Chicago poursuit Monsanto pour « contamination généralisée » de la rivière Chicago

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Chicago poursuit Monsanto pour « contamination généralisée » de la rivière Chicago

Chicago poursuit la société Monsanto pour avoir produit des biphényles polychlorés, ou PCB, cancérigènes. La plainte déposée la semaine dernière devant le tribunal du comté de Cook allègue que l'entreprise a causé une « contamination généralisée » sur les berges et les sédiments de la rivière Chicago, dont la ville continue de supporter les coûts de nettoyage.

La société Monsanto était le seul producteur de PCB, utilisés dans les équipements électriques et applications industrielles, aux États-Unis entre les années 1930 et 1977. Alors que les États-Unis ont interdit la production de PCB il y a plus de 40 ans parce que les produits chimiques sont nocifs pour Pour protéger la santé humaine et environnementale, les BPC continuent d'être rejetés dans les cours d'eau de Chicago par les eaux pluviales.

« Pendant des décennies, Monsanto savait que ses formulations commerciales de PCB étaient hautement toxiques et produiraient inévitablement précisément la contamination et les risques pour la santé humaine qui se sont produits. Pourtant, Monsanto a intentionnellement induit le public en erreur », indique la plainte.

Les PCB sont liés à un certain nombre de menaces potentielles pour la santé, notamment le cancer, et des études ont montré que les femmes enceintes qui ont consommé du poisson contaminé par des PCB ont donné naissance à des enfants souffrant de lésions neurologiques.

« L'accumulation de PCB dans les ressources naturelles, et dans le poisson en particulier, constitue une menace pour la santé publique des habitants de Chicago », indique la poursuite.

En raison de cette contamination, l'Environmental Protection Agency demande à Chicago de réduire d'environ 99,6 % la contamination par les PCB dans les eaux pluviales rejetées dans le lac Michigan.

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« Ces violations (par Monsanto) ont causé et amèneront la Ville à engager des coûts raisonnablement liés à ces violations de la loi. Ces coûts comprennent les coûts de nettoyage des sites contaminés et de réduction des concentrations de PCB dans les eaux pluviales de la ville », indique la poursuite.

Chicago suit l'exemple d'autres villes et États qui ont poursuivi Monsanto en justice, alléguant que Monsanto était au courant des risques environnementaux et sanitaires liés aux produits chimiques avant qu'ils ne soient officiellement interdits. Selon une note publiée par le projet The Poison Papers, l'entreprise était consciente des problèmes sanitaires et environnementaux posés par les PCB au moins dès 1969, huit ans avant d'arrêter la production de ces produits chimiques.

« Les dossiers montrent que Monsanto a intentionnellement induit le public en erreur alors qu'il connaissait les dangers que les PCB représentent pour l'environnement », a déclaré Mary Richardson-Lowry, avocate de la ville de Chicago, dans un communiqué. « Nous intentons cette action en justice pour garantir que les pollueurs soient tenus responsables de leurs actes. »

L' dernière, le procureur général de l'Illinois, Kwame Raoul, a intenté une action similaire contre l'entreprise, alléguant que Monsanto avait contribué à la contamination de l'ensemble de l'État en produisant des PCB. Cette affaire progresse maintenant devant la Cour fédérale. Bayer, la société allemande qui a racheté Monsanto en 2018, a également accepté de régler d'autres poursuites liées aux PCB intentées par la Pennsylvanie, la Virginie et l'Oregon. Monsanto fait également actuellement face à d'autres poursuites judiciaires dans le Massachusetts, le Vermont et l'État de Washington.

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Dans un communiqué, un représentant de Monsanto a déclaré CBS News Chicago que l'affaire est « sans fondement » et que « l'entreprise n'a jamais fabriqué ni éliminé de PCB dans ou à proximité de la région de Chicago ». L'entreprise affirme que les produits chimiques ont plutôt été fabriqués par des « tiers » anonymes, bien que les relations de l'entreprise avec ces entreprises restent floues.

« De plus, les produits qui à l'origine de toute atteinte à l'environnement ont été fabriqués par des tiers, et non par Monsanto », affirme le communiqué. « De plus, la Ville elle-même pourrait être responsable de la dégradation de la qualité de l'eau, car elle possède plus de 200 émissaires d'eaux usées qui se déversent dans le bassin versant des Grands Lacs. »

« Cette contamination aux PCB constitue une ingérence substantielle et déraisonnable dans les droits dont jouit le public, y compris les droits garantis par l'article XI de la Constitution de l'Illinois », indique le procès de Chicago. « Cette contamination a causé des dommages graves et plus importants que ce que la Ville et le public devraient supporter sans compensation. »

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