La communauté du Maryland organise une veillée pour une femme trans tuée dans un crime anti-trans

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A board filled with messages in tribute to Meghan Lewis is pictured at her vigil.

Des dizaines de personnes ont assisté mardi à une veillée dans le Maryland pour célébrer la vie de Meghan Lewis, une femme transgenre qui a été tuée par balle à l'extérieur de son complexe d'appartements le 27 décembre, prétendument à la suite d'un différend sur son identité transgenre.

La veillée a eu lieu au de circuit du comté de Harford sur une petite place devant une fontaine et comprenait des bougies, de la musique, des boissons chaudes et des personnes partageant leurs souvenirs de Lewis.

« Meghan Riley Lewis était une pierre angulaire de la communauté et une organisatrice enthousiaste d'espaces de connexion, en plus d'être une mère, une dirigeante technologique accomplie et une vétéran », a déclaré Lee Blinder, directeur exécutif et fondateur de Trans Maryland. Vérité. « Lorsqu'elle a été assassinée la semaine dernière, sa mort a ajouté un autre décompte déchirant aux statistiques des meurtres de la communauté trans (principalement des femmes trans et des personnes transféminines). »

Lewis, 53 ans, était un pilier de la communauté transgenre du Maryland et travaillait souvent avec Maryland Safe Haven, le seul centre de bien-être sans rendez-vous dirigé par les trans de Baltimore. Elle a également fondé un groupe de soutien aux patients pour aider les personnes transgenres venues à Baltimore pour des soins d'affirmation de genre.

«Nous avons organisé une veillée mardi pour défendre la vie de Meghan, pour honorer tout le travail qu'elle a accompli pour la communauté LGBTQ+ de Baltimore et pour nous souvenir de son esprit vif. Elle manque à tant de personnes », a déclaré Zosia, une amie proche de Lewis. Vérité.Nous avons du mal à donner un sens à ce qui s'est passé.

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« Je ne vais pas mentir, c'est difficile », a poursuivi Zosia. « Mais nous devons travailler ensemble pour renverser l'obscurité de la violence et de la haine transphobes et, comme Meghan l'a toujours dit, ‘rester brillants' et avancer dans l'amour, la joie et la force, comme elle l'aurait souhaité. C'est ainsi que nous perpétuerons son héritage.

Quelques jours avant son assassinat, Lewis a proposé d'organiser un dîner de fête pour les personnes transgenres qui n'avaient nulle part où célébrer.

« Elle faisait partie intégrante de la communauté et était aimée de beaucoup. Nous discutions il y a seulement quelques jours de la façon dont elle consacrait sa vie à nourrir les homosexuels affamés et sans logement », a déclaré la journaliste Erin Reed. a écrit sur les réseaux sociaux.

Dans son dernier à Reed, Lewis a déclaré qu'elle allait organiser un dîner mensuel en famille queer à Baltimore. « Je vais trouver un endroit à (Baltimore) qui me permettra de nourrir notre tribu commune et de leur offrir un moment en famille », Lewis a dit dans le message à Reed. « Pas de frais, il suffit de se présenter et de manger. »

Les gens se rassemblent lors d'une veillée pour Meghan Lewis.

« Elle sera toujours une lumière vive qui cherchait à rassembler ceux qui manquaient d'endroit où reposer leur tête, ceux qui avaient un besoin urgent de ressources, qui cherchaient une seule personne pour prendre soin d'eux, et cette personne était souvent Meghan », a déclaré Blinder. Vérité. «Meghan a fait cela sans problème pour beaucoup, tout en soutenant (pratiquement et financièrement) le leadership des organisations dirigées par les personnes trans du Maryland. Elle était une amie et une collaboratrice.

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Lewis était l'une des plus de 30 personnes transgenres et de genre non conforme qui ont été tuées par arme à feu et par violence interpersonnelle en 2023. Renee Lau, directrice exécutive du Maryland Safe Haven pour les logements pour personnes âgées et handicapées, a déclaré WBAL-TV qu'elle estime que l'affaire devrait être classée comme crime de haine.

« Cette année, nous avons assisté à une explosion de discours violents et haineux à l'encontre de la communauté LGBTQ+, remplis de propos qui rendent la violence physique et les lois discriminatoires plus acceptables pour ceux qui ont besoin d'un bouc émissaire », a déclaré le de la Human Rights Campaign Foundation (HRC). Kelley Robinson a déclaré dans un rapport documentant les violences contre les personnes transgenres en 2023.

Le rapport du HRC, « L'épidémie de violence contre la communauté transgenre et non conforme au genre aux États-Unis », affirme que les personnes transgenres aux États-Unis sont confrontées à une urgence nationale. En 2022, près de 500 crimes de haine transphobes ont été documentés parallèlement à une vague de rhétorique anti-trans et de législation introduite par les politiciens. En 2023, les législateurs ont introduit et promulgué un nombre record de lois anti-trans, ce qui devrait entraîner une augmentation de la violence contre les personnes transgenres.

« Sa mort n'aurait jamais dû avoir lieu, et nous travaillerons dans les jours, mois et années à venir pour obtenir justice pour elle et, plus important encore, pour garantir que son travail se poursuive sans relâche », a déclaré Blinder. Vérité. « Grâce à nos efforts collectifs, nous devons créer un monde dans lequel les personnes trans, en particulier les femmes trans et les personnes transféminines, peuvent se déplacer dans l'espace public sans craindre d'être blessées. La question demeure de savoir qui nous rejoindra dans cette quête, et mon invitation est ouverte à chaque personne qui lit ceci. Voulez-vous vous joindre à notre lutte ?

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