Grandparents for Truth s’attaque aux interdictions de livres et à la censure dans les écoles

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Grandparents for Truth s’attaque aux interdictions de livres et à la censure dans les écoles

Lorsque le groupe de défense des droits parentaux Moms for Liberty a lancé son deuxième sommet des « Joyful Warriors » à Philadelphie en juin, il ne l'a pas fait sans une opposition farouche. Des centaines de manifestants se sont présentés pour protester contre l'organisation qualifiée de « groupe extrémiste » par le Southern Poverty Law Center pour ses efforts visant à débarrasser les écoles des documents mettant en lumière l'histoire nationale de racisme ou les problèmes LGBTQ+. Parmi les manifestants se trouvaient des membres du nouveau groupe Grandparents for Truth, un projet de l'organisation progressiste People for the American Way (PFAW). Le producteur de télévision Norman Lear, décédé le 5 décembre à l'âge de 101 ans, a créé la PFAW en 1981 pour contrer le programme de « majorité morale » de la droite religieuse.

Grandparents for Truth, qui a été officiellement lancé en juin, se présente comme une sorte d'antidote aux groupes conservateurs comme Moms for Liberty qui s'efforcent d'influencer les programmes scolaires. Au lieu de soutenir l'interdiction des livres, les barrières pédagogiques et les candidats politiques d'extrême droite, les aînés de gauche et leurs alliés se mobilisent pour donner aux ce qu'ils appellent « la liberté d'apprendre ». Les membres dénoncent la censure lors des réunions des conseils scolaires, soutiennent les candidats progressistes et s'organisent contre les extrémistes. Ils écrivent aux législateurs pour les exhorter à prendre position contre le sectarisme. Pendant ce temps, ils démontrent que de très nombreuses personnes âgées s'investissent dans la lutte contre les politiques scolaires qui ignorent le rôle que jouent les communautés de couleur et les personnes queer dans la société.

Le 19 s'est entretenu avec Alana Byrd, directrice nationale de terrain de PFAW, et Marge Baker, directrice exécutive de PFAW, à propos de l'origine et de la mission de Grandparents for Truth alors que les guerres culturelles du pays se déroulent dans les salles de classe.

Cette interview a été éditée pour des raisons de longueur et de clarté.

À l'heure actuelle, de nombreux Américains connaissent Moms for Liberty et d'autres groupes de défense des droits parentaux. Que voulez-vous qu'ils sachent sur Grandparents for Truth et sur l'impulsion de son lancement ?

Alana Byrd : Nous assistons à un grand afflux d'interdictions de livres et de défis à travers le pays. Nous constatons un réel besoin de lutter contre l'autoritarisme et la censure. Nous voyons également parmi nos propres membres beaucoup de personnes âgées et de grands-parents en général qui tentent de trouver un moyen de riposter. Nous avons donc créé Grandparents for Truth. Une partie de cela a été définitivement inspirée par leurs propres expériences de vie. Marge est une grand-parente et l'un de nos grands-parents fondateurs pour la vérité. Ma propre mère est une grand-parente et aussi l'enfant de survivants de l'Holocauste qui ont entendu cette histoire à maintes reprises depuis le début : c'est ainsi que tout commence. Cela commence par un événement difficile, l'interdiction des livres, la censure, l'autoritarisme. C'est ainsi que nous arrivons à un état effrayant.

Marge Baker : L'autoritarisme prend forme maintenant d'une manière vraiment, vraiment, vraiment sérieuse, et nous sentions qu'il y avait des organisations prétendant être pour la liberté et la liberté, mais en réalité ce qu'elles entendent par là, c'est la liberté et la liberté pour seulement certaines personnes, ce qui n'était pas acceptable. Nous avons donc senti que nous devions lancer quelque chose qui confronterait ce message de manière très visible et viscérale. Nous avions vraiment besoin de faire cette déclaration en lançant Grandparents for Truth comme contre-force à ces voix qui, encore une fois, tentent de s'approprier cette notion de patriotisme et de liberté, alors qu'en réalité, ce dont ils parlent, c'est la liberté et les droits pour une sorte de de quelques privilégiés.

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Alana, tu as mentionné que ta grand-mère était une survivante de l'Holocauste. Que pensez-vous que des livres sur l'Holocauste, notamment « Le Journal d'Anne Frank : l'adaptation graphique » et « Maus », aient été interdits ?

Byrd : C'est vraiment effrayant à voir. Nous constatons que des types très spécifiques de livres sont contestés et interdits. Ce ne sont pas tous des livres. Nous assistons à un afflux d'interdictions de livres qui parlent de l'histoire vécue des personnes LGBTQ, des personnes de couleur, des communautés de couleur, et nous constatons également, comme vous l'avez dit, des interdictions de livres sur l'Holocauste, ce qui est très effrayant. Ils interdisent les livres qui racontent l'histoire de l'interdiction des livres et comment tout cela a commencé.

Baker : Cet autoritarisme est en grande partie basé sur le nationalisme chrétien, sur le fait que ce pays a été fondé en tant que nation chrétienne. Et ce qu'ils veulent vraiment dire, c'est qu'elle a été fondée en tant que nation chrétienne blanche, donc le matériel « acceptable » ne fait que renforcer ces traditions. Vous vous retrouvez donc avec toute une série de communautés qui ont historiquement été marginalisées et attaquées et qui finissent par être attaquées par cette dernière interdiction et censure des livres… au nom de la liberté, mais il ne s'agit pas de liberté, et nous savons que ce n'est pas le cas.

Moms for Liberty n'est pas vraiment un nom familier, mais cette organisation et des organisations similaires sont devenues de plus en plus visibles à travers le pays. Qu'est-ce que Grandparents for Truth prévoit de faire pour que le public le connaisse mieux ?

Byrd : Malheureusement, les opportunités de faire connaître notre nom sont nombreuses. Nous avons lancé à Philadelphie ; nous avions plus de 200 personnes présentes au rassemblement et davantage qui en étaient au courant, alors nous sommes sortis en fanfare. Nous sommes allés à Temecula (Californie, en août) et nous y avons accueilli plus de 200 personnes. Tout le monde apprenait ce qu'est Grandparents for Truth, ce que Grandparents for Truth envisage de faire et ce que nous faisons. Malheureusement, nous continuons à voir ces interdictions de livres, nous continuons à voir ces défis et nous continuons à voir une mauvaise gouvernance dans les conseils scolaires et nous avons malheureusement la possibilité de riposter. J'aurais aimé que Grandparents for Truth n'ait pas à exister, mais nous continuons à avoir des opportunités de le faire.

Baker : L'énergie vient de notre base, si vous voulez, l'énergie est là pour les gens qui ont soif de quelque chose qu'ils peuvent faire pour repousser. Des groupes comme Moms for Liberty disposent de ressources suffisantes, c'est donc un défi de les affronter, mais je pense que l'énergie et l'aspiration à remettre en question ce qu'ils défendent sont absolument là, et c'est vraiment ce que nous avons l'impression d'exploiter avec les grands-parents pour la vérité.

Vous avez mentionné le lancement à Philadelphie et la visite Temecula après cela. Quelles autres régions du pays surveillez-vous ?

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Byrd : Eh bien, vous avez peut-être entendu parler d'un gouverneur – son nom est Ron DeSantis – qui se trouve là-bas en Floride. (Rires) Il mène une guerre culturelle contre le « réveil », qui se propage à travers le pays. Il fait tout ce qu'il peut pour s'assurer que les voix des personnes LGBTQ et des personnes de couleur soient étouffées autant que possible. Nous constatons également de nombreux défis et censures en Pennsylvanie et dans le sud de la Californie. Le Texas est un autre champ de bataille, tout comme la Virginie, le Wisconsin et l'Indiana, où bouillonnent de gros combats.

Pouvez-vous discuter de approche en matière d'élaboration de stratégies dans les endroits où les guerres culturelles ont infiltré les systèmes scolaires ?

Byrd : Les rassemblements sont très importants pour faire sortir les gens, leur faire comprendre qu'ils ne sont pas seuls et qu'ils peuvent exprimer leur voix. Nous avons également des mobilisations pour nos membres. Nous les incitons à écrire à leurs sénateurs ou aux membres de leur conseil scolaire ou à s'exprimer lors des réunions du conseil scolaire. Nous les amenons à frapper aux portes pour soutenir les efforts de rappel comme (celui de Temecula) et à frapper aux portes pour soutenir les bons membres des conseils scolaires et les bonnes politiques.

Baker : Dans une arène partisane autour des élections scolaires, en particulier, un défi vraiment très important est de connaître à l'avance (les candidats extrémistes). Nous sommes en partie aidés par notre opération de recherche de surveillance de droite pour savoir où des groupes comme Moms for Liberty mettent leur énergie à faire élire des gens, afin que nous puissions signaler aux membres de la communauté : « Hé, ne vous laissez pas surprendre. . Voici à quoi ils prétendent servir, mais voici à quoi ils servent réellement. » Il existe donc une manière de faire en sorte que les gens prennent conscience de qui se présente et pourquoi ils se présentent. Nous faisons également ce que nous pouvons et travaillons avec nos alliés pour soutenir les candidats qui se présentent sur ce que j'appelle un programme de « liberté d'apprendre » pour leurs conseils scolaires. Ces candidats sont anti-censure, anti-interdiction des livres et veulent créer un environnement permettant aux enfants d'apprendre tout le spectre de l'histoire et de la culture de notre pays. Il y a donc en réalité deux aspects : l'un consiste à identifier les candidats problématiques et à s'assurer que les gens de la communauté les connaissent, et l'autre consiste à trouver des endroits où nous pouvons intervenir et soutenir de manière proactive les candidats ayant des valeurs de liberté d'apprendre.

La plupart des électeurs du pays ont plus de 50 ans., les grands-parents constituent donc déjà un groupe politiquement engagé. Cela donne-t-il à votre groupe un avantage en termes de portée auprès de votre groupe démographique cible ?

Baker : En tant que grand-parent (sur quatre enfants), je comprends vraiment, d'une manière fondamentalement profonde, que je suis responsable d'aider à construire l'avenir dans le monde dont mes petits-enfants hériteront. Cela signifie un engagement communautaire, une implication dans les enjeux de votre conseil scolaire local, et également une implication dans les élections. Je pense que nous, en tant que grands-parents, avons une perspective unique sur l'histoire, et nous avons vu comment la censure et l'interdiction de livres ont joué le rôle d'outils d'autoritarisme dans le . Il est donc vraiment très important que nous soyons extrêmement motivés à nous engager. Grandparents for Truth est ouvert à tout le monde – aux grands-parents, mais aussi aux sympathisants ou aux grands-parents – mais, à la base, se trouvent des gens qui ont vraiment un sens des responsabilités envers les générations futures, envers le monde dont leurs petits-enfants hériteront.

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Byrd : Les petits-enfants sont également autorisés. Je suis un petit-fils de la vérité, absolument. (Rires) Nous n'en sommes pas encore tous là (d'être grands-parents), mais nous voulons faire quelque chose et nous croyons au message spécifique de Grandparents for Truth. Juste pour vous donner un peu de contexte personnel : ma grand-mère se rendait dans les écoles, y compris la mienne lorsque j'étais enfant à l'école primaire, et parlait de ce qu'elle avait vécu pendant l'Holocauste, et je ressens une certaine responsabilité en tant que petit-enfant pour la vérité afin de défendre son héritage.

Certaines personnes font des généralisations à propos des grands-parents. Ils pensent que les personnes âgées pourraient être plus susceptibles de soutenir la censure que les personnes plus jeunes ou peu investies dans ce qui se passe dans les écoles. Pouvez-vous lutter contre ces stéréotypes ?

Byrd : Quelque chose que j'ai personnellement remarqué en rencontrant des grands-parents et en travaillant avec eux, c'est que la nature des grands-parents change. Mes grands-parents sont tous décédés aujourd'hui, mais ils étaient très vieux dans mon esprit et seraient fascinés par l'idée d'un smartphone. Les grands-parents sont maintenant des gens comme ma mère : ils sont plus sur Instagram que moi, ils sont bien plus sur Facebook que moi. Beaucoup d'entre eux sont des baby-boomers issus de cette vieille génération hippie, et certains d'entre eux sont devenus plutôt conservateurs, mais beaucoup d'entre eux sont définitivement du côté gauche de l'aile. Nous voyons beaucoup de grands-parents qui sont tout simplement très actifs et qui sont très différents des grands-parents d'autrefois.

Baker : Je pense que c'est tout à fait vrai. L'autre chose qui m'a vraiment profondément frappé, c'est quand je pense au rôle que les grands-parents de mes enfants ont joué dans leur vie. Ils sont maintenant décédés, mais ils ont transmis à mes enfants des valeurs vraiment très importantes que mes enfants vivent et transmettent à leurs enfants. Alors, quand je vois cela, et que je ressens aussi l'énormité des menaces auxquelles nous sommes actuellement confrontés sur ces valeurs, je pense, et je ne suis pas le seul, que cela donne envie aux gens de ma génération de s'engager davantage. Ils veulent s'engager davantage dans la construction d'un monde qui sera hospitalier pour leurs petits-enfants, qui enseignera les valeurs d'inclusion et de respect de la différence et considérera cela comme une force pour nos communautés et non comme une faiblesse.

Byrd : Un autre point est que de nombreux grands-parents sont désormais les tuteurs de leurs petits-enfants. Nous constatons que les grands-parents s'impliquent de plus en plus dans la vie de leurs petits-enfants et dans leur éducation.

Une dernière réflexion que vous aimeriez partager avec les gens à propos de Grandparents for Truth ?

Baker : Cela va être un combat sur le long terme, mais je sais que nous sommes du bon côté de l'histoire. Nous allons y arriver. C'est pour le long terme ; c'est pour la prochaine génération.

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