La commercialisation rend plus difficile l’accès au nouveau vaccin contre la COVID

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La commercialisation rend plus difficile l’accès au nouveau vaccin contre la COVID

La dernière injection de rappel contre le COVID-19 est désormais accessible au public. Mais cette fois, l'accès est un peu plus difficile.

Sanho Tree, un expert en politique pharmaceutique à Washington, DC, a constaté que l'obtention des doses de vaccin précédentes était « très ordonnée », mais a fait cinq tentatives pour obtenir le vaccin. Après avoir pris son premier rendez-vous dans un CVS de l'autre côté de la ville, l'endroit le plus proche disponible, il a attendu 45 minutes lorsque le pharmacien est sorti, l'air « surmené et en haillons », et lui a dit en s'excusant qu'il n'y avait plus de piqûres. . Ses tentatives suivantes ont été annulées via le système de messagerie texte automatisé de CVS.

« C'était vraiment nul », a-t-il déclaré. « Du point de vue de la santé publique, c'est un désastre. »

Alors que les précédentes doses de vaccin et rappels étaient achetées par le gouvernement américain et distribuées dans les centres de santé communautaires, les cabinets de médecins et les pharmacies de détail, la responsabilité du dernier vaccin contre la COVID-19 est passée entre les mains d'entreprises privées. Cela signifie que les géants pharmaceutiques Pfizer et Moderna, les principaux fabricants de vaccins contre le COVID-19, passent des contrats avec des compagnies d'assurance individuelles pour vendre le vaccin et distribuer les doses.

En raison de ces problèmes d'approvisionnement, au cours des premières semaines du déploiement, les patients ont eu du mal à recevoir leurs doses dans les pharmacies de détail, tandis que les services de santé publique ont signalé retards dans les approvisionnements et un manque d'informations. Certaines personnes ont été accusées à tort alors que le vaccin était censé être gratuit pour les patients assurés par les secteurs privé et public, avec des programmes visant à aider temporairement à couvrir la plupart des coûts pour les patients non assurés, en particulier pour les enfants. Mais il y a eu des retards dans la livraison de la formulation du vaccin destinée aux enfants. Et les 25 à 30 millions d'Américains qui n'ont pas d'assurance maladie – soit de manière disproportionnée des personnes de couleur et des personnes à faible revenu – pourraient toujours se voir facturer l'administration du vaccin.

Selon Leslie Ray, psychothérapeute à San Diego, l'accès au nouveau vaccin était « remarquablement différent de ce que j'avais vécu auparavant ». Pour chacune de ses précédentes doses de vaccin contre la COVID, elle avait pu simplement se rendre au Rite Aid local. Cette fois, elle a dû se rendre à Rite Aid trois fois avant d'avoir un stock suffisant, même si l'outil de recherche de vaccins en ligne du gouvernement et le site Web de Rite Aid suggéraient que des doses sans rendez-vous seraient disponibles. À l'époque, le planificateur en ligne n'affichait aucun rendez-vous avant la fin octobre.

Bien que Ray ait pu se faire vacciner le 25 septembre, près de deux semaines après l'approbation du vaccin, l'expérience lui a laissé un mauvais goût dans la bouche. « Le gouvernement devrait encore s'occuper de cela », a-t-elle déclaré.

Andra Cernavskis, étudiante en droit à Oakland, en Californie, a également vécu une expérience troublante en essayant d'obtenir le nouveau vaccin. Elle est allée chercher son vaccin dans un Walgreens local le premier jour où il a été disponible, le 18 septembre. Mais lorsqu'elle et d'autres patients ont fait la queue pour recevoir leur dose, ils ont reçu des documents sur le vaccin faisant référence à plusieurs reprises à la dose « bivalente », ce qui a été utilisé pour cibler les souches d'Omicron de l'année dernière. Les clients étaient alarmés et craignaient de recevoir le mauvais vaccin, a expliqué Cernavskis.

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« C'est arrivé au point où certains d'entre nous ont exigé de voir la boîte dans laquelle le vaccin était arrivé pour clarifier et confirmer qu'il s'agissait bien du nouveau vaccin », a-t-elle déclaré. « Ils ont donc fini par sortir la boîte et nous ont montré qu'il s'agissait du vaccin COVID 2023-24. » Le pharmacien n'a pas pu expliquer pourquoi les informations sur le vaccin destinées aux consommateurs n'avaient pas encore été mises à jour.

Le secrétaire à la Santé et aux Services sociaux, Xavier Becerra, a depuis rencontré des représentants de grandes compagnies d'assurance et de pharmacies de détail, promettant que la plupart des problèmes avaient été résolus et réaffirmant que les patients ne devraient pas être facturés pour l'injection. Mais les patients continuent de signaler des problèmes, et la confusion et le désordre du déploiement témoignent d'un manque de confiance dans les institutions et les prestataires de soins de santé autour du COVID-19 – ce qui pourrait contribuer à un manque total de réceptivité à la vaccination.

L'administration Biden a tenté de combler les lacunes en matière de couverture vaccinale pour aider davantage de personnes à se faire vacciner gratuitement. À quelques exceptions près, tous les assureurs publics et privés sont tenus de rendre les injections gratuites. Les enfants non assurés doivent également bénéficier d'une couverture garantie par le biais du programme Vaccins For Children. Même si des frais d'administration ou de visite au cabinet peuvent toujours leur être facturés, « un enfant ne peut se voir refuser une vaccination en raison de l'incapacité de payer du parent ou du tuteur », selon le CDC. La tentative de l'administration Biden d'adopter un programme similaire pour les adultes non assurés ou sous-assurés n'a pas abouti au Congrès. Cependant, des vaccins gratuits seront temporairement disponibles via le « Bridge Program » du HHS jusqu'à épuisement des fonds à la fin de l'année prochaine.

Une facturation compliquée et des mesures contractuelles strictes conçues par les compagnies pharmaceutiques et d'assurance pour maximiser les profits reproduiront probablement les inégalités en matière de santé qui persistent pour les personnes non assurées, les adultes à faible revenu et les personnes de couleur. Ces mêmes groupes ont subi certains des pires impacts sanitaires de la pandémie.

« Les personnes de couleur sont toujours au bas de l'accès à la santé », a déclaré Cynthia Adinig, cofondatrice de la Equity Agency.

Au printemps 2023, KFF a conclu que « les disparités dans la proportion de personnes ayant reçu au moins une dose de vaccin contre le COVID-19 se sont réduites au fil du temps et se sont inversées pour les Hispaniques. Malgré ces progrès, un écart de vaccination persiste pour les Noirs, et les Noirs et les Hispaniques sont environ deux fois moins susceptibles que leurs homologues blancs d'avoir reçu une dose de rappel bivalente mise à jour.

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Les taux d'utilisation des boosters sont faibles dans tous les domaines. Alors qu'environ 70 % des Américains ont terminé la première série de vaccins, un maigre 17 % ont déclaré avoir reçu des rappels bivalents. La désinformation et la confusion autour de la diminution de l'immunité et les messages publics incohérents ont conduit de nombreuses personnes à croire qu'elles n'ont pas besoin de doses supplémentaires, même si l'efficacité du vaccin diminue avec le temps. D'autres en ont tout simplement « fini » avec le COVID-19.

« Je pense qu'en tant que société, les gens se mettent intentionnellement aussi loin que possible de tout discours sur le COVID afin de pouvoir vivre dans leur mur d'illusion selon lequel tout va bien », a déclaré Adinig.

Pourtant, près de la des adultes américains ont déclaré qu'ils recevraient « certainement » ou « probablement » le nouveau vaccin, et une étude récente a montré que même un simple rappel par SMS pourrait augmenter le recours au rappel jusqu'à un tiers. Mais un processus difficile et une tarification compliquée seront certainement un facteur dissuasif.

Bien que les taux de vaccination des enfants soient inférieurs à ceux des adultes, les parents qui espéraient obtenir le nouveau vaccin pour leurs enfants ont été bloqués jusqu'à présent. La formulation pour enfants est encore plus difficile d'accès dans les pharmacies de détail, avec des retards et une disponibilité inégale. Parce qu'ils sont désormais beaucoup plus chers, de nombreux cabinets de pédiatres n'ont pas du tout stocké le nouveau vaccin, et les pharmacies de détail ne l'ont pas encore disponible.

Un autre point préoccupant est le manque de doses de vaccin dans les contextes à haut risque comme les maisons de retraite, qui affectent à la fois les patients et leurs soignants travaillant dans les établissements, et de tout système de vaccination pour les personnes qui en souffrent. sont confinés à la maison.

Cependant, il semble que la santé publique et les profits soient en contradiction, et le gouvernement se retrouve à la merci des prix abusifs de la part des sociétés pharmaceutiques produisant le vaccin. En 2021, Pfizer a été accusé d'avoir « intimidé » les gouvernements dans le cadre de contrats d'achat de la première série de vaccins, et aurait mené des négociations secrètes avec des conditions strictes favorables à Pfizer, selon Public Citizen. Les contrats auxquels l'organisme de surveillance du gouvernement a pu accéder « offrent un rare aperçu du pouvoir qu'une société pharmaceutique a acquis pour faire taire les gouvernements, limiter l'approvisionnement, déplacer les risques et maximiser les profits dans la pire crise de santé publique depuis un siècle ».

Depuis la première série de vaccins, Pfizer et Moderna n'ont cessé d'augmenter leurs prix. Selon Stat News, le gouvernement a payé 81,61 $ pour le rappel Moderna et 85,10 $ pour le vaccin Pfizer cette année, soit environ trois fois plus que ce qu'il a payé pour la série de rappels de 2022. Désormais, Pfizer et Moderna facturent respectivement 128 $ et 115 $ aux assureurs privés pour Moderna et Pfizer.

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Une grande partie du poids de ces changements, face au public, reviendra aux pharmaciens et au personnel des pharmacies, qui ont été débordés et surchargés tout au long de la pandémie, en particulier pendant la saison des vaccinations. Lors du déploiement des vaccins bivalents l'année dernière, un certain nombre d'employés de pharmacie ont déclaré avoir été soumis à des mesures impossibles concernant le nombre de vaccins administrés au détriment de leurs autres tâches.

Taylor, un pharmacien de détail en Arizona qui utilise un pseudonyme par crainte de représailles au travail, a mentionné dans une interview l'année dernière à propos de la dernière grande campagne de vaccination que « la folie constante augmente le risque que des erreurs soient commises, ou simplement que les patients gagnent ». On ne leur accordera pas l'attention qu'ils méritent.

Il est particulièrement important de mettre les gens à jour en matière de vaccins, compte tenu de la récente augmentation des cas et des hospitalisations, notamment des épidémies persistantes dans les écoles, des rapports continus de longs cas de COVID et d'autres conditions post-virales préoccupantes chez les enfants et les jeunes adultes. La plupart, sinon toutes les autres mesures visant à prévenir la propagation du COVID-19 ont été abandonnées, les masques n'étant plus requis même dans les établissements de soins de santé et les exigences en matière de tests ayant été supprimées, la vaccination devrait donc être le strict minimum. Il est encourageant de constater que près de 40 % des adultes déclarent avoir recommencé à prendre certaines précautions avec la dernière vague, selon KFF, et le gouvernement a récemment annoncé une nouvelle série de quatre tests rapides gratuits de dépistage du COVID.

Le 3 octobre, la FDA a annoncé avoir approuvé le vaccin Novavax contre la dernière souche de coronavirus, qui s'est avéré comparable à celui de Moderna et de Pfizer pour prévenir les cas graves de COVID. Cela résoudra également les problèmes d'approvisionnement une fois qu'il sera disponible dans les pharmacies.

Mais avec de vastes pans du pays et des législateurs républicains complètement opposés à la vaccination, à toute précaution contre le COVID-19 ou à un financement indispensable, il existe de nombreux obstacles. Et cette polarisation n'a fait que s'accentuer depuis le déploiement du vaccin initial, selon Ashley Kirzinger, directrice de la méthodologie d'enquête chez KFF. Comme l'a rapporté Kirzinger, près de 4 adultes sur 10 ayant déjà été vaccinés déclarent qu'ils ne recevront pas celui-ci.

Mais avec la fin de l'urgence de santé publique en mai, la plupart des Américains prennent la tête du gouvernement et ne prennent plus de précautions ni ne se tiennent au courant des informations relatives au COVID. Ray, qui a entendu parler du nouveau vaccin sur Twitter, a déclaré que l'information n'est disponible que pour ceux qui la recherchent. « Nous avons l'impression d'être livrés à nous-mêmes », dit-elle.

Prisme est une rédaction indépendante et à but non lucratif dirigée par des journalistes de couleur. Nous faisons des reportages à partir de la base et aux carrefours de l'injustice.

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