La crise des réfugiés en Afrique s’aggrave : les déficits budgétaires de l’ONU amplifient la faim

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La crise des réfugiés en Afrique s'aggrave : les déficits budgétaires de l'ONU amplifient la faim

Pour les réfugiés vivant dans des camps à travers l'Afrique, la vie est devenue plus difficile en 2023.

Les déficits du budget de fonctionnement de l'agence des Nations Unies pour les réfugiés, du HCR et du Programme alimentaire mondial ont entraîné une précarité accrue dans la vie quotidienne de millions de personnes déplacées à travers le continent.

Ayant fui la violence, la famine et l'insécurité à la recherche de survie, de nombreux réfugiés africains se retrouvent désormais confrontés à des circonstances similaires dans les espaces mêmes conçus pour les protéger. Plus particulièrement, au cours de l'année écoulée, les réfugiés d'Afrique centrale et orientale ont vu leurs rations alimentaires et leurs allocations de subsistance – déjà maigres – réduites à des niveaux insoutenables.

En Ouganda, le plus grand pays d'accueil de réfugiés d'Afrique, le budget des programmes du HCR n'est actuellement financé qu'à 39 % de ses besoins. Le Burundi, qui a connu une augmentation de 35 % de sa population réfugiée depuis 2018, ainsi qu'une forte augmentation du nombre de réfugiés burundais rapatriés, a vu son propre budget augmenter de seulement 12 % au cours de la même période.

Les raisons de ces déficits sont multiples, notamment les effets durables de la pandémie de COVID-19 et de la guerre entre la Russie et l'Ukraine, qui ont affecté la production alimentaire et entraîné une augmentation des prix. Même si les réfugiés eux-mêmes déclarent qu'on ne leur offre que peu d'explications : « Ils nous disent simplement que l'ordre vient de Genève », nous a dit un réfugié en faisant référence au siège du HCR dans la capitale suisse.

Les réductions des programmes de sécurité alimentaire qui en ont résulté ont eu des effets dévastateurs sur les familles et les communautés de réfugiés.

Nous avons passé trois mois en Afrique l'été dernier à interroger plus de 200 réfugiés dans sept camps de réfugiés et refuges urbains pour réfugiés au Burundi, en Ouganda et au Kenya. Alors que nous étions là principalement pour enquêter sur le rôle de la foi et de la communauté religieuse parmi les réfugiés de la République démocratique du Congo, nos entretiens ont abordé de nombreux aspects de l'expérience des réfugiés. Tous les noms utilisés dans cet article ont été modifiés pour protéger l'identité des personnes interrogées.

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« Pas assez »

La réduction des rations alimentaires préoccupait presque tous les réfugiés que nous avons interviewés cet été.

Au Burundi, par exemple, un certain nombre de réfugiés nous ont expliqué comment les rations de leur alimentation quotidienne en 2023 – la farine de maïs utilisée pour fabriquer une bouillie dure connue localement sous le nom de « bukari » – avaient été réduites de 10 kilogrammes (22 livres) par mois à trois. kilogrammes (6,6 livres). Jean-Claude, un réfugié du camp de réfugiés de Bwagiriza au Burundi, a expliqué que si vous essayez de diviser cette quantité de nourriture en 30 tas, un pour chaque jour, ce n'est « tout simplement pas suffisant ». En fin de compte, il a déclaré : « Vous vous inquiétez parce que vous n'avez aucune idée de la façon dont vous allez terminer le mois. Petit à petit, la quantité de nourriture diminue à la maison.»

Des histoires comme celle de Jean Claude donnent un aperçu du stress psychologique que subissent quotidiennement les réfugiés alors qu'ils se lancent dans une recherche sans fin de suffisamment de nourriture pour nourrir leur famille – une recherche qui échoue trop souvent.

Pire encore, la hausse de l'inflation a considérablement compromis la capacité des réfugiés à puiser dans les modestes ressources dont ils disposent pour compléter leur alimentation.

Pour les parents, cela entraîne un traumatisme supplémentaire lorsqu'ils expliquent à leurs enfants affamés qu'il n'y aura pas de nourriture. Une jeune mère du camp de réfugiés de Rwamwanja en Ouganda nous a raconté comment, dans un stratagème désespéré pour retarder sa déception, elle a mis une casserole d'eau vide sur la cuisinière pour la faire bouillir juste pour que ses enfants se couchent avec l'espoir qu'il y aurait nourriture à manger le matin.

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Faim et exploitation

D'autres recourent à des fins encore plus désespérées, en consommant des aliments non comestibles qui peuvent les rendre malades, voire les tuer.

« Des familles entières tombent malades. Certains voisins ont mangé des racines à cause de la faim. Ils vomissaient tous », nous a expliqué une mère réfugiée nommée Mauwa au Burundi. « Mère, père, enfants… nous sommes obligés de manger des aliments qui ne nous conviennent pas et qui nous donnent mal au ventre. »

D'autres encore font face au pire résultat imaginable.

Amina, une réfugiée congolaise vivant à Bwagiriza, a décrit comment, après des jours sans manger, son jeune enfant est tombé gravement malade après avoir consommé de la bouillie de maïs, son corps gravement sous-alimenté n'étant plus capable de la digérer. L'état de l'enfant aurait dû être soigné, mais comme les coupes budgétaires avaient récemment mis fin à l'aide au médical, ils n'ont pas pu se rendre à l'hôpital assez rapidement et l'enfant est finalement décédé.

« Il n'y a pas de nourriture. Il n'y a pas de soins de santé », a-t-elle déclaré. « Nous sommes piétinés. Vous arrivez à un point où vous n'avez plus rien. Vous allez juste mourir.

D'autres réfugiés ont souligné comment les réductions des rations contribuent directement et indirectement à accroître l'insécurité dans les zones d'installation.

« La famine dans le camp nous torture », a déclaré Amani, père de sept enfants. « Le manque de nourriture pousse nos enfants à devenir des voleurs. Dès le crépuscule, ils pénètrent par effraction dans les maisons à la recherche de la nourriture qu'ils vous ont vue apporter dans la maison. Ils ne recherchent rien d'autre, juste de la nourriture.

Les réfugiés de Kyaka II et d'autres camps en Ouganda ont décrit avoir été exploités par les communautés locales et comment les femmes et les jeunes ont été exposés à la violence sexuelle.

Vumilia, une mère d'un camp burundais, a expliqué comment des jeunes filles, dont la sienne, étaient exploitées sexuellement par des adultes en échange de nourriture : « Ces camps font du mal à nos enfants. Une enfant d'à peine 12 ans tombe enceinte. Et c'est à cause de la faim qu'elle est obligée de consentir pour avoir de la nourriture… et elle est violée et elle tombe enceinte.

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Les réfugiés ont également observé que les réductions des rations et la pénurie alimentaire menacent de transformer les relations cordiales avec les communautés locales en celles définies par le conflit.

« Nous allons maintenant nous battre contre les (communautés hôtes ougandaises) et entre nous », a expliqué Furah, une Congolaise vivant dans l'un des camps ougandais, « parce que vous avez apporté l'insécurité dans le camp. … Cela entraînera alors des conflits. S'ils ne me tuent pas, je les tuerai.

Quelle chance pour l'autonomie ?

En réponse à ces réductions, le HCR encourage de plus en plus les programmes d'autosuffisance, mais les réductions des rations sapent ces programmes.

On dit aux réfugiés qu'ils doivent apprendre à compter sur eux-mêmes et on leur enseigne diverses compétences telles que le jardinage, le tissage et l'élevage. Mais la pression exercée sur leurs ressources les empêche d'investir.

Marceline, du camp de Kavumu, a expliqué : « Sur cette question de l'autonomie, vous vous demandez : avec quelles ressources êtes-vous censé devenir autonome ? … Si vous voulez dire à quelqu'un d'être autonome, vous devez lui donner le matériel pour commencer.

Nous avons vu que les réfugiés travaillent dur pour s'aider eux-mêmes et s'entraider. Mais lorsque les ressources sont si minimes, il leur est impossible de supporter -mêmes le fardeau.

À maintes reprises, nous avons constaté que les réfugiés sont de fins observateurs du monde qui les entoure et qu'ils peuvent offrir un aperçu critique des conditions créées sur le terrain, en particulier dans ce contexte de réductions croissantes des rations. Les écouter nous rappelle que derrière chaque réduction budgétaire se cache une histoire humaine.

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