Plus de 2 700 incendies de forêt signalés en Amazonie au cours des 11 premiers jours d’octobre

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Plus de 2 700 incendies de forêt signalés en Amazonie au cours des 11 premiers jours d'octobre

Un nombre record d’incendies de forêt recouvrent l’Amazonie de fumée, étouffant certaines villes brésiliennes et isolant davantage de nombreux villages autochtones. Plus de 2 700 incendies de forêt ont été signalés dans la région au cours des 11 premiers jours du mois – le nombre le plus élevé pour un mois d’octobre depuis 1998, date à laquelle les registres ont commencé.

La qualité de l’air est devenue si mauvaise la semaine dernière dans des endroits comme Manaus que les autorités ont dû reporter le marathon annuel de la ville et que les grandes universités ont annulé les cours. Philip Fearnside, professeur-chercheur à l’Institut national de recherche en Amazonie, a déclaré que les hôpitaux de la ville regorgent de personnes souffrant de problèmes respiratoires. « Cela devrait être un signal d’alarme pour changer réellement les politiques gouvernementales et les comportements individuels afin de réellement contenir le réchauffement climatique », a-t-il déclaré.

Une partie du problème vient du fait que l’Amazonie est en proie à une grave sécheresse. Les niveaux d’eau des principales rivières de la région sont devenus si bas qu’ils sont devenus innavigables, laissant de nombreuses communautés riveraines autochtones sans aucun moyen d’obtenir certains aliments, de l’eau potable ou des médicaments, selon Reuters. Le transport maritime commercial a également été touché puisque les navires de la société Maersk, dont le siège est au Danemark, ont suspendu leur service à Manaus, après qu’une barge s’est échouée sur le fleuve Rio Negro le mois dernier.

« C’est une situation très inquiétante », a déclaré Marcia Macedo, scientifique associée au Woodwell Climate Research Center. « Nous avons vu d’importantes mortalités de poissons (un événement au cours duquel de nombreux poissons morts sont soudainement observés dans un plan d’eau), les niveaux d’eau ont chuté beaucoup plus rapidement que la normale – les niveaux des lacs, des rivières, environ 6 mètres en dessous de ce à quoi on pourrait s’attendre à ce moment-là. période de l’année. Et il est certainement possible que la situation empire avant de s’améliorer.

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Mercredi, les tribus indigènes de la région ont appelé le gouvernement brésilien à prendre des mesures plus formelles. « Nous demandons au gouvernement de déclarer une urgence climatique pour remédier de toute urgence à la vulnérabilité à laquelle les peuples autochtones sont exposés », peut-on lire dans un communiqué du groupe de coordination autochtone APIAM, qui représente plus de 60 tribus amazoniennes.

Vendredi, presque toutes les 62 villes de l’État d’Amazonas, qui comprend Manaus, avaient déclaré l’état d’urgence.

Le président brésilien Luiz Inácio Lula da Silva a fait campagne pour protéger l’Amazonie de la déforestation et de nouvelles destructions, contrairement à son prédécesseur Jair Bolsonaro. Mais même si l’administration de Lula a défendu les droits des autochtones en restaurant les terres de la forêt tropicale et si la Cour suprême du Brésil a rejeté le mois dernier une contestation des droits fonciers des autochtones, la déforestation reste une préoccupation majeure.

La perte d’arbres n’est pas le seul facteur contribuant à la crise actuelle. Le changement climatique ainsi qu’El Niño, un phénomène météorologique qui entraîne le déplacement d’une masse d’eau chaude vers l’est à travers le Pacifique et s’écrase sur l’Amérique du Sud, entraînent également des conditions de sécheresse. « La déforestation contribue au réchauffement climatique, même si les combustibles fossiles en sont la principale cause », a déclaré Fearnside. « Mais le réchauffement climatique modifie le climat partout dans le monde, y compris ici en Amazonie. »

Macedo prévient que si les cycles qui maintiennent les conditions humides, pluvieuses et nuageuses caractéristiques de la forêt amazonienne commencent à se dissiper, la forêt pourrait être altérée de façon permanente.

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« Si vous dépassez un certain niveau de déforestation, vous commencez à recycler l’eau de pluie dans l’atmosphère, ce qui contribue à refroidir la surface du sol et à semer de nouveaux nuages ​​de pluie », a-t-elle déclaré à Grist. « Si les incendies deviennent incontrôlables, alors la couverture forestière diminue et les sécheresses sont encore plus intenses, et ainsi de suite. »

Bien que le système soit assez bien compris, Macedo affirme qu’il est difficile de déterminer à quel moment les choses cesseront de fonctionner comme d’habitude.

« Ce n’est pas linéaire. Ce n’est pas un processus simple à cerner », a déclaré Macedo.

Cet article a été initialement publié dans Blé à moudre.

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