Le groupe réformateur du syndicat amazonien poursuit le conseil d’administration pour qu’il organise des élections à la direction

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Un an après la victoire syndicale historique à l'entrepôt Amazon JFK8 de Staten Island, New York, les affiches aux couleurs vives qui ornaient autrefois la vitre de l'arrêt de bus emblématique devant l'usine ont disparu.

C'est à partir de cet arrêt de bus que Chris Smalls, Derrick Palmer, Connor Spence, Gerald Bryson, Jordan Flowers et d'autres ont lancé une insurrection qui a remporté une élection d'autorisation syndicale sans précédent dans cet entrepôt de 8 000 travailleurs.

Les affiches ont été remplacées par une lettre déchirée datée du 17 janvier 2023, demandant aux avocats de l'entreprise d'entamer les négociations et de reconnaître l'Amazon Labor Union (ALU) comme agent négociateur exclusif.

Mais Amazon refuse toujours de reconnaître le syndicat et encore moins d'entamer des négociations. Et les élections visant à syndiquer d'autres établissements avec ALU n'ont pas abouti jusqu'à présent.

Face à cette impasse, deux approches ont émergé, et elles s'opposent. Les dirigeants actuels, y compris Smalls, semblent déterminés à aider les membres individuellement et, pendant un certain temps, ont mis l'accent sur le soutien d'autres entrepôts qui tentent de s'organiser.

L'autre approche, préconisée par le groupe de 80 travailleurs ALU Democratic Reform Caucus, consiste à accroître la pression dans les ateliers pour faire pression en faveur d'un contrat.

Aujourd'hui, le caucus a déposé une plainte auprès du tribunal de district américain de Brooklyn pour « réformer la constitution de l'ALU et organiser une élection des dirigeants », selon un communiqué de presse.

« Antidémocratique et illégal »

Les membres du caucus affirment être entrés en conflit avec le conseil d'administration du syndicat, qui s'est auto-sélectionné au début de la lutte et a nommé de nouveaux membres dans ses propres rangs mais n'a jamais été soumis au vote.

Avant de recourir à une action en justice, les membres du caucus affirment avoir consacré huit mois à des efforts internes pour réformer la gouvernance du syndicat et organiser des élections pour les postes clés de direction.

Cet effort a été couronné par une tentative de médiation ratée par le vétéran éducateur syndical et organisateur Bill Fletcher. Le conseil d'administration de l'ALU avait accepté la médiation et avait même suggéré Fletcher comme médiateur – puis avait fait volte-face et rejeté la médiation avant qu'elle ne puisse commencer.

« Je crains que les troubles apparents au sein du conseil d'administration de l'ALU signifient que peu de choses sont faites pour organiser les travailleurs et préparer la bataille avec Amazon », a écrit Fletcher dans une note adressée au caucus et au conseil d'administration après l'échec du plan de médiation. . « Il est clair que la direction de l'ALU doit être réorganisée et réaffirmée par ses membres. »

Le caucus qualifie la structure organisationnelle du syndicat de « antidémocratique et illégale ». Les membres n'ont jamais eu la chance de ratifier la constitution, affirment-ils. Le syndicat devait organiser des élections après que le Conseil national des relations du travail ait certifié sa victoire lors des élections d'autorisation à JFK8, mais la constitution a été amendée par les dirigeants pour permettre qu'une élection ait lieu seulement après que le syndicat ait ratifié un contrat.

Cet objectif semble plus lointain que jamais.

Un changement dans la culture syndicale

Les membres du caucus affirment qu'ils dirigent la mobilisation à l'intérieur de l'entrepôt avec un groupe de 50 organisateurs actifs et des centaines de sympathisants. Leur objectif est de renforcer leur pouvoir pour remporter un contrat solide.

« Afin de mener le type d'organisation nécessaire pour affronter Amazon et obtenir un contrat solide, la démocratie est la clé », a déclaré par SMS Connor Spence, co-fondateur du syndicat et ancien trésorier. « Les travailleurs de base doivent être engagés, collaborer sur la stratégie, étudier les demandes et s'engager dans l'action en usine. Plus important encore, ils doivent avoir leur mot à dire sur l'identité de leurs dirigeants.

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Brima Sylla, l'un des 86 plaignants dans le procès et membre du caucus réformateur, a opposé cette vision à ce qu'il a décrit comme un syndicat dont la direction expulse désormais les membres de ses réunions du comité des travailleurs du mercredi lorsqu'ils soulèvent des questions.

Finalement, les réunions sont devenues bihebdomadaires, puis en mai, elles ont complètement cessé, a déclaré Spence.

« Ils n'ont pas atteint le quorum, qui est de 10 travailleurs actifs », a déclaré Sylla. Au lieu d'aller aux réunions des membres, a-t-il expliqué, les travailleurs ont commencé à se rendre à l'arrêt de bus.

Sylla, un immigrant du Libéria, travaillait de nuit avant les élections historiques de JFK8 ; il a joué un rôle clé dans l'organisation du « oui » parmi les travailleurs africains. Il enseignait l'économie et l'histoire du monde au lycée dans une école privée de Staten Island, mais a perdu son emploi pendant la pandémie et est venu en Amazonie pour subvenir aux besoins de sa femme et de ses quatre enfants.

Sylla a déclaré qu'il avait été surpris par le niveau de manque de respect et les cris adressés aux membres de base du syndicat par la direction du syndicat.

« Amazon ne nous a jamais respectés », a-t-il déclaré. Mais l'un des principes clés de la culture d'organisation décousue de l'ALU que le syndicat, en revanche, a fait faire preuve de respect – ou l'a fait pendant un certain temps.

« Nous avons créé notre propre culture », a déclaré Smalls lors d'un événement du Forum populaire l'année dernière. « Amazon a sa propre culture qui repose entièrement sur des mesures, des chiffres – sans interaction humaine. Nous avons interagi. Nous y avons apporté un aspect humain. Nous prenions soin les uns des autres. Nous avons montré chaque jour aux travailleurs que nous prenions soin d'eux. Même s'ils ne nous aimaient pas, nous ne discutions pas ; nous ne sommes pas restés assis là à nous battre… Nous sommes restés fidèles aux problèmes et avons bâti sur ces points communs.

Service vs organisation

Spence décrit l'orientation actuelle du syndicat comme étant au service des membres. « Les travailleurs considèrent le tableau électronique et le personnel comme un syndicat », a-t-il déclaré par SMS. « Tout le monde est nommé (par le conseil d'administration), des délégués syndicaux jusqu'aux dirigeants, et l'accent est mis sur « l'offre » de choses telles que mettre les gens en contact avec un avocat spécialisé en droit des travailleurs plutôt que d'organiser des conversations, d'identifier les problèmes, de recruter des dirigeants, et organiser des actions en atelier.

Il a déclaré que le changement a commencé une fois qu'Evangeline Byars, une ancienne dirigeante de la section locale 100 du Syndicat des travailleurs du transport, est devenue directrice du recrutement du syndicat. Byars a dit au New York Times en mars, qu'organiser des élections serait inutile car les réformateurs gagneraient. « Est-ce que ça va être démocratique ? Non », a-t-elle dit au Fois. « Connor et eux vont juste prendre le pouvoir. »

Gerald Bryson, l'un des co-fondateurs originaux d'ALU, a également soutenu que la réforme concernait Spence, en disant : Notes de travail, « Tout ce coup d'État concerne le fait que Connor Spence soit aux commandes. Ils préfèrent tout démolir parce que Connor n'est pas aux commandes.

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Il a évoqué une réunion des membres en décembre au cours de laquelle les membres du caucus ont quitté le groupe. « À un moment donné, ils ont perdu cette mission que le syndicat est au service du peuple », a-t-il déclaré, « parce qu'ils sont partis et nous ont abandonnés. Ils ont abandonné leur poste.

David-Desyrée Sherwood, qui a rejoint le syndicat en juin dernier, a déclaré que les membres avaient quitté cette réunion parce que Smalls avait présenté une constitution illégalement modifiée. « On nous a dit que telle était désormais la Constitution », a-t-il déclaré. « Nous ne sommes pas autorisés à voter là-dessus. Je veux dire, ce sont exactement ses mots : ‘Si tu n'aimes pas ça, voilà la porte.'

Bryson a également invoqué la composition raciale du caucus pour discréditer ce qu'il décrit comme « sept personnes blanches » dans un lieu de travail à majorité noire. Le procès intenté aujourd'hui compte 86 travailleurs d'Amazon inscrits comme plaignants.

« La majorité des personnes qui ont quitté la réunion lors de la réunion de décembre étaient des personnes de couleur », a déclaré Sherwood, qui est philippin. « De plus, le caucus tel qu'il existe actuellement est extrêmement diversifié, c'est donc une affirmation qui n'a vraiment aucun fondement. »

Bryson a remis en question la sagesse même d'avoir un caucus. « Les caucus se forment lorsque vous avez un contrat et que vous voulez changer les choses », a-t-il déclaré.

« En fin de compte, les syndicats sont censés être des organisations démocratiques qui veillent à ce que les travailleurs fassent entendre leur voix », a déclaré Sherwood. « Et nous ne constatons pas du tout cela avec la façon dont les choses fonctionnent.

« Je suis un fervent partisan du caucus et du mouvement pour organiser des élections et laisser les gens décider démocratiquement qui ils veulent diriger le syndicat et mener la lutte contre Amazon. »

Interrogé sur l'échec de la médiation, Bryson a déclaré que le problème était que Fletcher avait établi les règles de base et décidé qui pouvait participer à l'effort ; le co-fondateur Jordan Flowers et un ancien de JFK8, Tristan Lion, n'ont pas pu être impliqués. Selon le caucus, les seules personnes exclues de la médiation étaient le personnel de l'ALU, et le point de friction était leur demande d'organiser des élections à la direction.

Michelle Valetin Nieves, vice-présidente de l'ALU, a adressé toutes les questions à l'un des avocats du syndicat.

« Avez-vous vraiment gagné? »

La semaine dernière, lorsque j'ai visité JFK8 pour interviewer des travailleurs, personne n'a mentionné Smalls par son nom, mais ils se souvenaient avec émotion de la culture de solidarité et d'attention – le partage de la nourriture et les organisateurs répondant aux plaintes des travailleurs à l'extérieur de l'entrepôt ou à la cafétéria.

Le thème du syndicat était sur toutes les lèvres alors qu'ils attendaient à l'arrêt de bus après leur quart de travail ou prenaient une pause sur les bancs à l'extérieur de l'établissement. Dans plus de 20 entretiens, les questions qui sont ressorties au premier plan étaient les conditions de travail et le de négocier d'Amazon.

Kenny Oretuga a déclaré qu'il avait voté pour ALU parce qu'il souhaitait une augmentation de salaire et plus de congés. Il continue de soutenir le syndicat et accuse Amazon de faire obstruction.

« Amazon tente de minimiser les efforts du syndicat », a-t-il déclaré. « Amazon est grand et ils résisteront aussi longtemps qu'ils le pourront. »

Briana Lewis se souvient du moment où l'ALU a commencé à s'organiser. Elle venait de commencer à travailler chez Amazon. « Le syndicat était partout », a-t-elle déclaré. « Ils sont dehors, devant le bâtiment. Ils passaient des appels.

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Un refrain constant parmi les travailleurs, si un problème survenait, était : « ‘Allez voir les gens d'ALU. Ils vous aideront dans tous les cas.

«Maintenant, j'ai l'impression que ça a séché. Le syndicat a gagné, mais j'ai l'impression que oui, ils ont gagné sur le papier. Amazon est toujours debout et parle à peine du syndicat interne. Alors, as-tu vraiment gagné ?

Le gigantesque entrepôt emploie désormais entre 5 000 et 8 000 travailleurs. Le groupe de réforme a rassemblé 822 signatures pour une pétition appelant à l'élection de la direction de l'ALU.

Les réformateurs affirment qu'ils n'ont jamais été aussi bien organisés dans l'entrepôt et, malgré les discordes internes, les travailleurs veulent toujours leur syndicat – celui qui amènera la lutte à Amazon.

« Tâche de congé »

Les conditions de travail n'ont fait qu'empirer avec les « time off task » (TOT), c'est-à-dire tout moment non consacré au travail. Des scanners portatifs à radiofréquence suivent et enregistrent la productivité des travailleurs à la minute près, et les gestionnaires utilisent ces informations pour punir les travailleurs qui ne respectent pas leurs quotas. Des dizaines de travailleurs de JFK8 ont blâmé TOT pour ce que Lewis a décrit comme des « articles aléatoires ».

« Si vous avez mal au ventre et que vous êtes aux toilettes, ils vous enverront une lettre de TOT », a-t-elle déclaré. « C'est rédaction après rédaction. »

Parfois, les articles sont des surprises. « J'ai connu beaucoup de gens qui ont été licenciés à cause d'articles dont ils ignoraient l'existence », a-t-elle déclaré.

Felicia Price n'est là que depuis trois mois. Le chiffre d'affaires est vertigineux ; comme beaucoup de ses collègues, elle avait déjà travaillé pour Amazon, mais dans un autre entrepôt. Pour se rendre à l'extrême ouest de Staten Island, elle fait un trajet de trois heures depuis Coney Island.

Même si elle n'a pas encore de contact avec l'ALU, elle a dit qu'elle voulait s'impliquer ; ce serait bien d'avoir un délégué syndical lors des réunions avec la direction pour obtenir des accommodements.

« Nous avons besoin d'un syndicat », a-t-elle déclaré. « Si mon médecin dit que je ne peux pas effectuer telle ou telle activité, je ne devrais pas avoir à discuter et à discuter avec (la direction) de ce que dit la note de mon médecin. »

Fianthen Barkley a voté pour le syndicat l'année dernière, puis a quitté Amazon ; elle y travaille de temps en temps depuis l'ouverture de l'établissement en 2018. Le jour de ma visite était son premier jour de retour, et elle était un peu anxieuse, faisant les cent pas près de l'arrêt de bus. Mais elle a suivi l'actualité via l'application Citizens et en discutant avec d'autres membres de la communauté libérienne très unie de Staten Island.

Barkley a déclaré qu'Amazon « veut que tout soit expédié si vite – ce sont des commandes, des commandes, des commandes, des commandes. Mais à la fin de la journée, quand nous pointons au travail » – elle émettait des sons haletants comme une ouvrière épuisée luttant pour reprendre son souffle – « nous sommes fatigués, et qu'en retirons-nous ?

« Tu me vois dans ma blouse? » » a-t-elle demandé en me parlant de son deuxième emploi d'aide-soignante à domicile. « Je viens d'un tout autre travail, et ça ne devrait pas être comme ça. Je devrais pouvoir m'en tenir à une seule entreprise.

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