Des groupes dirigés par des femmes à Chicago sont le fer de lance de la réponse à l’afflux de migrants

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Des groupes dirigés par des femmes à Chicago sont le fer de lance de la réponse à l'afflux de migrants

Au cours de la dernière année, le gouverneur du Texas, Greg Abbott, a transporté par bus plus de 13 000 migrants vers Chicago. Beaucoup sont entrés dans la ville avec presque rien – et certains n'y sont même pas parvenus en toute sécurité. Le mois dernier, le Département de gestion des urgences du Texas a annoncé qu'une fillette de 3 ans était décédée alors qu'elle se rendait à Chicago en provenance du Texas – le premier décès connu de l'opération Lone Star d'Abbott.

Pendant des années, Chicago s'est déclarée ville sanctuaire, et d'importantes ressources étatiques et locales ont été allouées, aidant de nombreux nouveaux arrivants à s'installer dans des logements plus permanents. Pourtant, environ 6 500 de ces migrants sont répartis dans 15 refuges, et environ 1 500 dorment dans les aéroports et les commissariats de police.

Au milieu de la crise des migrants, les femmes de la ville – dont beaucoup savent ce que c'est que d'être déplacées – ont intensifié leurs efforts pour garantir que les membres de la communauté soient informés de ce qui se passe et que les nouveaux arrivants aient accès au logement et aux autres ressources dont ils ont besoin. besoin.

C'est un effort né de leurs propres expériences. Avant même qu'il soit annoncé que la ville allait accueillir un afflux de migrants, les défenseurs de la ville se battaient pour lutter contre le sans-abrisme tout en travaillant avec des ressources limitées.

Luz Cortez, responsable du programme d'assistance communautaire pour La Casa Norte, une organisation qui cherche à lutter contre le sans-abrisme dans l'État, a déclaré que lorsque la nouvelle est tombée que les migrants entreraient dans la ville par bus complets, elle a immédiatement commencé à parler avec d'autres organisations et à déterminer ce qu'ils pourraient faire pour construire l'infrastructure nécessaire pour soutenir les migrants.

« Nous avons commencé simplement à nous rendre au commissariat de police et dans les poches où les migrants se rassemblaient pour leur fournir de la nourriture, voir ce qu'ils avaient, leur donner de nouveaux vêtements qu'ils pourraient utiliser. Beaucoup d'entre eux sont venus sans chaussures. Nous essayions de rechercher des chaussures, en fournissant simplement les services plus immédiats dont nous avions besoin », a déclaré Cortez.

Au fil du temps, le Département du logement de l'Illinois a développé un programme visant à fournir une aide au loyer aux migrants. Même si les défenseurs affirment que l'aide au loyer a été d'une grande aide, dans la plupart des cas, elle n'est garantie que pour six mois.

Immigrée de première génération, Cortez a noué des liens qu'elle met à profit pour aider les migrants. « Heureusement, j'ai vécu ici toute ma vie, donc je suis déjà en contact avec quelques propriétaires qui louent à des membres de ma famille sans papiers », a-t-elle déclaré. Cortez a déclaré que de nombreux propriétaires sont prudents lorsqu'ils louent à des migrants, notamment parce qu'ils ont peu de revenus, voire aucun, à leur arrivée. Elle a exploité stratégiquement ses avec les propriétaires pour contribuer à atténuer ce problème.

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« Nous avons vraiment dû investir pour essayer de rencontrer des propriétaires privés ou des propriétaires qui ont peut-être une entreprise mais qui sont plus impliqués dans les tâches quotidiennes et qui seraient prêts à leur ouvrir leurs espaces », a déclaré Cortez.

Outre La Casa Norte, une autre organisation qui mène des efforts de première ligne pour soutenir les nouveaux arrivants est l'Instituto del Progreso Latino, qui se consacre à aider les immigrants latino-américains et leurs familles à s'acclimater à la vie aux États-Unis. « Nous étions déjà inondés d'un afflux de nouveaux arrivants », a déclaré Katrina Ayala-Bermejo, présidente et directrice générale de l'Instituto. « Ensuite, au moment où cela s'est produit en août de l'année dernière, en raison de l'endroit où nous sommes situés et du fait que nous sommes une plaque tournante pour les immigrants et les réfugiés, nous avons absolument remarqué une différence chez les gens qui venaient plus régulièrement dans notre immeuble, demandant des services, demandant pour obtenir de l'aide, demander des vêtements et de la nourriture.

Lorsque l'afflux sans précédent de migrants a commencé à arriver à Chicago l'année dernière, l'Instituto savait qu'il devait adapter ses stratégies pour répondre aux besoins des nouveaux arrivants, notamment en matière de nourriture, d'aide au loyer, d'assurance maladie et de contrôles juridiques. Très tôt, l'association est devenue une plateforme de dons. Les organisateurs ont créé une liste de souhaits Amazon pour gérer les dons. Ils ont également créé le projet AMOR, qui signifie « Asile Migrant Outreach Response ». Plus de 300 membres de la communauté se portent volontaires pour soutenir ce projet – pour distribuer des vêtements, de la nourriture et d'autres ressources.

Elle-même immigrée et autrefois sans papiers, Ayala-Bermejo est fière de diriger une organisation pendant une période aussi critique. Elle est également fière de la façon dont les membres de la communauté se sont mobilisés pour soutenir les nouveaux arrivants, mais elle sait également que fournir des ressources aux nouveaux arrivants est une solution à court terme.

Elle envisage un plan dans lequel des organisations comme l'Instituto pourraient cosigner des baux pour les migrants afin de leur permettre de bénéficier de baux à plus long terme. Elle espère également voir des changements dans la politique fédérale qui permettront aux nouveaux arrivants d'obtenir plus rapidement un permis de travail. Actuellement, les demandeurs d'asile ne peuvent demander un permis de travail qu'environ cinq mois après avoir déposé leur demande d'asile. Dans de nombreux cas, il leur faut jusqu'à un an pour acquérir la capacité de travailler légalement dans le pays.

« Nous préconisons réellement des permis de travail accélérés. Nous savons que c'est ce que souhaitent plus que tout nos nouveaux arrivants. Ils veulent travailler. Ils veulent pouvoir le faire de manière sûre et légale », a-t-elle déclaré.

Ana Gil-Garcia pense également que les permis de travail accélérés devraient être une priorité – et que ce problème touche tout le monde. Par exemple, Gil-Garcia note que même pendant la pandémie, de nombreux migrants, médecins et professionnels de la santé, n'ont pas pu aider pendant la crise. « Nous avons veillé à tenir des réunions avec l'American Medical Association pour voir s'il y avait une solution. Nous avons eu des réunions au niveau gouvernemental dans le bureau du gouverneur pour voir si pendant la pandémie, ils étaient considérés comme une simple aide, et rien ne s'est produit », a-t-elle déclaré.

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Universitaire vénézuélienne-américaine, défenseure et cofondatrice de l'Alliance vénézuélienne de l'Illinois, elle défend les intérêts des Vénézuéliens en particulier, mais de tous les immigrants en général. L'Alliance vénézuélienne de l'Illinois a soutenu les nouveaux arrivants en organisant des collectes de vêtements, en organisant des séances d'information pour aider les migrants à comprendre comment survivre en Amérique, et en organisant et en distribuant un dîner de Thanksgiving pour 500 personnes.

Au milieu de ces efforts pour soutenir les migrants, certains habitants de Chicago ont exprimé leurs inquiétudes quant à la sécurité du quartier et à la recherche d'une solution permanente à la crise des migrants au milieu de la crise des sans-abris qui existait auparavant à Chicago.

Plus tôt cette année, dans un article d'opinion paru dans le Chicago Sun-Times intitulée «Je suis l'immigrant que vous craignez», Paula Gean a répondu à ces préoccupations. Comme un quart des nouveaux arrivants, Gean est arrivé à Chicago en tant que mineur.

Gean a immigré de Colombie aux États-Unis à l'âge de 3 ans et Chicago a été le premier endroit où sa famille s'est installée. Elle se souvient que sa mère comptait sur sa famille et ses amis pour se nourrir et se loger à son arrivée. Gean a grandi en comprenant comment les membres de la communauté avaient contribué à faire d'elle la personne qu'elle est aujourd'hui. Alors qu'elle était étudiante au secondaire, elle a commencé à faire des dons et à faire du bénévolat pour donner au suivant.

Peu de temps après avoir écrit son éditorial, Gean a fondé Chicago For All. L'un des principaux objectifs du groupe est de combler le fossé entre les résidents de longue date, majoritairement noirs, et les nouveaux arrivants qui séjournent dans les refuges locaux. Dans le cadre des efforts visant à bâtir une communauté, le groupe organise des matchs hebdomadaires de football et de baseball. Plus tôt cette année, ils ont organisé un banquet pour les membres du refuge et les résidents locaux auquel 200 personnes ont assisté.

Elle voit la valeur des nouveaux arrivants, surtout parce qu'elle en était autrefois une. Elle comprend également que certains habitants sont préoccupés par l'afflux de migrants dans leurs quartiers. Elle a donc travaillé avec des pasteurs noirs locaux et d'autres dirigeants communautaires pour combler ce fossé et construire l'unité des Noirs et des Marrons.

« Ensemble, nous pouvons faire quelque chose. Et parfois, il s'agit de la plus petite chose, comme organiser un match de football. Parfois, cela équivaut à organiser un banquet de 200 personnes. Nous avons fait les deux. En réalité, c'est un collectif de personnes. Cela rassemble les Noirs et les Marrons et contribue à favoriser les relations entre Noirs et Marrons », a déclaré Gean. Gean dit qu'il a été difficile d'entretenir ces relations, mais pas impossible.

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Pendant ce temps, le Latino Policy Forum mène également des efforts pour garantir que les membres de la communauté sont informés de ce qui se passe et sont en mesure d'établir des liens. Dans une interview avec Le 19, Sylvia Puente et Nina Sedeno, présidente-directrice générale du groupe et analyste des politiques d'immigration, ont expliqué comment l'organisation a mis en relation les personnes et les ressources grâce à des tables ouvertes. Depuis huit mois maintenant, le groupe convoque la coalition Welcome to Illinois.

« Nous sélectionnons des conférenciers pour partager certains aspects de ce qui se passe afin de faciliter la collaboration, les relations et les réseaux, afin que les gens sachent ce qui se passe. Au début, c'était très important, parce que la ville disait quelque chose, l'État disait autre chose. Nous les aurions tous les deux pour que tout le monde puisse poser directement des questions », a déclaré Puente.

Parmi les orateurs qui se sont joints à ces appels se trouve le représentant Jesús « Chuy » García, qui représente un de la région de Chicago au Congrès et est un ardent défenseur des immigrants. La semaine dernière, il a rejoint une coalition d'élus, de défenseurs de l'immigration et de représentants du secteur des affaires lors d'une conférence de presse pour exhorter le président Joe Biden à élargir les permis de travail pour les migrants et autres nouveaux arrivants.

« Nous avons une anti-immigrés et ceux qui s'opposent à la réforme de l'immigration au Congrès, c'est pourquoi c'est la seule solution viable qui résoudrait bon nombre des défis que nous constatons à Chicago et dans d'autres villes du pays. L'extension des permis de travail est une solution de bon sens. Cela fera croître notre économie. Cela contribuera à transformer notre main-d'œuvre et, plus important encore, cela créera davantage de richesse à tous les niveaux en Amérique », a déclaré Garcia.

Puente note que plus de 200 collaborations et partenariats ont été formés à la suite de ces conversations, qui se déroulent virtuellement. Ils offrent un moyen rapide et concis de partager des ressources et d'exprimer des besoins.

Comme le souligne Puente, de nouveaux arrivants continuent d'affluer et la crise de l'immigration ne devrait pas se terminer de si tôt.

« Je pense que nos responsables locaux font tout ce qu'ils peuvent : notre gouverneur et notre maire. Le véritable défi, c'est l'inaction du gouvernement fédéral. Il y a un tollé, mais je ne pense pas que les choses se passent comme nous espérions que cela pourrait inciter le gouvernement fédéral à agir. Le président ne peut pas faire grand-chose », a déclaré Puente.

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