La crise de la pollution au Mexique montre les limites de l’interdiction des sacs en plastique dans le capitalisme mondial

Publié le

La crise de la pollution au Mexique montre les limites de l'interdiction des sacs en plastique dans le capitalisme mondial

Le magasin du coin près de chez moi à Puebla, au Mexique, garde ses sacs en plastique cachés sous le comptoir. Les caissiers ne les sortent que lorsque quelqu'un le demande, comme s'il s'agissait de contrebande. Et d'une certaine manière, ils le sont puisque les sacs en plastique sont interdits depuis quelques années maintenant.

L'interdiction des sacs plastiques à usage unique est entrée en vigueur dans 29 des 32 États mexicains entre 2018 et 2021. Mais à Puebla, où les sacs plastiques sont interdits depuis 2020, 12 à 13 tonnes de sacs plastiques sont collectées quotidiennement, et en 2022, les investissements dans l'industrie des matières plastiques a augmenté de 32 pour cent. À l'échelle nationale, la de plastique du pays a augmenté en moyenne de 5,27 % depuis 2018. Le commerce électronique n'est pas inclus dans les interdictions, et rien qu'à Mexico, des entreprises comme Amazon et Mercado Libre ont généré 86 000 tonnes de déchets plastiques en 2021.

Avec les décharges qui débordent et les municipalités qui creusent d'autres décharges au grand désarroi des habitants, il est clair que les interdictions ont eu peu d'impact. Les terres agricoles sont jonchées de plastique et les déchets bloquent les égouts de la ville, provoquant des inondations.

Les plastiques minces pénètrent rapidement dans l'environnement mexicain car ils se décomposent plus rapidement en microplastiques, a déclaré Alethia Vázquez, experte en déchets urbains et chercheuse en plastique à l'Université métropolitaine autonome d'Azcapotzalco. Vérité.

Le manque d'infrastructures au Mexique signifie que les plastiques plus légers sont transportés par la pluie et le vent, et qu'en tant que microplastiques, ils sont plus difficiles à éliminer et entrent ensuite dans les chaînes alimentaires, a-t-elle déclaré.

Pour cette raison, de nombreuses rivières, mangroves et plages du Mexique deviennent de facto des décharges, et 60 pour cent des déchets sur les plages du Mexique sont du plastique. Des décharges prennent feu, dont une récemment dans l'État de Tlaxcala qui a brûlé pendant quatre jours et émet des substances toxiques comme des dioxines. Les habitants ont déposé une plainte pour fermer la décharge.

Selene Agustin est une militante écologiste qui dirige un projet de permaculture près du lac Valsequillo à Puebla. Nous avons visité le lac ensemble et avons remarqué que les plastiques apportés d'une rivière principale étaient même visibles de l'autre côté, tachetant le sol. « Les agriculteurs d'ici plantent du maïs au milieu de tous les déchets plastiques », a-t-elle déclaré, expliquant que le lac est un site Ramsar – c'est-à-dire important pour la diversité biologique – et qu'il est un refuge pour les oiseaux, mais que ces oiseaux consomment les microplastiques.

Ce sont les consommateurs, et non les entreprises, qui portent le fardeau

L'État d'Oaxaca a tenté d'aller au-delà des sacs en plastique et d'interdire tous les plastiques à usage unique et le polyéthylène téréphtalate (PET) — un plastique transparent utilisé pour les bouteilles, pots et autres emballages en 2022. Mais Coca-Cola, à travers ses sociétés Oxxo et Propimex, a contesté cette décision. loi et a gagné.

« L'industrie du plastique dicte » ce qui se passe, a déclaré Nick Leopold, scientifique environnemental et coordinateur d'Oceana Mexico et de sa campagne Océans sans plastiques. Vérité. L'industrie du plastique au Mexique est composée de plus de 5 000 entreprises et a un impact sur 80 % des activités de production, notamment l'emballage, la consommation générale, la construction, l'automobile et l'électronique.

« La raison pour laquelle les plastiques à usage unique sont utilisés est simplement parce qu'ils sont plus rentables, et non parce qu'il n'existe pas de meilleures alternatives », a-t-il ajouté.

Lire aussi  Le chômage a atteint 3,8 pour cent en août – mais pas à cause des licenciements

L'industrie des boissons est passée des bouteilles en verre retournées et rechargées aux bouteilles en plastique, afin qu'elles puissent en changer s'ils le souhaitent, a-t-il soutenu. « Ces industries utilisent des matières plastiques en quantités excessives, et souvent pour les besoins qu'elles ont fabriqués. »

Pendant ce temps, ce sont souvent les plus grands pollueurs du plastique qui promeuvent le recyclage pour blanchir leur responsabilité envers les consommateurs, de la même manière que l'interdiction des sacs en plastique et l'incitation des consommateurs à acheter des sacs. La plus grande usine de recyclage de PET au Mexique, appelée PetStar, est liée à Coca-Cola, le plus grand pollueur plastique au monde.

Les entreprises n'utiliseront des alternatives au plastique que lorsque « cela est obligatoire ou s'il existe un avantage concurrentiel en termes de coût ou d'image de marque », a déclaré Vázquez.

Dépendance aux plastiques fabriquée par les États-Unis et le FMI

Les Mexicains n'ont pas toujours acheté des produits emballés dans du plastique dans les supermarchés. Traditionnellement, les Mexicains achètent de la tianguis ou des marchés de rue en plein air, où les produits d'épicerie, notamment les céréales, le riz, le poisson, etc., sont achetés au poids plutôt que dans des emballages de marque.

Vous pouvez apporter votre pichet au marché pour le remplir de jus, plutôt que d'acheter du jus emballé, et acheter des œufs et des céréales au kilo dans les épiceries. Mais les supermarchés comme Walmart enfreignent ces coutumes, et « chaque fois qu'on tente de faire quelque chose pour lutter contre ces problèmes, l'industrie du plastique lance des campagnes très fortes, investit beaucoup d'argent et d'efforts pour y faire face », a déclaré Leopold. Le premier Walmart est arrivé dans le pays en 1962, à peu près au même moment où les plastiques commençaient à être produits en masse.

Un magasin d'abarotes (épicerie), où les produits sont vendus au kilo.

Au Mexique, les déchets étaient autrefois minimes et largement biodégradables, mais ils ont augmenté massivement lorsque l'Accord de libre-échange nord-américain (ALENA) a été signé avec les États-Unis et le Canada en 1992, a déclaré la chercheuse Juanita Ochoa Chi. La Journée de l'Orient.

Le néolibéralisme imposé par l'ALENA et le FMI (à partir de 1983) a conduit à la pauvreté, à la privatisation, à la déréglementation et au consumérisme extrême au Mexique, ainsi qu'à la destruction des habitudes alimentaires traditionnelles et à leur remplacement par une culture de la malbouffe, a soutenu la sociologue mexicaine Asa Cristina Laurell. .

« L'accumulation incessante liée à l'utilisation de combustibles fossiles a normalisé certaines attentes en de mode de vie, et désormais les plastiques sont partout… il existe une impressionnante chaîne de production et de distribution de plastiques. Les plastiques se trouvent dans les vêtements, les chaussures, les contenants alimentaires et les emballages. L'interdiction des sacs en plastique ne touche guère l'industrie », a déclaré Agustín.

Les pauvres supportent les déchets des riches

L'ONU a évoqué le « début de la fin de la pollution plastique » à l'approche de son accord mondial contraignant. En 2022, l'Assemblée des Nations Unies pour l'environnement a adopté une résolution sur la pollution plastique, qui comprenait l'identification du problème, soulignant l'importance des produits conçus de manière durable et convoquant un comité de négociation intergouvernemental pour parvenir à un accord contraignant d'ici la fin de cette année. Dans cette perspective, il est important de déterminer quelles entités et quels pays produisent du plastique et qui en est affecté.

Lire aussi  Tous les fabricants de 10 médicaments destinés aux négociations sur Medicare acceptent de participer

Alors que le gouvernement mexicain estime que chaque personne consomme en moyenne 66 kilogrammes de plastique par an, la personne moyenne aux États-Unis en consomme 221 kilogrammes. En outre, plus de la moitié des déchets plastiques à usage unique dans le monde proviennent de seulement 20 entreprises pétrochimiques.

Sélène Agustin, militante en permaculture.

« Quelques personnes sont à l'origine de l'essentiel de la crise environnementale et nous, la majorité, en souffrons », a déclaré Agustín. « Alors, qui a besoin d'être sensibilisé ? Je dirais ces gens qui font tous les dégâts. Mais ces interdictions (des sacs en plastique) s'adressent davantage à nous, la majorité.»

Mais pour le gouvernement américain, le Mexique constitue « la meilleure perspective pour les exportateurs américains » de plastiques. Les États-Unis possèdent une importante usine de recyclage de plastique au Mexique, gérée par Direct Pack Recycling. Greenpeace décrit cela comme un exemple de « colonialisme des déchets plastiques », car l'usine renvoie ses granulés et emballages en plastique aux États-Unis, tout en consommant d'énormes quantités d'eau du Mexique (197 millions de litres par an) dans une région sujette aux sécheresses.

Le Mexique est le plus grand importateur d'Amérique latine de plastique américain. Les expéditions des États-Unis vers le Mexique ont doublé entre 2019 et 2021 pour atteindre 167 548 tonnes. Il y a un manque de transparence sur ce qu'il advient de ces déchets, mais Leopold a déclaré que le Mexique avait déjà suffisamment de ses propres déchets plastiques qu'il ne recyclait pas, il est donc peu probable que la plupart de ces importations soient recyclées.

Envoyer des déchets plastiques au Mexique « sous couvert de recyclage » ne fait que perpétuer « l'injustice environnementale », a déclaré Larisa de Orbe, coordinatrice des universitaires en environnement, à Greenpeace Mexique.

Des vendeurs ambulants vendent du plastique dans une rue du centre historique de Puebla.

« Pourquoi les pays du Sud devraient-ils gérer ces déchets créés dans le Nord ? » demanda Léopold. Il a noté que l'inégalité s'étend aux usines de plastique, qui ont tendance à être situées dans des zones plus pauvres et ont des impacts négatifs sur la santé. « Dans ces zones les plus pauvres, ces communautés sont moins protégées contre ces grandes industries, et il n'y a pas d'argent pour les surveiller, pour s'assurer qu'elles émettent correctement (de la pollution)… elles contaminent donc l'environnement et affectent les habitants », a-t-il déclaré.

Récemment, des sociétés multinationales dont le siège social est aux États-Unis ont utilisé le « nouvel ALENA » (l'Accord États-Unis-Mexique-Canada, ou USMCA) pour empêcher le Canada d'interdire certains plastiques à usage unique, arguant que la mesure équivaut à une « barrière non tarifaire ». .» De même, des intérêts commerciaux ont cité les dispositions de l'AEUMC pour contester la loi mexicaine exigeant des avertissements sur les étiquettes de malbouffe, et en général, les entreprises américaines peuvent utiliser l'accord chaque fois que les réglementations ou la législation mexicaines affectent leurs opérations commerciales.

On dépense plus d'argent pour le gaspillage des entreprises que pour les droits de l'homme

De plus, les pays du Sud, comme le Mexique, disposent de moins de ressources pour gérer les déchets et faire respecter les interdictions sur les plastiques. Le budget fédéral annuel des États-Unis (6 900 milliards de dollars), par exemple, est environ 13 fois supérieur à celui du Mexique (9 070 milliards de pesos ou 531 milliards de dollars), malgré une population environ deux fois supérieure.

Lire aussi  La révélation de l’ancien avocat de Trump est « dévastatrice » pour Trump, disent les experts juridiques

La gestion des déchets « nécessite de la technologie et un budget », a déclaré Vázquez. « Au Mexique, les déchets sont gérés au niveau municipal, et bon nombre des 2 500 municipalités du pays, en particulier celles qui sont plus petites ou situées dans des zones rurales isolées, n'ont littéralement pas les moyens de le faire. » Environ 17 pour cent du Mexique ne dispose d'aucune collecte de déchets et ces régions finissent par brûler leurs déchets ou les déverser dans les rivières et les vallées.

Puebla a peut-être interdit les sacs en plastique, mais entre 2020 et 2022, elle n'avait pas les moyens d'imposer une seule amende pour l'utilisation de sacs en plastique. La ville de Mexico, une zone plus riche, a fermé temporairement 14 magasins pour violation de son interdiction entre janvier 2022 et août 2023, et un Sam's Club a été fermé définitivement pour violations répétées. Les autorités de Mexico affirment également avoir infligé 70 000 amendes aux entreprises.

La décharge d'Atlixco, Puebla, se trouve juste en face du volcan Popocatepetl.  Largement incontrôlée, sans tri et avec un seul agent de sécurité à l'entrée, elle constitue un risque sanitaire et environnemental.

La décharge d'Atlixco, Puebla, se trouve juste en face du volcan Popocatepetl.  Largement incontrôlée, sans tri et avec un seul agent de sécurité à l'entrée, elle constitue un risque sanitaire et environnemental.

Mais malgré le manque de ressources pour faire respecter les interdictions, le Mexique continue de consacrer davantage à la collecte et à la gestion des déchets produits par les entreprises qu'aux besoins urgents en matière de droits de l'homme. En 2021, la ville de Mexico a dépensé 53 millions de pesos pour gérer les déchets du commerce électronique, soit plus que ce qu'elle a dépensé pour le Conseil pour prévenir et éliminer la discrimination (26 millions de pesos) ou pour protéger les cyclistes et les piétons (9 millions de pesos).

« Les emballages en plastique sont moins chers pour les entreprises, mais l'argent des impôts est utilisé pour gérer les déchets générés, donc en fin de compte, c'est la société qui paie », a déclaré Leopold.

En outre, une grande partie de l'immense secteur informel mexicain dépend de la vente d'aliments de rue ou d'articles tels que des jouets en plastique bon marché, et la transition vers des plateaux ou des sacs alimentaires biodégradables coûterait aux vendeurs des dépenses jusqu'à 25 fois plus élevées. Vázquez a souligné que le simple fait de taxer ou de mettre en place des systèmes d'enregistrement était difficile dans le secteur informel, donc « il y a encore moins de contrôle sur les plastiques qu'ils utilisent ».

Aller de l'avant

Alors que l'Oceana Mexico de Leopold a fait campagne dans les rues et dans les universités, en menant des enquêtes et en collectant des signatures de pétitions, l'organisation a constaté que la majorité des habitants de Mexico sont à la fois conscients et critiques de la contamination par les plastiques. Environ 97 % des personnes interrogées dans les 16 arrondissements de la ville ont déclaré vouloir que le commerce électronique des plastiques soit réglementé. Selon une autre enquête réalisée par P-Studios, 84 % des habitants de Mexico pensent que la résolution du problème du plastique devrait faire partie des propositions des candidats à l'approche des élections nationales de juin.

Pour Vázquez, la solution implique à la fois des obligations légales et des incitations fiscales. Mais elle souligne : « Lorsque des choses sont interdites, cela ne signifie pas que le produit n'est plus nécessaire… les interdictions doivent donc être accompagnées de réflexions sur la manière de répondre à ce besoin. »

« Les producteurs (de plastiques) doivent être tenus responsables, et comme le Nord a une plus grande responsabilité, il doit contribuer aux solutions de manière proportionnelle », a déclaré Leopold.

Avatar de Charles Briot

Laisser un commentaire