée depuis plus de 50 ans, tant pour l'ensemble que pour les enfants, souligne le rôle crucial que jouent les choix politiques dans le niveau de pauvreté et de difficultés du pays », a déclaré Sharon Parrott, présidente du Centre sur la pauvreté. Priorités budgétaires et politiques (CBPP), a déclaré dans un communiqué.

Parrott a souligné que même si le Congrès avait seulement continué à étendre le crédit d'impôt pour enfants élargi, il aurait pu garder 3 millions d'enfants hors de la pauvreté en 2022 – soit plus de la moitié des enfants qui ont été plongés dans la pauvreté l'année dernière.

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Les démocrates et les progressistes s'étaient battus pour étendre l'expansion du crédit d'impôt pour enfants, mais ont été contrecarrés par les démocrates et les républicains conservateurs. Le sénateur Joe Manchin (Démocrate de Virginie-Occidentale) était un opposant virulent à cette disposition, luttant avec acharnement pour édulcorer le crédit et tuant finalement tout espoir de le relancer.

D'autres tentatives visant à rétablir le crédit ont été rejetées aussi bien par les démocrates que par les républicains. Lorsque le sénateur Bernie Sanders (I-Vermont) a présenté un amendement à la loi sur la réduction de l'inflation pour relancer l'expansion en août dernier, il a été rejeté par 97 voix contre une au Sénat. Certains démocrates ont présenté des projets de loi visant à rétablir le crédit ou à le rendre permanent, mais ces projets de loi ont connu peu de progrès au Congrès. Bien que le président Joe Biden ait appelé au rétablissement du crédit dans sa demande de budget 2024, cette mesure est un échec auprès de la Chambre, contrôlée par les Républicains.

« Cher sénateur Manchin », représentant Jamaal Bowman (Démocrate de New York) a écrit sur les réseaux sociaux en réponse au rapport du Census Bureau : « Les chiffres ne mentent pas, mec. Parce que VOUS avez laissé expirer le crédit d'impôt pour enfants, la pauvreté des enfants est passée de 5,2 pour cent à 12,4 pour cent. Bon travail. Et je dis cela avec sarcasme et rage incandescente.

« 70 pour cent des Américains soutiennent le crédit d'impôt », a poursuivi Bowman. « Comment dors-tu la nuit ? »

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