La droite adopte des projets de loi interdisant l’enseignement de l’empathie et de l’attention dans les écoles

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La droite adopte des projets de loi interdisant l’enseignement de l’empathie et de l’attention dans les écoles

Entre 2021 et début 2023, au moins 25 États ont vu des projets de loi introduits dans leurs législatures visant à supprimer l'apprentissage social et émotionnel (SEL) des programmes scolaires publics. Bien que la plupart aient échoué, les projets de loi s'appuient sur des arguments élaborés par des opposants de droite au SEL, qui comparent les leçons destinées à accroître l'intelligence émotionnelle des élèves – en leur enseignant des compétences telles que l'empathie, la résolution collaborative de problèmes et l'autorégulation émotionnelle – à un cheval de Troie pour la gauche. – les idéologies de race, de genre et de sexualité.

Les médias de droite amplifient continuellement ces tropes, et les candidats et les législateurs désireux de courtiser une base pro-Trump répètent leurs affirmations souvent qu'ils le peuvent, promettant à leurs partisans qu'ils n'abandonneront pas jusqu'à ce que le SEL soit détruit à jamais.

Jennifer McWilliams, une ancienne enseignante d'une école primaire de l'Indiana qui travaille maintenant comme consultante pédagogique, a par exemple déclaré lors d'un webinaire Parents Defending Education destiné aux conservateurs : « J'aime dire aux gens que la théorie critique de la race est l'idéologie, mais que l'apprentissage socio-émotionnel est l'idéologie. système de diffusion de cette idéologie dans notre système éducatif.

McWilliams n'est pas le seul homme de droite à confondre la théorie critique de la race (CRT) et le SEL, mais les conservateurs ont également toute une série d'autres arguments qu'ils exposent à leurs partisans et à ceux qu'ils tentent de convaincre. Avec d'autres membres de Parents Defending Education et des groupes comme Moms for Liberty, le conservateur Manhattan Institute et l'American Enterprise Institute (AEI), la droite s'est emparée de nombreuses plateformes pour dénoncer tout ce qu'elle relie au SEL.

Max Eden, chercheur à l'AEI et expert en politique éducative au Manhattan Institute, a déclaré aux législateurs du Congrès que le SEL était devenu un moyen de déplacer l'enseignement du contenu, de surcharger les enseignants et de transformer les éducateurs en thérapeutes non agréés. De même, Robert Pondiscio, membre du personnel de l'AEI, s'est demandé si le SEL était « trop personnel, trop intrusif et trop sensible pour être une fonction légitime de l'école publique et donc de l'État ». Pendant ce temps, Carol Swain, chercheur principal à la Texas Public Policy Foundation, ultraconservatrice, qualifie le SEL de « manipulation émotionnelle » et affirme qu'il est responsable d'une vague de suicides d'adolescents à travers les États-Unis.

Ces affirmations ridicules ont gagné du terrain et, fin 2023, huit États (dont l'Idaho, l'Iowa, le Maine, le Montana, l'Oklahoma et le Dakota du Nord) envisageaient des projets de loi visant à limiter ou interdire le SEL. Parmi ces efforts figure le S.1442, un projet de loi en attente présenté par le sénateur républicain de l'État de l'Oklahoma, Shane Jett, en 2022, visant à interdire l'utilisation de fonds fédéraux, étatiques ou privés pour promouvoir, acheter ou utiliser des concepts d'apprentissage socio-émotionnel dans les écoles publiques ou à charte du pays. État.

Comme le voit le sénateur Jett, « le SEL cherche à trouver des traumatismes chez nos enfants comme prétexte pour promouvoir des philosophies anti-famille, anti-logique et anti-raison et des idéologies politiques de gauche. »

Apprentissage social et émotionnel

Selon le Collaborative for Academic, Social, and Emotional Learning (CASEL), basé à Chicago, principal promoteur du SEL aux États-Unis, l'apprentissage social et émotionnel vise à enseigner aux enfants cinq compétences : l'autogestion, la conscience sociale, la conscience de soi, compétences relationnelles et prise de décision responsable. L'objectif est d'améliorer les résultats scolaires, de favoriser des relations saines avec leurs pairs et de maintenir le bien-être mental en aidant les enfants à rester motivés, à communiquer clairement et efficacement, à travailler de manière indépendante et collaborative, à développer de l'empathie et à identifier les émotions en eux-mêmes et chez les autres.

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Justina Schlund, vice-présidente des communications chez CASEL, appelle cela des « compétences de vie ». « Le principe est que chaque enfant apprend plus efficacement s'il ressent un sentiment d'appartenance, s'il se sent valorisé et s'il est entendu », a-t-elle déclaré. Vérité. « Les enfants ont besoin de relations saines avec leurs pairs et avec les adultes. Compte tenu de la diversité de la population étudiante américaine – diversité qui s'étend à la culture, aux revenus, à la race, au sexe, à la religion et au fait qu'ils vivent dans une zone urbaine, rurale ou suburbaine – il est impératif que les enfants apprennent à nouer des relations avec des personnes de différentes origines. tous horizons. SEL vise à aider les enfants à comprendre leurs propres forces et besoins et à savoir qui ils sont. Il s'agit aussi de nourrir leur curiosité et leur ouverture aux autres.

L'apprentissage social et émotionnel n'est pas une formule, ajoute Schlund, et le contenu des cours varie en fonction de l'âge du groupe et d'autres variables déterminantes, ce qui l'a rendu extrêmement populaire auprès des soignants, des enseignants, des psychologues et des éducateurs.

En fait, des dizaines d'organisations ont rejoint la coalition Leading with SEL de CASEL. L'American Psychological Association, la School Social Work Association of America, la National Parent Teacher Association et la School Superintendents Association contribuent toutes à promouvoir, défendre et étendre le programme.

Pour de nombreux membres de la coalition, le soutien au SEL n'a rien de nouveau, puisque l'idéologie qui le sous-tend existe depuis plus de trois décennies et est présente dans au moins certaines écoles des 50 États. Néanmoins, leurs efforts se sont accélérés après la réouverture des écoles suite aux fermetures d'écoles liées au COVID-19 en 2020. Leur motivation ? Une recrudescence de l'organisation de droite anti-SEL.

De nombreux éducateurs attribuent cette recrudescence aux réactions négatives suscitées par la victoire de Joe Biden à la présidentielle – et par le fait que Kamala Harris soit devenue la première vice-présidente de couleur.

Émergence d'un mouvement multiracial et multigénérationnel

Après le meurtre de George Floyd perpétré par la police, des groupes de droite comme Moms for Liberty et Parents Defending Education craignaient l'émergence d'un mouvement multigénérationnel et multiracial pour la justice raciale, a déclaré la présidente de l'American Federation of Teachers (AFT), Randi Weingarten. Vérité. « Ils ont vu des milliers de Blancs accepter le racisme et exprimer de l'empathie envers les personnes de couleur », a-t-elle déclaré. « Le fait que ces groupes aient décidé de s'attaquer à l'empathie ne devrait pas surprendre. Lorsque le SEL est enseigné aux enfants, ils sont encouragés à se mettre à la place des autres. Cela soutient le développement de la compréhension, de la conscience sociale et de la conscience de soi. Ce sont des compétences essentielles, mais la droite n'en veut pas. Ils veulent que nous soyons anxieux. Ils veulent que les gens aient peur et se méfient de ceux qui ne leur ressemblent pas exactement.»

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Weingarten affirme en outre que ce n'est pas une coïncidence si la droite s'est concentrée sur l'éducation des jeunes impressionnables.

Rebecca S. Pringle, présidente de la National Education Association (NEA), est d'accord avec Weingarten mais affirme qu'un SEL de haute qualité nécessite plus que de l'empathie et de la compassion. « Les familles et les enseignants doivent se demander de quel genre de monde ils souhaitent que les élèves héritent », a déclaré Pringle. Vérité. « Autrefois, le SEL était appelé l'enseignement des soft skills. Pas plus. Les écoles ne peuvent pas se concentrer uniquement sur les universitaires. Les compétences que SEL aide les étudiants à développer sont nécessaires pour qu'ils soient prêts à travailler une fois diplômés. Tout le monde doit être capable de collaborer avec les autres, de penser de manière critique et de faire face aux problèmes de santé mentale. SEL enseigne ces compétences.

De plus, Pringle note que même si honorer les différences et respecter les autres dans un environnement inclusif est essentiel, cela ne se produit pas automatiquement mais nécessite l'adhésion des enseignants, des administrateurs, des enseignants et des étudiants. « Tout le monde veut que les élèves se sentent en sécurité à l'école », dit-elle. La question est de savoir comment au mieux cela.

« Aucune salle de classe ne peut bien fonctionner sans de bonnes relations entre les enfants et les enseignants, entre les enfants et entre les enseignants et les administrateurs », a déclaré Maurice J. Elias, directeur du Rutgers Social-Emotional and Character Development Lab. Vérité. « Nous sommes à la croisée des chemins. La recherche confirme systématiquement que le SEL aide les enfants à progresser, mais le SEL n'est pas un programme ou un endoctrinement dans une seule façon de penser. Il enseigne et référence les compétences nécessaires pour aider les enfants à s'entendre dans la vie. Interdire le SEL est tout aussi logique que d'interdire l'alphabet, car les lettres peuvent être utilisées pour dire des choses mauvaises ou blessantes. Heureusement, les électeurs ont rejeté la plupart de ceux qui interdiraient le SEL lors des élections de 2023. De mon point de vue, il y a des compétences et des valeurs, et un bon SEL ne confond pas les deux.

Cependant, certains éducateurs progressistes soutiennent que cela devrait être le cas.

Le SEL sans contexte sociopolitique nuit aux étudiants du BIPOC

Un article de juin 2023, « Application de la théorie critique de la race aux programmes d'apprentissage social et émotionnel dans les écoles », affirme que même si le SEL a été intégré aux programmes d'études de la maternelle à la 12e année dans 27 États et existe sous une forme ou une autre dans chaque région du pays, le contenu des cours SEL n'a pas profité à tous les étudiants. Comme l'écrivent les auteurs, le professeur de psychologie Lacey Hilliard et le doctorant Matthew Attaya, « les interventions SEL ont adopté une approche raciale et culturellement neutre pour enseigner les compétences sociales et émotionnelles aux étudiants. » Ceci, expliquent-ils, est bien intentionné. Dans le même temps, « lorsque les cours SEL sont dispensés sans tenir compte des contextes sociopolitiques plus larges, les communautés scolaires peuvent ignorer les préjugés, la discrimination et le racisme dont de nombreux élèves sont victimes et que tous les élèves observent ».

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Dès la maternelle, Hilliard a déclaré Vérité, « Les enfants remarquent quand les gens sont traités différemment en raison de marqueurs religieux, culturels, raciaux ou de genre et tireront leurs propres conclusions sur les raisons pour lesquelles cela se produit si les adultes n'en parlent pas directement avec eux. » Cela permet au préjudice générationnel de perdurer.

« L'éducation et la politique sont étroitement liées », ajoute Attaya. « C'est pourquoi les élections nationales et locales sont si importantes. Je pense que nous avons l'occasion de changer le paysage politique. Bien sûr, il faut du courage pour que les enseignants s'expriment individuellement, et ils ont besoin du soutien des directeurs d'école et des administrateurs qui se battent pour eux. Les administrateurs peuvent tempérer les réactions négatives en prenant des risques. Ils peuvent soutenir les enseignants qui abordent des sujets difficiles. Une administration qui défend le personnel et explique les raisons pour lesquelles elle promeut l'équité auprès des parents et des membres de la communauté démontre qu'elle prend soin des enfants. Ils montrent qu'ils veulent aborder la santé mentale et affirment que tous les étudiants, mais en particulier les étudiants de couleur, ont la possibilité de réfléchir à leur histoire et à leurs expériences.

Ne pas le faire, disent-ils, est une occasion manquée, car les programmes SEL bien intentionnés qui enseignent que tout le monde est pareil, que la couleur de la peau n'a pas d'importance, échappent au racisme au cœur de la société américaine. De même, l'empathie sans action n'aide pas les étudiants sans logement, ne remplit pas les ventres vides ou ne met pas fin à la violence interpersonnelle.

« Les étudiants, en particulier les étudiants noirs, autochtones et autres de couleur, sont explicitement lésés par les programmes scolaires qui ignorent les implications historiques et actuelles de l'iniquité raciale et de l'injustice systémique », ont écrit Hilliard et Attaya. Interdire ou limiter le SEL non seulement ne résoudra pas ce problème, disent-ils, mais aggravera les disparités.

« Il n'est pas facile de parler des différences raciales, ethniques ou de genre », a déclaré Hilliard, soulignant que les adultes souhaitent souvent éviter les sujets controversés. De plus, les interdictions de livres à grande échelle et les limitations sur les sujets pouvant être abordés dans les salles de classe des écoles publiques ont rendu la situation plus difficile qu'elle ne devrait l'être.

De plus, que SEL encourage l'empathie, la bienveillance et la gentillesse sur le contenu substantiel, Hilliard note qu'il y a un prix à payer lorsque nous évitons les conversations difficiles.

Critique mise à part, Hilliard et Attaya estiment que le SEL a une valeur considérable. Ils veulent simplement l'améliorer et étendre sa portée. « Interdire le SEL, c'est interdire le bon enseignement », dit Hilliard.

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