La Floride bloque l’adoption de normes de chauffage à l’échelle de l’État pour les travailleurs en extérieur

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Farm workers set up a mesh to grow vegetables

Les législateurs de Floride ont porté un coup dur aux travailleurs du plein air ce mois-ci en adoptant une loi interdisant aux gouvernements locaux d'appliquer des normes de chauffage. À compter du 1er juillet, il sera illégal pour les gouvernements locaux d'adopter des mesures de santé et de sécurité pour les travailleurs extérieurs en cas de chaleur extrême. Cette décision intervient après que la Floride ait connu son été le plus chaud jamais enregistré.

« Dans quelques mois seulement, alors que les températures en Floride atteindront trois chiffres, les travailleurs extérieurs seront confrontés à des conditions de plus en plus dangereuses », a Esteban Wood, directeur politique de WeCount !, une organisation à but non lucratif qui aide les travailleurs immigrés du sud de la Floride. « Les travailleurs souffriront d'un coup de chaleur, les entreprises perdront des milliards en perte de productivité et les d'urgence locales seront submergées d'hospitalisations liées à la chaleur. »

Les militants des travailleurs du plein air du comté de Miami-Dade avec WeCount ! s'était organisée pour la première norme de chauffage à l'échelle du comté depuis 2017. La coalition de travailleurs a officiellement lancé leur Que Calor ! Campagne en 2021 et a failli amener le conseil des commissaires de comté à approuver la norme de chauffage proposée en septembre, mais en novembre, les commissaires ont cédé sous la pression des lobbyistes et le vote final a été reporté à mars 2024 dans l'espoir d'obtenir un soutien.

Moins d'une semaine plus tard, la représentante de l'État Tiffany Esposito a déposé le projet de loi 433, conçu pour empêcher les villes et les comtés de Floride d'adopter des normes de chaleur sur les lieux de travail. Le projet de loi a été adopté le 8 mars, quelques semaines seulement avant que le comté ne soit prêt à déterminer la décision locale.

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Selon les Centers for Disease Control and Prevention, les décès annuels moyens liés à la chaleur ont augmenté de 95 % entre 2010 et 2022. Le programme ¡Que Calor ! Heat Standard comprenait à l'origine un programme de sécurité contre l'exposition à la chaleur destiné aux travailleurs et à leurs superviseurs sur les risques d'exposition à la chaleur et les meilleures pratiques pour minimiser les maladies liées à la chaleur. La norme stipule également que les jours où l'indice de chaleur est d'au moins 90 degrés Fahrenheit, les travailleurs ont droit à 10 minutes de repos payé et à une pause eau toutes les deux heures pour se rafraîchir à l'ombre et éviter un coup de chaleur. La norme a désormais été relevée à 95 degrés.

La norme thermique proposée à Miami-Dade aurait garanti l'accès à l'eau et des pauses ombragées à plus de 100 000 travailleurs extérieurs dans le comté de Miami-Dade.

« Désormais, avec la mise en place du HB 433, les autorités locales seront impuissantes à répondre de significative à leurs communautés en crise », a déclaré Wood. « Il sera interdit aux villes et aux comtés d'exiger des coupures d'eau pour les travailleurs et d'adopter des règles de sécurité qui apportent un soulagement aux travailleurs. »

Lors de la réunion de novembre, les commissaires se sont demandé qui serait responsable du paiement des amendes si la norme de chauffage n'était pas respectée, puisqu'une entreprise de construction pourrait embaucher des entrepreneurs qui embaucheraient des sous-traitants qui embaucheraient ensuite des travailleurs individuels pour le travail. Les commissaires ont déclaré qu'une étude serait nécessaire pour évaluer l'impact financier que la norme aurait sur les industries. La législation récemment adoptée affectera environ 2 millions de travailleurs de plein air dans tout l'État et rendra les protections locales existantes « nulles et interdites » à partir du 1er juillet.

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« Ne vous y trompez pas : lorsqu'ils ont eu le choix, les législateurs républicains ont choisi de protéger les bénéfices des entreprises plutôt que les citoyens ordinaires », a déclaré Wood.

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