Des documents judiciaires révèlent que le FBI a envoyé plusieurs informateurs aux manifestations de Standing Rock

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Des documents judiciaires révèlent que le FBI a envoyé plusieurs informateurs aux manifestations de Standing Rock

Jusqu'à 10 informateurs gérés par le FBI ont été intégrés dans des camps de résistance anti-oléoduc près de la réserve indienne Sioux de Standing Rock au plus fort des manifestations de masse contre le pipeline Dakota Access en 2016. Les nouveaux détails sur la surveillance par les forces de l'ordre fédérales d'un mouvement environnemental autochtone ont été libérés dans le cadre d'une bataille juridique entre le Dakota du Nord et le gouvernement fédéral pour savoir qui devrait payer pour maintenir l'ordre dans la lutte contre le pipeline. Jusqu'à présent, l'existence d'un seul autre informateur fédéral dans les camps avait été confirmée.

Le FBI envoyait également régulièrement des agents portant des vêtements civils dans les camps, a déclaré un ancien agent. Blé à moudre dans une interview. Pendant ce temps, le Bureau des Affaires indiennes, ou BIA, faisait intervenir des agents infiltrés chargés des stupéfiants depuis le Prairie Knights Casino de la réserve, où de nombreux opposants au pipeline louaient des chambres, selon l'une des dépositions.

Les opérations faisaient partie d'une stratégie de surveillance plus large qui comprenait des drones, la surveillance des médias sociaux et des écoutes radio par un ensemble d'agences étatiques, locales et fédérales, selon les entretiens des avocats avec les forces de l'ordre. L'infiltration du FBI s'inscrit dans une histoire plus longue dans la région. Dans les années 1970, le FBI a infiltré les plus hauts niveaux de l'American Indian Movement, ou AIM.

Le soulèvement mené par les autochtones contre l'oléoduc Dakota Access d'Energy Transfer Partners a attiré des milliers de personnes cherchant à protéger l'eau, le climat et la souveraineté autochtone. Pendant sept mois, les participants ont manifesté pour arrêter la construction du pipeline et ont été accueillis par des forces de l'ordre militarisées, parfois confrontées à des gaz lacrymogènes, des balles en caoutchouc et des tuyaux d'arrosage par temps glacial.

Une fois le pipeline terminé et les manifestants partis, le Dakota du Nord a poursuivi le gouvernement fédéral en justice pour plus de 38 millions de dollars – le coût que l'État prétend avoir dépensé pour la police et d'autres intervenants d'urgence, ainsi que pour les dommages matériels et environnementaux. Au centre des plaintes du Dakota du Nord se trouve l'existence de camps anti-pipeline sur des terres fédérales gérées par l'Army Corps of Engineers. L'État affirme qu'en ne faisant pas appliquer les lois sur les intrusions sur ces terres, le corps d'armée a permis aux camps de s'étendre jusqu'à 8 000 personnes et de servir de « refuge » pour ceux qui ont participé à des activités illégales lors des manifestations et causé des dégâts matériels.

Dans le but de prouver que le gouvernement fédéral n'a pas apporté un suffisant, les avocats ont destitué les responsables de plusieurs organismes chargés de l'application des lois pendant les manifestations. Les dépositions fournissent des informations inhabituellement détaillées sur la manière dont les agences fédérales de sécurité interviennent dans les mouvements climatiques et autochtones.

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Jusqu'au procès, l'existence d'un seul informateur fédéral dans les camps était connue : Heath Harmon travaillait comme informateur du FBI lorsqu'il a noué une relation amoureuse avec le protecteur de l'eau Red Fawn Fallis. Un juge a finalement Fallis à près de cinq ans de prison après qu'une arme à feu ait explosé alors qu'elle était abordée par la police lors d'une manifestation. L'arme appartenait à Harmon.

Manape LaMere, membre des groupes Bdewakantowan Isanti et Ihanktowan, qui est également Winnebago Ho-chunk et a passé des mois dans les camps, a déclaré que lui et d'autres avaient anticipé la présence d'agents du FBI, en raison de l'histoire de l'agence. La sécurité du camp a expulsé plusieurs infiltrés présumés. « Nous étions déjà cyniques, car nous avons déjà eu le cœur brisé par nos propres  », a-t-il expliqué.

« La culture de paranoïa et de peur créée autour des informateurs et de l'infiltration est très délétère pour les mouvements sociaux, car ces mouvements pour les peuples autochtones sont généralement basés sur des réseaux de parenté et des formes de relationnalité », a déclaré Nick Estes, historien et membre du Lower Brule Sioux. Tribu qui a passé du temps dans les camps de résistance de Standing Rock et a mené des recherches approfondies sur l'infiltration du mouvement AIM par le FBI. Au-delà de sa relation avec Fallis, Harmon entretenait des liens familiaux étroits avec les dirigeants communautaires et avait participé à d'importantes cérémonies. L'infiltration, a déclaré Estes, « retourne les proches les uns contre les autres ».

Moins connues que les opérations d'infiltration du FBI sont celles de la BIA, qui constitue la principale force de police à Standing Rock et dans d'autres réserves. Pendant le mouvement NoDAPL, le BIA avait « quelques » agents des stupéfiants opérant sous couverture au Prairie Knights Casino, selon la déposition de Darren Cruzan, membre de la tribu Miami de l'Oklahoma qui était le directeur du Bureau des services judiciaires du BIA. à l'époque.

Il n'est pas rare que la BIA fasse appel à des agents infiltrés dans ses opérations de déroute antidrogue. Cependant, les renseignements recueillis par les agents infiltrés de Standing Rock allaient au-delà de la question des stupéfiants. « Cela faisait partie de nos efforts pour recueillir des informations sur ce qui se passait dans les limites de la réserve et s'il était prévu de déplacer ou d'ajouter des camps ou ce genre de choses », a déclaré Cruzan.

Un porte-parole de la secrétaire de l'Intérieur Deb Haaland, qui supervise le BIA, a également refusé de commenter.

Selon la déposition de Jacob O'Connell, superviseur du FBI pour la moitié ouest du Dakota du Nord lors des manifestations de Standing Rock, le FBI infiltrait le mouvement NoDAPL des semaines avant que les manifestations n'attirent l'attention des médias internationaux et n'attirent des milliers de personnes. Le 16 août 2016, le FBI avait chargé au moins une « source humaine confidentielle » de recueillir des informations. Le FBI a finalement eu cinq à dix informateurs dans les camps de protestation – « probablement plus près de dix », a déclaré Bob Perry, agent spécial adjoint en charge du bureau extérieur du FBI à Minneapolis, qui supervise les opérations dans les Dakotas, dans une autre déposition. Le nombre d'informateurs du FBI à Standing Rock a été signalé pour la première fois par le North Dakota Monitor.

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Selon Perry, les agents du FBI disaient aux recrues ce qu'il fallait collecter et ce qu'il ne fallait pas collecter, en disant : « Nous ne voulons pas être informés des activités protégées par la Constitution ». Perry a ajouté : « Nous leur donnerions essentiellement une liste : « Violence, violence potentielle, activité criminelle ». Jusqu'à un certain point, c'était aussi une question de santé et de sécurité, car, vous savez, nous avions un informateur placé et placé dans une position où il pouvait faire rapport à ce sujet.

La déposition du maréchal américain Paul Ward indique que le FBI a également envoyé des agents infiltrés dans les camps. O'Connell a nié cette affirmation. « Aucun agent d'infiltration n'a jamais été utilisé. » Il a toutefois confirmé que lui et d'autres agents se rendaient régulièrement dans les camps. Pendant les deux premiers mois des manifestations, O'Connell lui-même est arrivé dans les camps peu après l'aube la plupart du temps, portant des vêtements d'extérieur de REI ou Dick's Sporting Goods. « En étant en civil, nous pouvions nous faufiler et, vous savez, faire ce que nous devions faire », a-t-il déclaré. O'Connell discutait avec tous ceux qu'il rencontrait. Même s'il distribuait parfois sa carte, il ne s'identifiait pas toujours comme étant du FBI. « Si les gens ne me le demandaient pas, je ne leur disais rien », a-t-il déclaré.

Il a déclaré que deux des agents avec lesquels il travaillait avaient évité les confrontations avec les manifestants, et la déposition de Ward indique que les deux agents ont fait part de leurs inquiétudes au maréchal américain quant à la sécurité de l'entrée dans les camps à l'insu de la police locale. Malgré ses efforts, le FBI n'a découvert aucune activité criminelle généralisée au-delà de la consommation personnelle de drogues et des « activités de type délit », a déclaré O'Connell dans sa déposition.

Le US Marshals Service, ainsi que Ward, ont refusé de commenter, invoquant un litige en cours. Un porte-parole du FBI a déclaré que le service de presse ne commentait pas les litiges.

L'infiltration n'était pas la seule activité menée par les forces de l'ordre fédérales. Les douanes et la protection des frontières ont répondu aux protestations avec leur drone MQ-9 Reaper, un modèle surtout connu pour ses frappes aériennes à distance en Irak et en Afghanistan, qui survolait les campements le 22 août, fournissant des séquences vidéo connues sous le nom de « Bigpipe Feed ». Le drone a volé près de 281 heures sur six mois, coûtant à l'agence 1,5 million de dollars. Les douanes et la protection des frontières ont refusé une demande de commentaires, citant le litige.

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Le plus grand bénéficiaire des dépenses fédérales d'application de la loi a été Energy Transfer Partners. En fait, l'entreprise a fait don de 15 millions de dollars au Dakota du Nord pour aider à payer la facture des efforts parallèles de l'État visant à apaiser les perturbations. Pendant les manifestations, l'entreprise de sécurité privée de l'entreprise, TigerSwan, s'est coordonnée avec les forces de l'ordre locales et a transmis les informations recueillies par ses propres opérations d'infiltration et d'écoute.

Energy Transfer Partners a également cherché à influencer le FBI. C'est cependant le FBI qui a initié ses relations avec l'entreprise. Dans sa déposition, O'Connell a déclaré qu'il s'était présenté au bureau d'Energy Transfer Partners un jour ou deux après avoir commencé à enquêter sur le mouvement et qu'il avait bientôt rencontré et communiqué avec le vice-président exécutif Joey Mahmoud.

À un moment donné, Mahmoud a pointé le FBI vers l'activiste et acteur autochtone Dallas Goldtooth, affirmant qu'« il est le chef du réseau qui rend tout cela violent », selon un e-mail décrit par un avocat.

Tout au long des manifestations, les responsables de l'application des lois fédérales ont fait pression pour obtenir davantage de ressources pour contrôler le mouvement anti-oléoduc. Perry voulait des drones capables de zoomer sur les visages et les plaques d'immatriculation, et O'Connell pensait que le FBI devrait enquêter sur le financement participatif, qui pourrait avoir des liens avec la Corée du Nord, a-t-il affirmé dans sa déposition. Les deux demandes ont été refusées.

O'Connell a précisé qu'il était plus préoccupé par la Chine ou la Russie que par la Corée du Nord, et que ce n'étaient pas seulement les acteurs étatiques qui l'inquiétaient. « Si quelqu'un comme George Soros ou certains de ces autres militants bien nantis tentent de perturber les choses dans mon domaine, je veux savoir ce qui se passe », a-t-il expliqué, faisant référence au philanthrope milliardaire, qui, selon la théorie du complot, contrôle les causes progressistes.

Pour les responsables de l'application de la loi fédérale travaillant sur le terrain à Standing Rock, il n'y avait aucune raison pour qu'ils ne soient pas en mesure d'utiliser toutes les ressources dont dispose le gouvernement fédéral pour faire face à ce dernier soulèvement autochtone.

« Cette merde aurait dû être écrasée immédiatement », a déclaré O'Connell.

Cet article a été initialement publié dans Blé à moudre.

Blé à moudre est une organisation médiatique indépendante à but non lucratif qui se consacre à raconter des histoires de solutions climatiques et d'un avenir juste. En savoir plus sur Grist.org

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