La Cour suprême du Wisconsin entend les arguments sur les cartes « sauvagement gerrymanderées »

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La Cour suprême du Wisconsin entend les arguments sur les cartes « sauvagement gerrymanderées »

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La Cour suprême du Wisconsin a entendu mardi des plaidoiries concernant la légalité des frontières politiques dans l'État, largement considérées comme ayant été établies au profit des législateurs républicains de l'État par rapport aux démocrates – ce que beaucoup décrivent comme un gerrymander partisan.

La loi actuelle exige que les deux chambres de l'Assemblée législative de l'État, ainsi que le gouverneur, approuvent les cartes élaborées dans le cadre du processus de redécoupage décennal, affectant à la fois les sièges législatifs du Congrès et de l'État. En 2011, lorsque les républicains ont obtenu le contrôle total des branches législative et exécutive du gouvernement, ils ont élaboré des cartes qui ont assuré une forte majorité au Parti républicain pour le reste de la décennie, ce que de nombreux critiques de l'époque ont ridiculisé comme étant un gerrymander évident.

Ces cartes ont été élaborées lors de réunions très secrètes entre les législateurs du GOP et leurs consultants uniquement, sans aucune contribution du public. Lorsque des documents ont finalement été publiés en 2012 détaillant certaines de ces réunions, il était évident que les Républicains visaient à créer une majorité permanente au sein du pouvoir législatif, malgré la possibilité que les préférences des électeurs puissent à l'avenir, en manipulant les cartes au profit de leurs électeurs. faire la fête. Dans un courriel obtenu, par exemple, un consultant impliqué dans le processus a admis que les législateurs conservateurs étaient en train de « modifier sauvagement » les cartes pour aider les républicains.

En 2022, alors qu'il était temps de redessiner à nouveau les cartes, un nouveau gouverneur démocrate, Tony Evers, a pris ses fonctions. Cependant, après plusieurs litiges dans les systèmes judiciaires étatiques et fédéraux, une carte largement inchangée par rapport à 2011 est restée en place.

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Le procès actuel devant la Cour suprême de l'État concernant le statut des cartes repose sur deux questions : premièrement, les cartes existantes incluent désormais des districts qui ne sont pas contigus, en violation directe du mandat de la constitution de l'État sur la manière dont elles doivent être dessinées. Deuxièmement, le processus judiciaire qui a finalement permis aux républicains de conserver leurs cartes en grande partie inchangées – malgré le veto du gouverneur Evers en 2022 – a permis au corps législatif d'annuler le veto du gouverneur de manière inconstitutionnelle.

Beaucoup dans l'État qui ne sont pas d'accord avec les cartes actuelles espèrent que le tribunal décidera de se débarrasser des cartes gerrymandérées, en raison d'un changement récent dans la composition du tribunal. En avril de cette année, la Cour suprême de l'État, qui avait été contrôlée par une majorité de bloc conservateur pendant la majeure partie de la dernière décennie de controverses sur les cartes, est passée à un contrôle libéral après l'élection de la juge Janet Protasiewicz à l'échelle de l'État.

Lors des plaidoiries de mardi matin, les membres du bloc conservateur du tribunal ont remis en question le calendrier du nouveau procès, même si leurs ne remettraient en rien en cause la légalité de leurs arguments.

« Tout le monde sait que la raison pour laquelle nous sommes ici est qu'il y a eu un changement dans la composition de la Cour », a déploré la juge Rebecca Bradley.

Mark Gaber, un avocat du Campaign Legal Center représentant les plaignants dans le procès, a contesté cette affirmation, déclarant que le procès devait être intenté, qu'un libéral ou un conservateur ait remporté cette élection. La constitutionnalité des cartes n'est pas « une question partisane », a-t-il déclaré.

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Le tribunal devrait rendre une décision début 2024 pour garantir qu'une structure cartographique permanente soit en place pour les élections qui auront lieu plus tard dans l'année. Les démocrates et d'autres groupes de défense des droits électoraux espèrent que le tribunal annulera les cartes actuelles et ordonnera d'en redessiner de nouvelles qui soient plus justes et reflètent les désirs politiques réels de leurs électeurs.

« Les quartiers déformés ont affecté la capacité des villes à mettre en œuvre des politiques qui reflètent les valeurs et les besoins de leurs habitants. … Dans l'intérêt de la démocratie, nous espérons que la Cour suprême du Wisconsin ordonnera qu'un arbitre redessine les cartes avant le prochain cycle électoral », a déclaré Jonathan Miller, directeur du programme du Public Rights Project, dans un communiqué.

Le Wisconsin est largement connu pour avoir l'un des ensembles de cartes les plus triés sur le plan politique du pays, et beaucoup reconnaissent que, même si les courses à l'échelle de l'État sont généralement extrêmement serrées entre les deux partis politiques, au sein de la législature de l'État, les républicains détiennent constamment le pouvoir depuis 2011.

Contrairement à certains États républicains « rouges », historiquement, la législature de l'État du Wisconsin a régulièrement changé de mains. Selon Ballotpedia, de 1992 à 2010, il n'y a eu que quatre périodes pendant lesquelles un parti politique a contrôlé à la fois le Sénat et l'Assemblée. Toutefois, au cours d'aucune de ces périodes, cela n'a duré plus de quatre ans, et au cours de deux de ces périodes, les démocrates ont également réussi à prendre le contrôle total de la législature de l'État.

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« Le Wisconsin est un État violet divisé à parts égales et Tony Evers a été réélu avec 51,2 % des voix, mais lors des mêmes scrutins de mi-mandat de 2022, les républicains ont remporté plus de 60 % des sièges à l'Assemblée législative de l'État. Cela ne colle tout simplement pas », a commenté le journaliste Dan Shafer, basé au Wisconsin, sur son site d'information : La zone de recombobulationen mars.

Dans l'ensemble, les habitants du Wisconsin sont largement opposés au type de gerrymandering dont ils ont été témoins ces années, un sondage commandé par Represent.Us révélant que 87 pour cent désapprouvaient le système actuel de redessinage des cartes. Cette même enquête a également révélé qu'une majorité des résidents (57 pour cent) pensaient que les électeurs eux-mêmes devraient avoir le dernier mot dans l'approbation des cartes, et près des trois quarts des résidents (73 pour cent) étaient favorables à l'interdiction d'établir des circonscriptions au profit d'un seul. une fête plutôt qu'une autre.

Lors de l'audience de mardi, les manifestants se sont rassemblés au Capitole de l'État pour exprimer leurs revendications en faveur d'un processus d'établissement de cartes plus équitable.

« Nous devons nous débarrasser des cartes gerrymander Etch-a-Sketch et nous avons besoin de cartes équitables maintenant » un manifestant à l'intérieur de la rotonde du Capitole a déclaré.

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